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  又称地球环境。它的范围包括大气圈中的对流层的全部和平流层的下部、水圈、 土壤-岩石圈和生物圈。这个范围是人类生活和生物栖息繁衍的地方,是向人类提供各种资源的场所,也是不断受到人类改造和冲击的空间。

  30多年来,人类对环境的干涉或影响急剧增大,致使地球的某些圈层如大气圈、水圈、生物圈发生了量或质的改变,对人类、生物界造成现实的危害和潜在的威胁。因此,人类在某些情况下不得不从整个地球去考虑和解决环境问题。目前,在自然环境和社会环境里已出现不少全球性的环境问题,这些问题所形成的危害常是相互联系或呈连锁反应的,甚至可以带来深远的后果。

目录

臭氧层的削弱

  包围着地球表面的大气圈,不仅供给人类赖以生存的氧,而且又是地球上生命的保护层。大气圈中的臭氧层,能吸收太阳辐射中有害生命机体的紫外辐射,从而保护了地球上生物的生存和发展。但是,20~30年来,在平流层中飞行的超声速喷气式飞机数量大增,它们排出的硝酸盐和硫酸盐能同臭氧化合,消耗了大气中含量不多的臭氧,削弱了臭氧层的保护作用,如果任其发展下去,则将危及全球的人类和生物界。

大气二氧化碳含量的增加

  在对流层中的二氧化碳气体,对大气起保温作用。大气圈中二氧化碳含量的增减会影响大气圈的能量平衡过程。世界各国燃烧矿物燃料的数量急剧增加,进入大气中的二氧化碳随之激增,这势必引起全球性的气候异常。大气圈的能量平衡比较脆弱,气温只要有少许改变,就可能带来全球性的灾难。如全球平均气温降低2℃以上,就会形成一个新的冰川时期;上升 2℃以上,将融尽地球上现有的冰川,使海面上升,大片土地被淹没,也会带来灾难。所以保持大气圈的能量平衡是一个全球环境问题。

海洋的污染

  水圈中的海洋环境问题具有全球性的特点。沿海的港口、入海的河流、海上的船只等都是海洋的污染源。其次,海水的流动可以把污染物从污染源所在地带到遥远的海域,因此从污染源到受害区之间也具有世界范围的复杂关系,如南极水域的农药污染就是从其他大陆来的。再者,污染物进入海洋后,除了本身能够分解、或者能够被降解的以外,不会再转移出去,因此,海洋中某些污染物会长期积累下来而加剧危害。防止和控制海洋污染,必须有世界性的国际协定。这也属于全球性的环境问题。

  海洋的另一些影响全球的环境问题是同大气圈和生物圈相关连的。如现在大气圈中的氧气,就有四分之一是由海洋中的浮游生物进行光合作用而产生的。但是,由于海面受到石油污染,浮游生物的生命遭到严重威胁,如果它们受到损害,则将影响大气中氧含量的平衡,从而危害全球的人类和生物界。

生态系统的失调

  全球性物质循环和能量流动对生物圈也发生很大影响。例如,自从消灭害虫十分有效的有机氯类杀虫剂应用以来,给人类带来很大的好处,每年可以挽救千百万人免于由害虫传播疾病而造成的死亡,也使农作物免遭虫害而得到增产。但是这种不易分解的农药可以通过食物链的传递,在生物体内积累,使人和其他一些生物受害。这种状况发展下去,生态系统将遭到严重破坏。地球上辐射能量的增加,也会对生物界造成巨大的危害,如使人类遗传功能受到无法恢复的损伤,使生物遗传发生突变等。

  近年来,每年从海洋中捕捞的鱼贝约达到1亿吨。据估计海洋中鱼贝资源的总捕捞量以每年2亿吨为宜,过多地捕捞就会使海洋生态失去平衡,引起鱼贝资源减少或衰竭。

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