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哈雷彗星从出现到消失的变化过程(1910年)

  第一颗经推算预言必将重新出现而得到证实的著名大彗星。当它在1682年出现后,英国天文学家哈雷注意到它的轨道与1607年和1531年出现的彗星轨道相似,认为是同一颗彗星的三次出现,并预言它将在1758年底或1759年初再度出现。虽然哈雷死于1742年,没能看到它的重新出现,但在1759年它果然又回来,这是天文学史上一个惊人成就。这颗彗星因而命名为哈雷彗星。它的公转周期为76年,近日距为 8,800万公里(0.59天文单位),远日距为53亿公里(35.31天文单位),轨道偏心率为0.967。当它在1835年和1910年两次出现时,人们进行了更多的观测。1910年5月它的亮度达1等星,早晨可见;5月17日彗尾长达视角100°;5月18日经过太阳圆面前,看不见一点痕迹。这表明彗核很小,彗发和彗尾稀薄透明;5月19日至21日,彗尾长达140°,横跨半个天空,和银河争辉,实际长度达到2亿公里,扫过地球,对地球却毫无损害。中国史书上对哈雷彗星的出现有详细记载。论记录时间之早,首推《春秋》。《春秋》说:鲁文公十四年(公元前613年)“秋七月,有星孛入于北斗。”这是世界上第一次关于哈雷彗星的确切记录。论所记内容之早,则首推西汉的《淮南子》。《淮南子•兵略训》说:“武王伐纣,东面而迎岁,至汜而水,至共头而坠,彗星出,而授殷人其柄。”据中国天文学家张钰哲推算,这是公元前1057年哈雷彗星回归的记录。从公元前240年起,哈雷彗星每次出现,中国都有记载,其次数之多和记录之详,是其他国家所没有的。哈雷彗星的原始质量估计小于10万亿吨。如取近似值,彗核平均密度为每立方厘米1克,则彗核半径应小于15公里。估计它每公转一圈,质量减少约20亿吨,这只是其总质量的很小一部分,因此它还会存在很久。

  哈雷彗星下次将在1986年2月9日过近日点,从1982年起,用大望远镜就可找到它,天文观测可到1989年;最好的观测时刻是1985年11月18日,那时它离地球1亿公里,离太阳25,000万公里,位于昴星团附近,整夜可见。

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