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大卫星和行星体积比较
卫星一览表

  围绕行星运行的天体,月亮就是地球的卫星,因此,有时也把其他行星的卫星称为“月亮”。到1978年为止,太阳系内的卫星已经确认的共有34颗:地球1颗、火星2颗、木星13颗、土星10颗、天王星5颗、海王星2颗和冥王星1颗,金星和水星尚未发现有卫星。卫星除了编号,大多还有用西方神话人物命名的专名(见附表第二栏)。卫星反射太阳光。除了月球,其他卫星的反射光都非常微弱,通常是肉眼不能直接看见的。1610年意大利天文学家伽利略用望远镜首次发现了木星的 4颗大卫星(木卫一至木卫四,称伽利略卫星)。此后到1892年,用望远镜进行目视观测,又陆续发现了16颗卫星。1898年起,依靠天文照相的方法发现了另外13颗亮度更小的卫星,其中包括美国的克里斯蒂在1978年 6月22日发现的冥卫一。此外,1979年9月,行星际探测器“先驱者”11号在飞经土星附近时,发现了土星的一个新卫星,这个卫星命名为“先驱岩” (Pioneerrock)。还有人宣布发现木卫十四、十五、十六,但都有待证实。已确知的34颗卫星的有关参数详见附表。

  卫星在大小和质量方面相差悬殊,它们的运动特性也很不一致。一般把轨道具有共面性、同向性和近圆性(同向性就是卫星绕行星转动方向同行星自转方向基本一致,即其轨道面同行星赤道面交角小于90°),并且距离分布符合提丢斯-波得定则的卫星,称作规则卫星,它们是:木卫一至木卫五、土卫一至土卫七和土卫十、天卫一至天卫五,共计18颗。其他16颗卫星就不具备这些特性,称作不规则卫星。卫星绕行星转动方向和行星绕太阳转动方向相同者,称为顺行卫星,在表中,它们的轨道面和行星轨道面的交角小于90°;反之,称为逆行卫星,其交角大于90°。两类卫星的截然差别意味着它们所经历的演化过程很不相同。卫星像行星一样也有自转,已测定出月球、木卫一至木卫四、海卫一、火卫一和火卫二的自转周期都和它们围绕行星转动的周期相同。这种同步自转的现象是行星和卫星之间潮汐作用的结果。对卫星系统的仔细研究可以发现许多与行星系统类似的特征。

  现已探明木卫一、木卫三、土卫六和海卫一有大气。木星的各个卫星表面有不同的颜色。行星际探测器的近距考察,获得了火星卫星木星卫星的许多新资料。

  现已发现,某些小行星(如532号大力神星)也带有卫星。除了天然卫星外,从五十年代起,人类已发射地球卫星,并向其他天体发射人造卫星。

  参考书目

  W.K.Hartman,Moons and Planets,Wadsworth Publ.Co.,New York,1972.

  J.A.Burns ed., Planetary satellites, Univ. of Arizona Press,Tucson, 1977.

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