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圣城耶路撒冷
《旧约》抄本插图(2世纪)

  与佛教、伊斯兰教并称的世界三大宗教之一。公元1世纪中叶~2世纪中叶形成于罗马帝国东部。原为犹太教一支派。因崇奉救世主耶稣,与正统犹太教分裂,后与希腊文化结合,在罗马帝国流传,4世纪末叶成为罗马帝国国教。中世纪时在欧洲占统治地位。16世纪以后传播到非洲、美洲、南亚、东亚、大洋洲各国。对欧美各国历史、文化的发展有极为重要的影响。(见彩图)

目录

历史

早期基督教

  公元 1世纪中叶,巴勒斯坦犹太人起义,遭罗马统治者残酷镇压,一些犹太人把自身的解放寄托于宗教。他们盼望“救世主”降临,拯救人们的苦难。原始基督教遂以犹太教新宗派的形式出现。宣传“天国即将来临”,号召“罪人悔改”。1世纪末叶传播到叙利亚、小亚细亚、马其顿、希腊、罗马、埃及,在各族民众中赢得信徒,此后,与流行的希腊哲学、伦理、神秘主义思想等结合;在希腊化过程中,原始基督教由犹太民族宗教演变为适应罗马帝国的世界性宗教,其教义中原来等待来世来临的思想逐渐为忍受苦难的思想所取代。2世纪中叶,形成有组织的基督教会。3世纪中叶,在西欧、北非以及西亚已有相当影响。3世纪下半叶,在罗马帝国各地发展为一支社会力量。随着罗马帝国加强对内压迫、对外侵略,阶级矛盾、民族矛盾日益激化,罗马统治者为便于控制被压迫人民及被征服民族,于 4世纪初叶,开始对基督教采取控制利用政策,加以扶植;4世纪末叶,定基督教为国教,教会靠帝国统治者支持,进一步发展。各种反抗基督教教义、信条,反对教会权威的活动都被教会判为异端,受政府镇压。

中世纪

  476 年,西罗马帝国灭亡。在此前后,罗马主教逐渐成为欧洲西部教会领袖,继而取得政治权力。5世纪末~ 10世纪末,欧洲封建化过程中,基督教主要靠统治王朝的法令传播到欧洲大部分国家,教会及修道院成为最大封建领主,是欧洲封建社会的主要支柱;基督教垄断文化教育事业,在意识形态领域,把政治、法律、哲学、道德都置于神学的控制之下。1054年,以君士坦丁堡大主教为首的东部教会与罗马教皇为首的西部教会分裂,东部教会自称东正教,西部教会自称罗马公教会(中国通称“天主教会”)。11世纪末起,将近200年间,教皇联合各国国王、贵族发动7次十字军远征,侵略东方。12世纪下半叶,教会开始设立“异端审判所”镇压人民反抗,扼杀进步思想。13世纪,教皇权势达到全盛,同时,教会内部腐化,激起群众不满,反对教会的阿尔比派等异端运动此伏彼起。14、15世纪,市民阶级和民族国家兴起,胡斯战争沉重打击了教会势力。

近代

  16世纪上半叶,德意志、瑞士、英国、荷兰、斯堪的纳维亚诸国相继爆发宗教改革运动,否认教皇权威,强调传统教义的不同方面,改革教会礼仪典制。在德意志北部,诸侯支持M.路德首倡宗教改革,成立路德派教会,标榜“因信称义”,意即人在上帝面前得称为“义”(不被定罪),全凭信靠耶稣,而不在于履行教会规条。在瑞士和法国,市民阶级支持J.加尔文领导的加尔文派教会,强调世人命运善恶均由上帝预定;在英格兰,成立以国王为首的苏格兰教会;在苏格兰、荷兰,市民阶级建立加尔文派的苏格兰教会、荷兰归正教会;在斯堪的纳维亚诸国,分别成立路德派的各国教会。这些脱离罗马公教会的教派,后来统称为“抗议宗”,或称“新教”。

  在此期间,教皇及西班牙国王加强罗马公教会的活动,成立以维护教皇神权统治为宗旨的耶稣会,支持西欧各国天主教势力。在西班牙,异端审判所活动最为猖獗。

  16世纪下半叶,法国天主教贵族与加尔文派新教贵族之间进行30多年内战, 西班牙对以加尔文派新教为旗帜的荷兰资产阶级进行讨伐战争,17世纪上半叶德意志新旧教诸侯之间进行了三十年战争,这一时期被称为“宗教战争”时期。随着欧洲资产阶级兴起,自然科学迅速发展,17世纪中叶以后,宗教宽容思想开始形成。18世纪欧洲启蒙运动开始抨击基督教信仰及教权主义。与此同时,欧洲各殖民国家的教会开始成立各种传教组织,向非洲、美洲、东亚、南亚大规模传教。

  东正教自1054年同罗马公教会分裂后逐步形成君士坦丁堡、安提阿、亚历山大、耶路撒冷4个牧首辖区,以君士坦丁堡大主教为精神领袖。15世纪末莫斯科公国兴起,反对君士坦丁堡大主教控制俄罗斯正教会。1587年,君士坦丁堡大主教承认俄罗斯正教会独立,由莫斯科牧首统辖,实际受沙皇控制。

现代

  全世界基督徒人数将近10亿,占三大宗教信徒人数首位。成立了各种国际性、地区性组织。部分教派强调出世,追求个人精神安宁;多数教派强调进入世界,从事各种社会政治活动,主张以“对话”缓和社会矛盾、民族矛盾、国际矛盾、发达国家与不发达国家矛盾、各宗教之间矛盾;在第三世界的各种活动谋求适应各国社会需要及民族文化传统。

  基督教信仰的内容  基督教教义,一方面是在同 2 世纪上半叶逐渐形成的关于耶稣的福音传说相联系而发展的,另一方面是在犹太教基督徒和原来信奉多神教的非犹太人基督徒之间的斗争中发展起来的。它的主要内容是:

创世

  按《旧约圣经•创世记》载,天地间原来空虚混沌,神(或称上帝)以 6日创造天地万物。这是基督教从犹太教继承的信仰。它否认宇宙是永恒的,也否认宇宙是在某一特定时刻由神创造。5世纪,基督教神学家奥古斯丁主张时间也是被造世界的一部分。

道成肉身

  按基督教信仰,神为拯救世上罪人,差遣圣子降世,取肉身,名耶稣。约于公元前 5年出生于巴勒斯坦,约于公元29或30年在耶路撒冷被钉死在十字架上。信奉这位耶稣的门徒确信他已复活升天,还将二次降临,奉他为救世主(希伯来文称“弥赛亚”,希腊文称“基利斯督斯”,中译简称为“基督”)。耶稣基督被认为具有神性,有赦罪的权柄,向世人宣讲神的旨意,启示神的律法真谛,能行各种神迹。另一方面,耶稣又具有完全的人性,与世人同样经受试探,经历苦难,只是没有犯罪。

三位一体

  指圣父(神)、圣子(耶稣基督)、圣灵三位结成一体。神不仅创造天地万物,而且在耶稣肉身中显示,又以神灵形式在世上运行。神在过去、现在、将来都主宰世人和万事万物。它创造世人,引领世人,并救赎世人。关于圣灵,以罗马为中心的拉丁教会主张它“由父子而出”,以君士坦丁堡为中心的东方教会则坚持4世纪的《尼西亚信经》,主张它“由父而出”。

救赎

  人类最初被造时是完美的。由于始祖亚当犯罪,罪性遗传(称“原罪”)和自己犯罪(称“本罪”)而陷于不能自拔的地位。上帝派遣其子耶稣降世,被钉死在十字架上,担当了世人的罪,使凡信它的人都蒙救赎,灵魂得到拯救。

天堂、地狱与最后审判

  世人一切最后都将受神的审判,善人升入天堂,得享永生;恶人入地狱,永受火刑。近代基督教将升天堂解释为进入神的国度,与神同在;入地狱则是自行隔绝于神的结果。

教会

  基督徒组成的团体称教会。教会是耶稣基督的身体,一切信徒无论在世去世,都在一个圣会之中,心灵相通。罗马公教会于13世纪规定洗礼、坚振、悔罪、圣餐、婚配、终傅、圣职七种仪式为圣事;新教某些教派将之简化为洗礼、圣餐两种。

经典、主要节期

  基督教《圣经》包括《旧约全书》及《新约全书》。《旧约全书》系继承自犹太教的经书,共39卷,分“律法书”、“先知书”、“圣录”三部分。主要内容为:上帝创世与人类始祖的神话,犹太民族历史传说,法律、宗教规例、宗教形式的政论、诗歌、道德格言,关于末世的预言等。各卷约自公元前5~前2世纪陆续出现,至公元 1世纪定型。《新约全书》系基督教本身的经书,共27卷,其中包括四部《福音书》、《使徒行传》、《使徒书信》汇编和《启示录》,主要内容为:传说中的耶稣生平故事及其说教,关于耶稣门徒的故事及依托门徒之名阐述的教义等。各卷约自公元1世纪下半叶至 2世纪下半叶陆续出现。有各种不同版本。18世纪以后,教会内外学者对《圣经》考证及分析研究日盛。

  基督教会定每年12月25日纪念耶稣诞生,称圣诞节。每年过春分月圆后第一个星期日,纪念耶稣被钉死十字架后第 3日复活,称复活节。按《圣经》载称,耶稣复活后40天升天,第50天差遣圣灵降临。因此,每年复活节后第50天为圣灵降临节。是为基督教会三大节期。

教派

  基督教主要分罗马公教会、新教、东方正教会三支。16世纪新教包括圣公宗(英国)、加尔文宗(瑞士、法国、荷兰、苏格兰)、路德宗(德意志北部、北欧诸国)。17世纪英国出现浸礼宗(反对为婴儿施洗),18世纪由英格兰教会中分出卫斯理宗(注重灵修方法)。上述各教派随欧洲各国移民传入北美。19世纪北美新教又出现摩门教派、安息日教派、基督教科学教派等,此后,还出现许多小教派。

  在西亚,除东正教会外,还有2、3世纪已独立的阿美尼亚教会等。在北非,主张耶稣只具神性的一性论柯普特教派自5世纪形成独立教会。这些统称东方教会,与东正教会保持一定联系。

  近30年来,有些教派实行联合,更多的是在教会活动中联合行动。

对西方政治文化的影响

  基督教自 4世纪与罗马帝国结合。西罗马帝国灭亡后,与法兰克王国加洛林王朝(8~9世纪)结合。随后与神圣罗马帝国结合,直至1806年拿破仑一世解散帝国。在东方,基督教与拜占廷帝国、俄罗斯帝国(15~20世纪初)结合。这些国家自称基督教国家。在1500年间,欧洲的政治、法律、社会风俗、道德、哲学、语言、文学、诗歌、戏剧、音乐、美术、雕刻、建筑都深受基督教影响。随着欧洲移民迁往南北美洲、大洋洲,基督教影响扩大到美洲、大洋洲,成为这些地区的主要思想文化传统。欧美文化传统被一些西方历史学家称为“基督教文明”,但它并未能取代欧美各民族自身的文化传统。

  参考书目

  Derek Baker , Schism Heresy and Religious Protest,9 vols, Cambridge University Press,N.Y.,1972.

  杨真:《基督教史纲》(上册),三联书店,北京,1979。

  Hubert Jedin , ed. ,History of the Church ,10 Vols,Seabury Press,N.Y.,1980.

  A.罗伯逊著,宋桂煌译:《基督教的起源》,三联书店,北京,1984。(A. Robertson , The Origins of Christianity,London,1953.)

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