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【人文历史】

  鼓楼被确认为中国现存最古老的地方天文台遗址,是上个世纪90年代的事。1991年9月20日,中国科
学院自然科学研究所研究员、古天文史专家薄树人先生来宜考察时,惊讶地发现,鼓楼历史,竟然比我国古天文学界原来一直认定的国内最古老的地方天文台遗址——河南登丰古天文台(约建于元朝初年,13世纪晚期)和国外最古老的地方天文台遗址——位于乌兹别克境内的天文台(系15世纪初建立)均早。

  1994年9月,江西省科学技术委员会组织8位来自北京、南京及本省的专家学者,组成专家委员会,对宜春鼓楼进行了考察论证,确认“创建于南宋嘉定十二年的袁州谯楼为中国现存最古老的地方天文台遗址”。

  宜春鼓楼主要是采用“铜壶滴漏”等仪器来守时、报时和测时,其所测时间与现在钟表相比每天只差20秒。明代万历年间,鼓楼观天台上又铸铜璇玑,增加天象观测能力。

【建筑历史】

  建于南宋时期的宜春鼓楼,是世界上现存最早的地方天文台,它在中国天文史乃至世界天文史上都闪
动着耀眼的光辉。

  至今已保存近千年的宜春鼓楼,位于鼓楼路中段。南宋嘉定十二年(1219年)由袁州知府滕强恕组织修建,鼓楼同时兼作府衙观测天象、候筹报时的瞭望楼,又称袁州谯楼。

  该楼是幢卷拱式横跨南北街道的高台建筑,呈长方形,东西向,庑殿式,四坡顶,重檐,琉璃瓦,素面瓦当,抬梁式木构架,4柱一间,面阔5间,进深3间。高12.8米,面宽11.8米,南北长23.8米,占地面积约780平方米。跨街卷拱洞宽4.3米,内高5.6米,东西卷拱洞上分别有阴刻楷书“鼓楼”、“余晖”四个大字。楼南北两端有长19.5米,宽7.6米的观天台。

  楼上制作有铜壶、夜天池、日天池、平壶、万水壶、水海影表、定南针、添水桶、更筹漏箭、铁板鼓角等器具,并“设阴阳生轮值,候筹报时”。后来还补铸了唐代著名方士袁天罡研制的观天设备铜璇玑。

  宜春鼓楼是一座古天文台,具有很高的历史和科研价值,2006年5月25日,该楼已被列为国家重点文物保护单位。于南唐保大二年(公元954年)由袁州刺史刘仁瞻初建谯楼(普通的敲鼓报时用的城楼),当时是袁州府衙的一部分。南宋嘉定十二年(公元1219年),袁州知州滕强恕进行了扩建改造,增加了铜壶、夜天池、日天池、平壶、万水壶、水海、影表、定南针、添水桶、更筹、铁板、鼓角,有专人24小时轮流值班,候筹报时。把谯楼建成集测时、守时、授时功能为一体的地方时间工作天文台,已经不再是普通的敲鼓报时用的城楼了。明万历年间(公元1573—1620年),袁州知府郑淳典对天文台进行了修缮,不仅恢复了宋代滕强恕时代的旧貌,还将古代天文学家袁天罡(唐朝)神像供在里面,据说袁天罡死后葬于宜春府衙西侧30步的地方。袁天罡是一位在很多古代神话小说、武侠小说描写得神乎其神能行云施雨的异人,他说袁州府地形象龟,要在宜春城区凿了龟鼻、龟眉、龟眼五口井,将龟形风水做活,如今城区留下的古井大多都是按他测算的方位开凿的。

  古天文台以砖石筑台,台高12.8米,占地总面积780平方米,主台和南北观天台呈 “π”字形布局,东西两拱上端各阳刻有“鼓楼”、“余晖”四个大字。现存房屋六间,楼柱二十四根,均歪斜,东八柱、中八柱往东歪,西八柱往西歪,但楼顶平整,数百年不倒,是建筑史上的杰作和奇迹。

  如今在修复古天文台的同时,为了使这一历史瑰宝得到充分展示,发挥其科普、旅游功效,还兴建了占地30亩的天文广场,复原制作了15件古代天文仪器,有预测地震的张衡“地动仪”,有观测天体位置的“浑仪”,有演示天体运动的“天体仪”,有测定节气日期的“圭表”,有测定每日时刻的“日晷”(又称日规),有计时工具四级铜壶滴漏,还有一处利用人影测时辰的人体测时器,你只要知道节气,在有太阳的时候看一看自己的影子,就知道具体时间。天文广场的建成不仅为市民提供了一个休闲健身的好场所,而且为这座生态休闲城市注入了浓郁的文化气息。

【科学研究】

  为了确定袁州谯楼的历史作用和科学价值,江西省科委于20世纪90年代初将此作为重点课题进行研究,并邀请中国科学院自然科学史研究所、南京大学天文系、北京天文馆、南京紫金山天文台、清华大学建筑系等单位的20多位中国天文学界、建筑学界的知名专家、教授举行鉴定会。与会学者一致结论为:袁州谯楼是中国现存最早的集测时、守时、授时于一体的专门从事时间工作的地方天文台。它比现存的贴木儿帝国建造的天文台(现乌兹别克境内)要早两个世纪;比建于公元1276年的我国河南登封的观象台也要早五十多年。值得一提的是,此台楼柱24根合抱之木,均相向倾斜,东八柱与中八柱往东歪,西八柱往西歪,楼顶平正,近800年不倾覆,足见当年建筑技艺之高超。

  中国天文学界、建筑学界的著名专家在《袁州谯楼——我国现存最早的地方时间工作天文台研究》的鉴定书上,郑重地写下了这样一段话:“环顾当今世界,除了华夏文化系统,尚未发现任何一个国家建的时间工作天文台早于袁州谯楼,故它的发现对我国和世界天文学研究将产生深远的影响。”

  据近年南昌大学物理系副教授栾杏丽、中国科学院自然科学史研究所天文史专家薄树人、北师大天文学院等专家多次现场考察,反复论证,最后认定,它是世界上现存最早的集测时、守时、授时三项工作于一体的专门从事时间工作的地方天文台遗址。比哈萨克斯坦境内现存的帖木儿帝国时建造的天文台早两个世纪,比河南登封的观星台早76年。

【旅游信息】

  宜春鼓楼曾先后多次重修,才使其独特的风采保留至今。明嘉靖、万历年间重修,匾曰:迎曦楼。清康熙和乾隆年间重修楼西,新额曰:余晖。清同治年间最后一次重修。新中国成立后,党和政府十分重视保护这一珍贵的文化遗产,1983年和1984年,省文化部门拨出专款,整修如旧,接待游客。1985年12月省政府批准列为省级风景名胜景点。

  经过全面修复,恢复明清格调的宜春鼓楼和一座颇具宜春地方特色的天文广场,不久将正式向市民开
放,其古典韵味与现代气息、传统风貌与开放意识和谐地交织在一起,延续着底蕴深厚的宜春文脉。

  宜春鼓楼,坐落于宜春城区鼓楼路中段。整个楼台卷拱为门,跨街而筑。台上建有两层高楼,楼宽23.3米,长11.8米,高12.8米。楼的屋脊顺南北向,为抬梁式木结构楼宇,重檐歇山顶。紧靠主楼的东北和东南翼,又各伸出一平台,此观天台长19米,宽7.4米,东西突出主台9米。

  2005年,鼓楼街道改造,鼓楼由当地政府修缮过一次。现为城内最著名景观之一。

【铜壶滴漏再现古人测时】

  鼓楼外人声嘈杂,鼓楼里一套价值不菲的铜壶滴漏设备安静地放置在角落,古人测时的秘密就隐藏其中。

  在一个呈梯形的柜子上,依上而下摆放着夜天池、日天池、平湖、万分壶四个水箱和水海。“这是一套复制品,天文台以前就是依靠它来测算时间。”钟乐民亲手为记者演示了一番,并解释铜壶滴漏的原理,是一个壶底或靠近底部凿小孔的盛水工具,水从小孔逐渐滴漏下去,用以计时,我国的铜壶滴漏一般用四只铜壶,由上而下互相叠置,上面三只壶底都有小孔,最上一只铜壶装满水后,水即逐渐流入以下各壶,最下一只壶内装一直立浮标,上刻时辰,水逐步升高,浮标也随之上升,这样就可以知道时辰,然后将这个时辰,报给各鼓楼和镗楼的打更手,于是他们就可以定时报时,白天敲鼓击钟,晚上用梆子打更,百姓可知道时辰。

  上了楼,一口撞钟与一面鼓对应放立,据说当年敲钟的响声十里八村的人们都可以听到。实际上,南宋嘉定十二年,知州滕强恕在袁州天文台上,设置了当时许多先进的天文设备,当时中国的天文科技水平在世界上也处于遥遥领先的地位。“这不仅得力于天文理论家,而且也得力于一批天文计时仪器制造家。”叶飚说。

  北宋进士、天文学家、中国赤道式日晷(晷漏)最早设计者曾南仲在实践中发现了时间差的问题,并采用了多方位的测时仪器同时测时,互为矫正;丰城籍的天文学家和天文仪器制造家曾民瞻所制天文仪器,在文献中都有详细记载;包括史上比较有名的赣西天文学家还有丰城的孙羲都是南宋人,这对当时繁荣赣西的测时天文事业起到了积极的延续和发展作用。

  看来,古袁州天文台上铜壶滴漏的出现完全是水到渠成。

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