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简介

  发射星云是能辐射出各种不同色光的游离气体云(也就是所谓的等离子),造成游离的原因通常是来自邻近恒星辐射出来的高能量光子。这些不同的发射星云有些类型是HII区,也就是年轻恒星诞
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生的场所,大质量恒星的光子是造成游离的来源;而行星状星云是垂死的恒星抛出来的外壳被曝露的高热核心加热而被游离的。

诞生过程

  通常,一颗年轻的恒星在诞生的过程中都会造成周围的部分气体游离,虽然只有质量大且热的恒星造成能造成大量的游离,但一群年轻的星团经常也可以造成相同的结果。
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  星云的颜色取决于化学组成和被游离的量,由于在星际间的气体绝大部分都是在相对下只要较低能量就能游离的氢,所以许多发射星云都是红色的。如果有更高的能量能造成其他元素的游离,那么绿色和蓝色的云气都有可能出现。经由对星云光谱的研究,天文学家可以推断星云的化学元素。大部分的发射星云都有90%的氢,其余的部份则是氦、氧、氮和其他的元素。

  在北半球,最著名的发射星云是在天鹅座的北美洲星云(NGC 7000)和网状星云(NGC6960/6992);在南半球最好看的则是在人马座礁湖星云M8/NGC 6523和猎户座的猎户星云(M42)。在南半球更南边的则是明亮的卡利纳星云(NGC 3372)。

  发射星云经常会有黑斑出现,这是云气中的尘埃阻挡了光线造成的。发射星云和尘埃的组合经常会造成一些看起来很有趣的天体,而许多这一类的天体都会有传神或有比喻的名称,例如北美洲星云和锥星云。

观测进展

  气体星云的一种。它们形状大都很不规则,而且往往没有明晰的边界,所以又称弥漫发射星云。在这些星云中间通常都有一个或一团光谱型早于B1的高温恒星。这些热星的丰富的紫外辐射
使星云内的气体激发,从而产生光致电离而形成星云的发射光谱,所以称为发射星云。哈根斯在十九世纪六十年代最先开始研究发射星云的光谱。他指出这类星云是由炽热的气体组成的,它们的光能量主要集中在一些发射线中。在这些发射线中,有一些是氢和氮的复合线,如红区的Hα蓝区的Hβ、和Hγ,以及常在某些高激发云中出现的一次电离氦线λ4686等;另外一些很强的绿线λ4959、λ5007,一次电离氮的红线λ6548、λ6583,以及一次电离氧的紫外双线λ3726、λ3729等,都是在发射星云光谱中经常出现的。在发射星云的光谱中,也有一个由原子发射和尘埃反射形成的很弱的连续光谱。

  在发射星云中除大量炽热气体外,也包含少量尘埃物质。星云中的物质密度,从暗星云中的每立方厘米十几个原子到较亮星云中的几百个、上万个原子。它们的电子温度一般在1万度左右。银河系中的发射星云大都分布在银道面附近和旋臂上,属于扁平次系(见银河系次系),和一些年轻恒星群(如O星协)的分布是一致的。所以在发射星云和激发星之间,除能量供需关系外还存在着演化上的关系。近年来射电天文观测的进展,发现很多亮星云位于一个更大的暗星云之中,如人马座大星云就包含有礁湖星云(M8)、鹰星云(M16)、欧米茄星云或称马蹄星云(M17)和三叶星云(M20)。它们很可能就是恒星诞生的地方。

星云覆盖

  发射星云IC1396覆盖大约数百光年,在影像的右上方可以看到混杂着炽热的宇宙气体以及黑色尘埃云。在这片区域内的恒星距离地球只有3,000光年。这张广角影像还捕捉到了周围发射星云以及吸收星云。IC1396以及贯穿影像的红光是由宇宙中的氢气产生,被高能星光电离了的氢
原子重新捕捉到电子后引起。黑暗的尘埃云是旋涡星系盘面内普遍存在的浓密烟雾状微粒团。在IC1396迷人的黑暗形状内,缠绕的象鼻星云位于星云中央右侧。IC1396位于仙王座内。

  位于北天御夫座的发射星云IC 410,距离我们约12000光年。这个跨度超过一百光年的气团,是由其内部疏散星团NGC1893的恒星风和辐射雕塑而成,仿如一张斑驳陆离的鬼脸,显示出宇宙森冷肃杀的一面。照片中心区域,星云暗斑下方的白色亮点就是活力四射的NGC1893,它的年龄只有四百万年。照片中七点钟方向,那两道蝌蚪状的亮黄褐色窄带,是密度很高的物质流,它们的尾部指离星云的中心区,长度约为10光年左右,将来会有许多恒星从中诞生。在这幅窄波段叠加照片中,红色、绿色和蓝色分别表示硫、氢、氧等原子的辐射

邻近星系

  银河系的邻近星系大麦忻伦云中一个巨人的发射星云,形状像一只蜘蛛。大麦云位于剑龟座和…案鹰两个星鹰的交界处,跨越了两个星座.距离我们16万光年。蜘蛛星云位于剑鱼座,是大麦云中最醒目的天体。尽管这Jl“宇宙蜘蛛”的距离比火鸟星云(猎户鹰大星云M42)要远100多倍,但是看上去与火鸟星云一样明亮。假如将它放在火鸟星云的位置上,那它在犬空中的张角将有30度,相当于60个满月的宽度。

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