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简介

  埃及有一种圣甲虫,你们如果看了一些电影的话,可能会看到圣甲虫,圣甲虫是什么呢?就是咱们的蜣螂,蜣螂是什么动物?蜣螂就是咱们通常说的那个屎壳郎,这个东西它在古埃及成为一种神虫,圣甲虫,为什么?不是因为它在古埃及它就不推粪蛋了,推粪蛋的东西我们认为它是很低下的,埃及人为什么那样尊宠它呢?后来成为圣甲虫,有一些护身符就是圣甲虫形状的。而埃及语里边有一个圣甲虫出现,读做heper,什么意思呢?是诞生的意思,为什么是这样一个意思?我们知道圣甲虫推的东西,不是说先有了球,有了蛋,它开始推的,是没有的,然后它推出一个球,一个蛋,这叫什么,这叫诞生,它就像太阳地平线上升起一样,从无到有,诞生了另外一个世界,它正好象征着整个宇宙诞生了这样一种重演,于是它受到了人们的尊宠,它变成圣甲虫,而不是蜣螂,更不是我们说的比较通俗的这样一个名称了。

  
在广大的甲虫世界里,圣甲虫是最神气的——它们的身体外面套着闪出青铜色或者弱翠绿或者深蓝色光芒的盔甲。在古代埃及,人们将这种甲虫作为图腾之物,当法老死去时,他的心脏就会被切出来,换上一块缀满圣甲虫的石头。

生活习性

生活范围

  圣甲虫生活在草原、高山、沙漠以及丛林,只要有动物粪便的地方,就会有他们勤劳的身影。每天,它们清除的粪便有数百万吨以上。没有这种大自然天生的垃圾清除者,我们这个星球将变得无法收拾,再宏大的清除工程也无能为力。

  激发这种昆虫承担起这项任务的,是生存的巨大力量。每当有哺乳动物将其粪便排泄到地上时,甲虫之间便会开始为争夺这种资源而进行的残酷竞争。每块粪便本身就是一个微观宇宙,会有许许多多的圣甲虫集合在这一大块粪便上,在十几分钟之内将其一扫而光。

生活特点

  可以说,没有一种粪便是真正的废物。据非洲科学家的报告,在一块大象的粪便上,曾经数出约一万六干只甲虫;科学家们两小时后返回原地,发现这块粪便已经消失了。每一只圣甲虫都想带着最大的份额离开,而且,当它们在一堆暴露于外的粪便上你争我抢时,它们同时也在招引许多的昆虫杀手。鸟类、猫鼬、猴子和其它小型动物经常在草食动物的附近徘徊。因此,有些甲虫形成了非常令人叹服的保护装置来保护自己。比如,有一种经常吃大象粪便的圣甲虫,它长得很像一棵没有消化的树茎。

对人类作用

巴拿马

  有的圣甲虫有着更为不凡的本事。它们可能会附在袋鼠或者树獭的皮毛上,等待哺乳动物完成消化这一刻的到来,然后,准确地扑向尚在半空中的粪便。有些圣甲虫只吃长颈鹿的粪便,还有一些对野猪的粪便情有独钟。巴拿马的圣甲虫每天早晨都要飞到树顶的树冠层,因为长啸猿在这里睡觉。它们等待这种灵长类动物起床,进行其早间的排泄活动,之后很快地扑向这块美餐,并与它一起飞下一百英尺高的地面,然后埋起来。

  从许多方面而言,圣甲虫是人类众多的恩人之一。它们不仅移走粪便,使人们不再看到、闻到或者踩到,而且,由于它们埋下粪便后并不立即吃掉,因而就增加了土壤中的氮肥,否则,这部分肥料有可能就会在该地浪费掉。跟蚯蚓一样,圣甲虫会耕松土壤,并使土壤换气,使其更适合于植物生长。它们的幼虫会吃掉粪便中寄生的蛆虫,因而也就中断了一些微生物有机体传播疾病的途径。

澳大利亚

  为了消除由一些大牲口形成的粪山,澳大利亚进口了成千上万只圣甲虫。这些牲口是两个世纪以前从外国运进这个大陆的,而澳大利亚本土的圣甲虫只习惯于袋鼠和考拉的小块粪便,它们无力处理这些外来动物巨大的排泄物。到20世纪60年代,粪便的问题已经积重难返,而那种可怕的、以粪便为食的本地丛林飞蝇更是到了极为有害的程度,以致于形成了著名的“澳大利亚敬礼”的毛病,即把手在面前一挥,以赶走飞蝇。可是,从亚洲、欧洲和非洲进口了20余种圣甲虫以后,粪便问题就开始平息下去了。最近这些年以来,澳大利亚南部和西部的许多地方以粪便为生的飞蝇几乎绝迹了,以前铺满动物粪便的一些牧场也已经恢复成一片翠绿,可以重新启用了。

  人类很早就认识到了甲虫的作用。有学者认为,古代埃及人给国王制造木乃伊并把他们埋葬在金字塔里的传统,就是仿效把圣甲虫的幼虫埋在粪球中的习惯而来的。正如甲虫从粪便之中长出新的生命来,埃及人也相信,他们的法老也会从埋在地下的茧中获得新生。

起源

  
圣甲虫起源于3.5亿年以前,当时,还没有任何哺乳动物出现。科学家们起初推测,圣甲虫可能是以恐龙的粪便为食的,可是,在发现的恐龙粪便化石上从来没有发现过甲虫化石。自从全世界出现了大型哺乳动物并四处蔓延开来,甲虫的种类和数量也以同样的方式多样化地激增。这两种现象是平行发生的,所以有一些研究者指出,如果没有甲虫帮助它们清除其粪便,从而让它们赖以为食的一些植物持续生长,那么,大型哺乳动物可能永远也不会形成在如今的非洲草原上随意可见的大批群落。

  甲虫是生命环境中的关键有机体。这一点有些让人难以置信,但又千真万确。(来源:森林与人类2003年第1期)

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