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西门庆官作生涯 选自明代崇祯刻本《金瓶梅》插图
草里蛇逻打蒋竹山 选自明代崇祯刻本《金瓶梅》插图

  明代长篇小说。约在明代隆庆至万历年间成书,作者署名兰陵笑笑生。兰陵今属山东峄县,从书中的大量山东方言看,作者大约是山东人。笑笑生的真实姓名并不清楚。明代沈德符《野获编》说“闻此为嘉靖大名士手笔”。有人推测是王世贞,实不可信。也有人推测笑笑生是李开先冯惟敏赵南星等,但都缺乏确凿的证据。关于此书的成书年代、作者籍贯尚有不同说法。

  《金瓶梅》共 100回,其版本大抵可归纳为两个系统:一是明代万历丁已(1617)年间“东吴弄珠客”序的《金瓶梅词话》系统;另一是明代崇祯年间的《原本金瓶梅》系统。两者主要不同是:《金瓶梅词话》第 1回是“景阳冈武松打虎”,《原本金瓶梅》则改为“西门庆热结十兄弟”;《金瓶梅词话》第84回后半回是“宋公明义释清风寨”,《原本金瓶梅》全删;第53回、54回,两种本子差异较大;《金瓶梅词话》回目的上下句往往字数参差,对仗不工,书中有大量山东方言。《原本金瓶梅》回目对仗工整,山东方言已经删改,文辞也经过修饰。《金瓶梅词话》比《原本金瓶梅》出现早,更接近于原书的本来面目。

  《金瓶梅》写的是宋代的人物和故事,实际却反映了作者所处的明中叶的社会真实。《金瓶梅》描绘了一个上自朝廷中擅权专政的太师,下至地方上官僚恶霸乃至市井间的地痞流氓、帮闲篾片所构成的鬼蜮世界。作品刻画了西门庆这个兼有官僚、恶霸、富商三种身份的封建时代市侩势力的代表人物,以他为中心,通过他的种种活动及其家庭罪恶生活,暴露了明代中叶以来封建社会的黑暗和腐朽,具有深刻的认识价值。

  西门庆原是个破落财主、生药铺老板。他善于夤缘钻营,巴结权贵,“专在县里管些公事,与人把揽讼事寻钱,交通官吏,知县知府都和他往来,近日又与东京杨提督结亲……谁人敢惹他”。他不择手段地巧取豪夺,聚敛财富,荒淫好色,无恶不作。他抢夺寡妇财产,诱骗结义弟兄的妻子,霸占民间少女,谋杀姘妇的丈夫。为满足贪得无厌的享乐欲望,他干出不少伤天害理的事情。57回叙述西门庆在捐款助修永福寺后对吴月娘说:“咱闻那佛祖西天,也止不过要黄金铺地,阴司十殿,也要些楮镪营求,咱只消尽这家私,广为善事,就使强奸了嫦娥,和奸了织女,拐了许飞琼,盗了西王母的女儿,也不减我泼天富贵。”这些话充分暴露出西门庆这个封建市侩的无耻嘴脸和罪恶灵魂。

  西门庆虽然做尽坏事,但由于有官府作靠山,特别是攀结上了当朝宰相蔡京并拜其为义父,这就使他不仅没有遭到应有的惩罚,而且还左右逢源,步步高升,由“一个乡民”,提为山东理刑副千户,进而升为正千户。这些描写,反映了明代中叶以后,朝廷权贵与地方上的豪绅富商相勾结,压榨人民、聚敛钱财的种种黑幕。

  西门庆的一妻五妾,大多是由他奸淫拐骗而来。在这些妻妾婢女之间,彼此勾心斗争,互相陷害,为争宠吃醋,她们使尽了各种残酷、卑污的手段。西门庆家庭中的错综复杂、激烈尖锐的矛盾,也是当时尔虞我诈、争权夺利的封建社会种种痼疾的缩影。

  《金瓶梅》在中国古典小说的发展史上有它不可忽视的意义。它以前的一些著名长篇小说,大都是在长期来自民间说讲故事的基础上由作家集中加工、提炼的产物。而《金瓶梅》则是中国文学史上第一部由文人独创的长篇小说。从此,文人创作就逐渐替代宋元以来根据民间说讲故事而整理加工的话本,成了小说创作的主流。《金瓶梅》之前的长篇小说,大多取材于历史故事和神话传说。《金瓶梅》开辟了一条新的路子,以现实社会及家庭日常生活为题材,着重写市井间世俗情态,鲁迅认为是开了“人情小说”的先河。它在创作方法上的写实特点,艺术手法上的细微特点,对后来的《红楼梦》在一定程度上产生了影响。

  小说成功地描绘了一大批市井人物,其中有泼皮无赖、帮闲篾片、娼妓优伶、男奴女婢、和尚道士以至三姑六婆之类。几个主要人物都富于典型意义,如西门庆的贪婪狠毒;潘金莲的泼辣、淫荡、嫉妒和应伯爵的趋炎附势等。作者很重视细节描写,语言泼辣而酣畅,绘声绘色,十分传神。鲁迅说:“作者之于世情,盖诚极洞达,凡所形容,或条畅,或曲折,或刻露而尽相,或幽伏而含讥,或一时并写两面,使之相形,变幻之情,随在显见,同时说部,无以上之。”(《中国小说史略》)

  《金瓶梅》的思想内容存在着一些严重缺点。首先,作者对现实黑暗的暴露,缺乏鲜明的爱憎和严肃的批判。作者暴露西门庆的种种罪恶,目的不是出于变革现实的进步要求,而是对封建统治阶级作规过劝善的说教,想以此达到“明人伦;戒淫奔;分淑慝;化善恶”(欣欣子《金瓶梅词话序》)的目的。其次,小说对剥削阶级的腐朽糜烂生活,肆意渲染,特别是大量露骨的色情描写,秽心污目。另外,作者在解释人生和社会生活方面,有宿命论思想和虚无观念,给人以漆黑一团的感觉,看不出一线光明。全书由于缺乏剪裁,对生活现象的描绘精芜无别和细大不捐,有些描写过于琐屑,显得臃肿繁复。

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