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最初的创业

诞生

  凯迪拉克神话是从它的缔造者亨利·利兰在美国内战期间工作的新英格兰工厂里开始的。在迁到底特律之后,利兰开始制造汽车浇铸件,锻件、发动机和底盘组件。继而成立了用底特律的城市缔造者le sieur antoine de la nothe cadillac名字命名的凯迪拉克汽车公司。

  仅仅几个月时间,最初的a型凯迪拉克汽车就在1903年1月纽约车展中露面了。当a型款取得初步成功时,1905年推出的d型车则把凯迪拉克带向更高境界。该车采用4缸发动机,5人座铝制外表木制车体。1908年,3部凯迪拉克汽车为其获得了为每年的汽车界取得重大进步而设立的奖项。在这以前,汽车零部件全部是通过手工装配和调整,没有互换性。而凯迪拉克汽车第一次成为可互换零部件的车辆——3部汽车彻底被分解,零部件打乱后被交换并组装到一起,经过500英里行驶试验后最终获奖。

收购

  作为一个重大的里程碑,1908年通用汽车公司有意收购凯迪拉克。1909年7月29日,通用汽车公司终于用5,969,200美元求得了凯迪拉克,通用公司总裁williamc.durant继续委任利兰管理该公司。凯迪拉克开始为那些比较富裕的人们像电影明星们生产显示他们身份的汽车,凯迪拉克开始了它的成长。1912年的凯迪拉克上出现了电动起动装置,它使车辆更易于驾驶而不用去摇转曲轴发动它们,凯迪拉克凭借其电子启动点火系统自豪地第二次获奖。

科技和时尚的追求

  凯迪拉克在1922年产量已经超过20,000辆。销售成功的一部分来自于61款汽车配备的标准风挡刮水器和后视镜。1927年,在汽车制造领域第一个有着鲜明风格的部门——通用汽车公司艺术与色彩部的成立标志着一个汽车设计新纪元的开始,自此以后,凯迪拉克车型变得时尚而高雅。1927年开始设计的更小,更时髦的lasalle被认为是运动型汽车,非常易于操作,很像现代的凯迪拉克catera。最初的lasalle在125英寸的轴距上提供了11种车体风格,甚至设计了放置高尔夫球包的地方。另一个凯迪拉克的创新是1929年第一个同步啮合传动系统的诞生。它使驾驶员无需为避免齿轮摩擦而使用两脚离合器,大大减轻了驾驶员的“劳动强度”。

  30年代的凯迪拉克则展示了传统美国味的老到和豪华。随着v12和v16发动机的推出,凯迪拉克显示了其在工程学领域的出色表现。v16发动机的强劲动力使凯迪拉克汽车成为令人激动的产品。该款发动机还可与真空助力制动搭配为驾驶员提供一流的服务。10年中,凯迪拉克继续充当其科技先锋的角色。1932年凯迪拉克开始了在自动生产线上的生产。1933年,第一个具有独立的前悬挂的试验性凯迪拉克车出现。该悬挂系统于1934年成为通用汽车的标准装备。

战争的阴霾及战后的持续发展

  凯迪拉克1941年车款处处展示了优异的性能和舒适的环境。他们首次推出藏在左尾灯下的空气调节机构和油箱。因为战争的原因,1942年2月凯迪拉克停止其民用汽车的生产而转向军工生产。55天的时间,装备2台凯迪拉克v8发动机的坦克就在底特律工厂中驶出。他们生产的其他的战争产品包括v12allison 飞机发动机部件、m-8 榴弹炮车以及1944 m-24轻型坦克。就连麦克阿瑟将军的作战车辆也使用凯迪拉克75系列。

  战后,凯迪拉克汽车重新得以向全世界提供更高标准的产品。1949年,凯迪拉克推出了高压缩比,轻巧的现代化v8发动机。这款发动机具有体积更小,更轻,而且燃烧效率更高的特点,使凯迪拉克成为在美国最快速,最气派的车型。50年代,一些经典的凯迪拉克轿车驶下了生产线。1950年6月,著名的《财富》杂志在其读者中进行调查,题目是:你将购买什么样的轿车?凯迪拉克占据了调查的前列,并且在豪华轿车中成为最有价值的品牌。凯迪拉克1952年用一系列的黄金车型庆祝了其50周年庆典。作为车辆标准装备的动力转向装置也被正式推出。1953年,凯迪拉克推出了作为其第一个战后版本的豪华轿车eldorado。这是一款伟大的车型,特殊的装备包括真皮内饰、铬合金轮辋及无线电收音机等。eldorado售价7750美元,那时这是一个天价,但又是一项非常值得的投资。一件伟大的艺术品又岂是金钱所能衡量的呢?1954款eldorado前部保险杠的设计以一位电视明星的名字命名。另外,当年亦推出了4路电动座椅。1957款eldorado则体现了真正的凯迪拉克风格,这款汽车采用新式前灯和无柱的4门设计。标准的装备包括了低位轮胎,自开闭行李箱,气压悬挂,空调器及可安放包括一小瓶香水的私人物品储藏室,采用拉过绒的的钢制车顶。以至eldorado会令人具有一见钟情般的冲动。1959款的凯迪拉克是采用喷气发动机航空器设计原理的最后版本。这使它极其具有纪念价值,1996年的美国的邮政为此还发行了纪念邮票。

挑战科技与艺术的极限

以创新为特色

  凯迪拉克在1964年出产了其第300万辆汽车。这期间汽车技术的发展得益于工程学上一些重大的发现。1962年,凯迪拉克以转角灯和双管路制动两个安全方面的创新为特色。1964年出现了自动的气候控制技术。备受欢迎的电加热座椅作为冷天气候选择装置第一次出现在1966款车型上。在1967年,凯迪拉克推出了经全部重新设计的前轮驱动并采用全新底盘的eldorado。1968年更高水平的eldorado安装472立方英寸排量的发动机并且于1970年再一次推出装置500立方英寸排量的v8发动机车型。一家杂志的读者在10辆德国,英国和美国的豪华汽车中将凯迪拉克评为最舒适而且最容易控制的车辆。

革新的焦点

  乘客安全和环境保护是凯迪拉克70年代革新的焦点。尽管凯迪拉克轿车气派豪华,但是其燃油经济性总是被优先考虑。发动机被设计得具有更高的燃烧效率且超低排放。1971年,为了降低排放,发动机被设计成为使用相同规格的燃油。到1975年,汽车被设计为同时使用规定燃料和排放催化转化器。在凯迪拉克70周年庆典的1972年,很多的符合流行趋势的车款被隆重推出。1973年款凯迪拉克上出现了吸能式防撞杆。司机和前排座椅安全气囊也陆续出现。1973年6月第500万辆凯迪拉克驶下组装线,此时,凯迪拉克年产已达300,000辆。1975年5月全新国际标准的seville被推出。该车具有紧凑的结构、宽敞的内部空间、极佳的燃油经济性和易于操纵的结构,以电子燃油喷射作为其标准装备。如同美国庆祝它的第200个生日一样,凯迪拉克也推出了它的200周年纪念车型eldorado。该款车型以白色为主基调配以红蓝作为装饰。1979款的eldorado具有其它车型不具备的特点,包括前轮驱动、四轮独立悬挂和电子燃油喷射的v8发动机。在减少车体长度的同时,为前后座椅提供更宽敞的空间并使行李箱更加合用。

外形风格创新

  全新1980款seville具有极其生动的造型,这不同于其它任何一部美国产轿车。并且首次与eldorado共用同一个前轮驱动底盘。此时正逢美国经济景气,豪华轿车的销量也直线上升,1984年的年销量达320,017辆。此外,1987款allante豪华双门车在很多方面都具有独创性。它的车身是由意大利都灵的平宁法利纳公司设计的。由波音747飞机空运到底特律组装其底盘和动力传动装置。这恐怕是世界上最长的装配线了,有3300英里长。该款前轮驱动运动轿车的创新成果还包括牵引力控制和北极星发动机。80年代末,凯迪拉克也推出了像1989deville和fleetwood这样的具有多项创新的款式。1989款的fleetwood代表了凯迪拉克的整体风格。

黄金十年

  进入90年代,凯迪拉克再次被认为在产品品质方面领导世界潮流并于1990年获班瑞治大奖。凯迪拉克是第一个赢得班瑞治大奖的汽车生产厂家,并于1997年第一个永远保存此荣誉。1992年,全新设计的eldorado和seville受到世界范围的欢迎。seville还得到了许多奖项。一年之后,凯迪拉克的北极星系统使汽车发动机技术进入了一个更高的境界。北极星系统以其强大的功率和极具艺术表现力的先进技术使凯迪拉克的驾驶者们充分体验到了什么是效率、动力、操控和安全。

  1993年,fleetwood被重新设计,继续保持了凯迪拉克的传统。1996年,北极星发动机的动力输出在deville跑车、eldorado旅行车和sevillests上已经达到300马力。1997新产品年度,凯迪拉克又在以上三种车型中增加了稳定控制的安全技术。另外,凯迪拉克重新设计了deville,提供了更加舒适豪华,令人愉悦的装备。所有的deville都被安装了侧置安全气囊。

  凯迪拉克的另一款豪华轿车catera也在这时被推出。在整个20世纪,这家富有创新精神的汽车公司自豪地保持着他们的传统,把安全、艺术、科技创新通过每一款新型轿车带给全世界。

  继凯迪拉克Converj概念车于年初北美车展亮相后,其将以2012款凯迪拉克双门电动车的身份正式量产。凯迪拉克Converj概念车与新款CTS双门轿跑车十分相像,但在动力系统方面将采用与雪佛兰Volt相同的电力系统。

  有人说,汽车是高科技和艺术相结合的产物。正因为如此,它才不像教科书那样枯燥,它才在全世界拥有大量的拥趸。就像国内年轻人结婚也以有一辆“大卡”做婚车为荣一样,他们实际上是在享受“大卡”身上那种特有的贵族气质(尽管他们自己也许并不清楚),而这种气质完全来自凯迪拉克那深厚的百年积淀。汽车文化之说可能就是指每一个汽车品牌的背后的那一段渊源,就如凯迪拉克的历史,它是科技与艺术发展的见证。进入新千年的凯迪拉克依旧保持着它的传统理念。无论是年初的北美车展,还是春季的日内瓦车展,它所展示的都是目前的尖端科技与其艺术理念的结合体。所以,我们也许有理由相信凯迪拉克将带着它那特有的高贵气质驶得更远。

凯迪拉克官方网站:

  www.cadillac.com.cn

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