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唐太宗李世民像
李世民《温泉铭》
晋祠铭碑 山西太原晋祠
昭陵六骏石刻之一——青骓 昭陵六骏为唐太宗骑过的六匹战马的浮雕 现存陕西省博物馆
昭陵六骏石刻之一——特勤骠 现存陕西省博物馆

  唐朝第二代皇帝。唐高祖李渊的次子。隋末,李渊先后任山西河东慰抚大使、太原留守,负责镇压今山西地区的农民起义和防备突厥,世民随父在晋阳(今山西太原西南)。隋炀帝杨广对下猜忌,生杀任情,统治集团中的人常为自身的安全担心。当时农民起义风起云涌,力量日益壮大。李渊、李世民父子看到隋朝将亡,为了转祸为福,化家为国,乃于大业十三年(617)在晋阳起兵,接着南攻霍邑(今山西霍县),西渡黄河,攻取长安(今陕西西安)。太原起兵之初,李渊以长子建成为陇西公、左领军大都督,统左三军;世民为敦煌公、右领军都督,统右三军。攻克长安后,李渊立隋炀帝孙代王杨侑为帝,改元义宁,是为恭帝。恭帝进封李渊为唐王, 以建成为唐王世子;世民为京兆尹, 改封秦国公;封元吉为齐国公。义宁二年(618)世民徙封赵国公。三月,隋炀帝被杀。五月,李渊即位,国号唐,建元武德,是为唐高祖。李渊以世民为尚书令。不久,又立建成为皇太子,封世民为秦王,元吉为齐王。

  在唐朝统一全国的过程中,世民军功甚多。他首先打败了据有金城(今甘肃兰州)一带的薛举,迫使举子薛仁杲降唐;接着又打退了倚仗突厥势力南攻河东的刘武周、宋金刚;武德四年(621)又打败窦建德,消灭夏政权;同时迫使盘踞洛阳的王世充出降,郑随之灭亡,为统一全国奠定了基础。

  世民在统一全国的过程中功业超过建成和元吉,但身为次子,不能继承皇位;太子建成亦知世民终不肯为人下,于是以世民为一方,以建成、元吉为另一方,展开了争夺皇位继承权的斗争。武德九年六月四日,李世民发动“玄武门之变”,杀死建成、元吉,逼唐高祖李渊退位,自己称帝,是为唐太宗。次年(627)改元贞观。 唐太宗即位后,慑于隋末农民起义的威力,居安思危,任用贤良,虚怀纳谏,实行轻徭薄赋、疏缓刑罚的政策,并且进行了一系列政治、军事改革。他的进步性政策和措施符合历史发展的规律,终于促成了社会安定、生产发展的升平景象,史称贞观之治。贞观之治是中国封建时代最著名的“治世”。

  贞观四年(630),唐太宗遣李靖平定东突厥,俘虏颉利可汗,解除了北边的威胁;九年,平定吐谷浑,俘其王慕容伏允;十四年,又派侯君集平定高昌麹氏,于其地置西州,并在交河城(今新疆吐鲁番西)置安西都护府。唐太宗对东突厥降众及依附于突厥的各族执行比较开明的政策, 受到他们的拥戴, 因而被尊为“天可汗”。十五年以江夏王李道宗送文成公主和亲于吐蕃的赞普松赞干布,发展了汉、藏两族间的经济文化交流。

  唐太宗是杰出的政治家,但毕竟具有阶级和历史的局限性,尤其在他的晚年,缺点暴露得越来越多。亲征高丽的战争给中朝两国人民带来了灾难,最后无功而还。

  唐太宗最初立长子承乾为太子,后来又爱重第四子魏王泰,承乾由此产生了夺嗣之惧,企图发动政变刺杀李泰,没有成功,被废为庶人。唐太宗为防止身后发生兄弟仇杀的悲剧,贬魏王泰,改立第九子晋王治为太子,即以后的唐高宗。太宗晚年著《帝范》一书以教戒太子,其中总结了他一生的政治经验,也对自己的功过进行了评述。

  贞观二十三年唐太宗病危,令长孙无忌褚遂良在其身后辅佐李治,五月,去世。葬于昭陵。(见彩图)

  参考书目

  汪篯:《唐太宗》,《汪篯隋唐史论稿》, 中国社会科学出版社,北京,1981。

  胡如雷:《李世民传》,中华书局,北京,1984。

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