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  文学理论中指能够反映现实生活某些方面的本质规律而又具有极其鲜明生动的个性特征的艺术形象。文学艺术审美认识的特征,就是通过个别的艺术形象来反映现实生活某些方面的本质规律。文学艺术之所以能够在娱乐和美的享受中达到对于生活真理的领悟,通过富有感染性的艺术形式达到对于生活规律性的认识,就因为它创造了典型。

  典型一词,在希腊文中原是模子的意思。同一个模子可以塑铸出许多同样的东西,典型也是通过某一个单个的形象反映了某一群或某一类人的性格特征。因此,典型虽然是个别的,却具有普遍性。亚里士多德正是通过个别性与普遍性的统一,最早奠定了典型的理论基础。他说:“诗所描述的事带有普遍性……所谓‘有普遍性的事’,指某一种人,按照可然律或必然律,会说的话,会行的事。”(《诗学》)因为诗所写的人和事带有普遍性,所以它比历史要更为真实。同时,亚里士多德还看到了典型与理想的关系,指出:“画家所画的人物应比原来的人更美”、“比实际更理想”(同前)。这里所说的“理想”,在希腊文中与典型是同义词。因此,西方的文艺理论家和美学家也多把典型称为“理想”。

  但是,亚里士多德晚年写的《修辞学》,却把重点从个别性与普遍性的统一,转移到重视普遍性的类型,从而把典型等同于类型。在他的影响下,从罗马时代的贺拉斯一直到17世纪的新古典主义者,都把类型当成典型。这是因为在封建社会中,人的性格是按出身和地位决定的,都是分了类、定了型的。这样,文艺就不是按照现实生活本身丰富多采的形式来塑造典型,而是按照事先规定好了的类型来塑造了。文艺复兴时期以后,随着资产阶级对自由和个性的要求,以启蒙运动和浪漫主义为代表的新的典型理论,才逐渐把重点放在个性特征的强调上面。近代美学的奠基人鲍姆嘉通说:“个别的事物都是完全确定的,所以个别事物的观念最能见出诗的性质。”(《西方美学家论美和美感》第 143页)歌德也说:“理会个别,描写个别是艺术的真正生命。”(《西方文论选》第463页)然而,单纯的个别性毕竟不能成为典型。于是德国古典美学在调和古典主义与浪漫主义的基础上,又重新从个别性与普遍性的统一上来理解典型。例如康德把典型称为“美的理想”,说“理想本来意味着一个符合观念的个体的表象”(《判断力批判》)。后来他又把典型称为“审美意象”,即“理性概念的形象显现”(《西方文论选》第 463页)。无论美的理想或审美意象,都是个别性的感性形象与普遍性的理性概念的统一。黑格尔也把典型称为“理想”,说:“理念就是符合理念本质而现为具体形象的现实,这种理念就是理想。”(《美学》第一卷第92页)这就是说,理念就其本质来说是普遍的,但在艺术中却转化为个别的具体形象。显现了普遍理念的个别形象,就是艺术的美,就是“理想”,也就是典型。由于“理想艺术表现的真正中心”是人物性格,所以黑格尔把典型与人物性格联系起来,认为理想的人物性格,一方面“这是一个人”,另一方面“每个人都是一个整体,本身就是一个世界”(同前第303页)。

  马克思主义的经典作家,充分肯定了德国古典美学关于典型问题的论述。恩格斯在《致敏娜•考茨基》中明确指出:“每个人都是典型,但同时又是一定的单个人,正如老黑格尔所说的,是一个‘这个’。”黑格尔所说的“这个”,是在《精神现象学》中提出来的。他认为每一个“这个”都包含着许多“这个”,因此“这个”既是个别的,又是普遍的。但是,黑格尔所说的个别性,是理念自身显现为感性形象的个别性;黑格尔所说的普遍性,是唯心主义的精神性的理念。恩格斯在使用“这个”的说法同时,批判了黑格尔唯心主义的理念说,把理念还原为客观存在的现实生活。现实生活中的人物,都是个别的具体的存在,因此,典型人物应当以“鲜明的个性描写”作为前提。凡是典型,都必须是具有鲜明的个性特点、能够从感情上唤起审美享受的艺术形象。然而,现实生活中的人物又不是孤立的,他们在社会生活中发生广泛的联系。这些联系,一方面形成了人物性格藉以生存和发展的典型环境;另一方面又从不同的方面反映出社会生活某些方面的本质规律。典型的普遍性,不在于它表达了某种抽象的概念和思想,而在于它反映了蕴含于生活本身中的某些本质的规律性。正因为这样,所以典型的艺术形象,能够通过个别的感性的审美形式,揭示生活的真理,就在美的享受当中,提供巨大的认识意义。马克思主义的经典作家,就这样总结了历史上从亚里士多德到黑格尔有关典型的理论传统,把典型看成是个别性与普遍性的统一,是黑格尔所说的“这个”;同时,又根据文艺审美的特殊规律,把典型看成是反映了现实生活某些方面本质和规律的艺术形象。

  中国古代的艺术实践,偏重于抒情诗、写意画等方面,因此,重视的是比兴方法,是情景交融的意境。比较起来,典型的理论不象西方那么发达。但这并不是说,中国古代就没有典型理论。刘勰《文心雕龙•物色篇》所说的“以少总多”,司空图《二十四诗品》所说的“万取一收”等,都是与典型相类似的讲法。明清以后的小说戏曲理论,更大量地谈到典型问题。

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