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前言

  不规则星系[1]英文名为(irregular galaxy)

  外形不规则,没有明显的核和旋臂,没有盘状对称结构或者看不出有旋转对称性的星系,用字母Irr表示。

分析

  在全天最亮星系中,不规则星系只占5%。 按星系分类法,不规则星系分为Irr I型和Irr II型两类。 I型的是典型的不规则星系,除具有上述的一般特征外,有的还有隐约可见不甚规则的棒状结构。它们是矮星系,质量为太阳的一亿倍到十亿倍,也有可高达100亿倍太阳质量的。它们的体积小,长径的幅度为2~9千秒差距。星族成分和Sc型螺旋星系相似:O-B型星、电离氢区气体尘埃等年轻的星族I天体占很大比例。II型的具有无定型的外貌,分辨不出恒星星团等组成成分,而且往往有明显的尘埃带。一部分II型不规则星系可能是正在爆发或爆发后的星系,另一些则是受伴星系的引力扰动而扭曲了的星系。所以I型和II型不规则星系的起源可能完全不同。

  包裹在光亮云气里的这两团新诞生的恒星,位于暗淡的不规则星系NGC 2366内,距离我们约有1000万光年。这张哈勃望远镜影像显示,位于下方的年轻星团年龄只有200万年,还被围绕在它诞生的尘埃和云气团里,而位于顶端的星团年龄较大,约有4-5百万年,星团恒星强烈的恒星风,差不多已经把中心的云气清掉,使星云的外观像是一个倒挂的钩子。和太阳比起来,这两个星团内的成员大部分是大质量恒星,而且很短命。靠近“钩子”嘴的恒星是其中最明亮的一颗,它是一种少见的明亮蓝色变星,质量介于30到60倍太阳之间,基本上和我们银河系内不停喷发的海山二星很像。这种大质量的恒星,亮度变化极为剧烈,比较哈勃望远镜和地面所拍摄的影像,天文学家发现在过去的三年内,这颗星的亮度大约增加了40倍,现在它是这个暗淡星系内最亮的一颗星。

  NGC1427A:一个不规则星系的例子

分类

  I型的是典型的不规则星系,除具有上述的一般特征外,有的还有隐约可见不甚规则的棒状结构。它们是矮星系,质量为太阳的一亿倍到十亿倍,也有可高达100亿倍太阳质量的。它们的体积小,长径的幅度为2~9千秒差距。星族成分和Sc型螺旋星系相似。O-B型星、电离氢区、气体和尘埃等年轻的星族I天体占很大比例。

  II型的具有无定型的外貌,分辨不出恒星和星团等组成成分,而且往往有明显的尘埃带。一部分II型不规则星系可能是正在爆发或爆发后的星系,另一些则是受伴星系的引力扰动而扭曲了的星系。所以I型和II型不规则星系的起源可能完全不同。

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