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图1 纽芬兰海外被动型大陆边缘剖图
图2 中美洲西岸大陆边缘剖图

  大陆与大洋盆地的边界地。包括大陆架、大陆坡、陆隆以及海沟等海底地貌-构造单元,平行于大陆-大洋边界延伸千余至万余公里,宽几十至几百公里。它现代分布于各大洋周围,在地质历史时期中分布在古大陆与已经消失的古大洋之间的边界地带。大陆边缘可分为被动大陆边缘和活动大陆边缘。

被动大陆边缘

  由于大洋岩石圈的扩张而造成的由拉伸断裂所控制的宽阔的大陆边缘,又称稳定大陆边缘(图1)。

  其邻接的大陆和洋盆属同一板块,由大陆架、大陆坡和陆隆所构成。无海沟发育。它在大西洋周围最先被详细研究,故又称大西洋型大陆边缘。地貌上它以具有较宽的大陆架为特征,大陆架宽30~300公里,与大陆坡之间坡度转折点在极区深达600米,在赤道不超过100米,大陆坡坡度为0.2°~0.04°,其下为坡度略小于0.01°的宽80~500公里的陆隆。大陆架实际上是非常厚的巨大沉积体的表面,它们形成于稳定持续的沉降构造环境中,而且极少经受变形。大陆坡的坡脚沉积层厚达5公里,这是由于大陆坡的基底沉降,沉积物填入所形成的。大陆坡上分布有很多海底峡谷,它们把大陆坡的沉积物输至陆隆和深海盆地。陆隆主要由浊流和等深流的沉积楔所构成。被动型大陆边缘是最初大陆裂谷的所在地,因此有一系列阶梯状正断层和地堑地垒等伸展构造发育在沉积物和基底中。这种大陆边缘常常切断邻近的大陆上的较老的构造。主要分布在大西洋西侧、印度洋西北侧、澳大利亚周围、南极洲周围,白令海阿拉斯加大陆边缘、鄂霍茨克海的西伯利亚大陆边缘、日本海的西伯利亚和朝鲜大陆边缘、东海和南海的中国大陆边缘。

活动大陆边缘

  由于岩石圈板块边界的聚敛作用造成的收缩断层十分发育的较窄的大陆边缘,又称主动型大陆边缘。由岛弧或火山弧前缘的大陆架、大陆坡和海沟组成(图2)。 它在太平洋周围表现最为显著,故又称太平洋型大陆边缘。大陆架比较狭窄,一般宽仅几十公里。海沟的两坡很陡,坡度达5°~10°,其中堆积着浊积物、硅质沉积、火山碎屑和滑塌堆积。由于大洋板块在海底处的俯冲作用,海沟及其附近的沉积物受到“铲刮”,而强烈变形,形成叠瓦状逆掩断层和混杂堆积。海沟和与其伴生的岛弧或山弧所构成的沟弧系也是大洋板块向大陆板块俯冲的产物。主动型大陆边缘集中了地球的最主要的地震活动,地震震源带勾画出了板块俯冲的三维空间产状(见贝尼奥夫带)。活动大陆边缘与相邻陆地上的构造带相平行,可进一步分为:①安第斯型大陆边缘,由海沟火山岛弧的大陆架和大陆坡构成;②岛弧型大陆边缘,由海沟与火山岛弧的大陆架和陆坡构成;③科迪勒拉型大陆边缘,后期具有平行海岸的转换断层

  大陆边缘是重要的油气聚集场所,一些大陆架已经成为巨大的油田。一些学者正在探索大陆坡含油气和进行开发的可能性。领海管辖权扩大的国际协议也促进了对于大陆边缘的研究。

  参考书目

  C.A. Burk and C.L. Drake eds,The Geology ofContinental Margins,Springer-Verlag,New York,1974.

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