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简介

  致密源角径小于1″,大小仅为1~100光年,最小总能量在1045~1051焦耳间,常在类星体、特殊星系核内发现。展源角径大于1″,大小为3~200万光年,最小总能量在1051~1054焦耳间,常与亮椭圆星系相证认,40%的展源是双射电源。按距离也可把射电源分为银河系射电源和河外射电源两类。银河系射电源包括:21厘米中性氢区、电离区、超新星遗迹、射电星及脉冲星等以及银河星云、类星体、活动较猛烈的星系和少数恒星。在河外射电源中,正常射电星系平均辐射功率在1030~1033焦耳/秒,只有光波段辐射的百万分之一;而特殊射电星系射电辐射功率比正常射电星系强102~106倍,接近或大于光波段的辐射功率,有时直接将特殊射电星系简称为射电星系;还有一种类星射电源是一种光学外貌似恒星,光谱线有很大红移的强射电源,如果认为它的红移是宇宙学红移,那么它也应该是河外射电源中的一种。

  目前已经发现的射电源在17000个以上。

  小角径天区发出的比背景辐射强的射电源。在银河系中﹐超新星遗迹是一种分立射电源﹐射电星(包括脉冲星﹑射电新星﹑耀星﹑红超巨星及其蓝矮伴星﹑x射线星和特殊双星系统等)也是分立射电源。此外﹐发出分子谱线射电的星际的分子云等也是分立射电源。在河外分立射电源中﹐有正常射电星系﹑特殊射电星系(见射电星系)﹑头尾射电源﹑核晕射电源﹑类星射电源等多种﹐其中以强度变化的射电源居多。

射电源的发现

  1931年,一位名叫扬斯基的美国工程师,在他的无线电接收机上收到了一种来历不明的无线电波。这种电波每天出现,出现的周期正好等于地球相对于恒星自转一周的时间。后来经研究证实,这是来自银河中心的电波。不仅如此,宇宙中的许多天体都像电台一样向外发射较强的无线电波,并能被地球的射电望远镜接收到,这就是所谓的射电源。

射电图

  近代射电天文学告诉我们,这些来自宇宙的电波讯号是宇宙天体本身发射出来的一种射线。这种宇宙射线具有极高的能量,它的辐射粒子的速度接近于光速。当宇宙射线进入大气层的外层时,它猛烈地撞进大气层中的各种气体分子,从而又产生出一些别的粒子。当它们冲击到地面上时,我们可以用仪器记录下来,然后放入计算机中进行处理,最后得到的一个年轮样子的图案,这就是射电图。射电图表示射电源电波的强弱分布。比如著名的射电源天鹅座A的射电图,就是两个像眼珠似的圆斑。奇妙的是这两个圆斑并不在星系本身的位置上,而是在星系两侧对称的位置上,彼此相距30万光年。天文学家用光学望远镜仔细搜索这两个“眼珠”所在的天区,却什么也没有发现。的确,许多射电源都可以找到一个相对应的天体,但像天鹅座A这样的情况并不是绝无仅有的。

已发现的射电源

  目前已经发现的射电源3万多个,但能够与光学方法观测到的天体对应起来的还不多。已证认出的天体有超新星遗迹、银河星云、星系、类星体、活动星系核和少数恒星等。实际上大多数天体都可能是弱射电源,但可供研究的只是地球上能测出射电的射电源。可以按距离把它们分成两类:第一类是太阳系外、银河系内的射电源,分布于银道面附近;第二类是银河系外的射电源,散布在整个天空中。也可以根据视角径大小分为致密源和展源两种。非分立的宇宙射电通常称为背景射电。 银河系射电源银河系内最强的射电源中,一种是超新星正在膨胀的热气壳(例如蟹状星云);另一种是称为银河星云的热电离氢区(НⅡ区);还有一种称为射电星,包括脉冲星、射电新星、红矮耀星(简称耀星)、红超巨星及其蓝矮伴星、X射线星和特殊双星系统等。目前发现的射电星数目还不多,例如脉冲星有300多个,耀星有近千个,射电新星只有1个,已发现的类型也不多。此外,银河系内许多分子云也是分立射电源。

  河外射电源河外射电源的类型很多。第一种是正常射电星系,像仙女星系这样的所有邻近旋涡星系,在射电波段它们的辐射同银河系类似。它们具有从旋臂中的氢云发出的同步加速辐射和中性氢21厘米谱线辐射。正常射电星系在射电波段的平均辐射功率为1037~1041尔格/秒,只及可见光波段输出功率的百万分之一。

  第二种射电源是特殊射电星系。它们的射电功率比正常射电星系强102~106倍,近于或大于星系的全部光学功率,因此称为特殊射电星系。有些特殊射电星系在光学上与正常星系相似,但另一些则具有特殊性质。例如,一个位于室女星系团中的巨型椭圆星系M87,它发出的射电功率比典型的亮星系强几千倍。这个星系在长时间曝光的照片上看起来象正常星系,而在短时间曝光的照片上可以看到从星系中心发出一个明亮喷射物。特殊射电星系的结构各不相同。有些射电源的射电来自一个单一小区,少数射电源具有明亮的中心源,周围有较大的延伸射电区,后者称为核-晕射电源。特殊射电星系大多数是具有射电双源的椭圆星系,其射电来自星系的光学像两旁的两个延伸区(见河外射电双源和多重源)。半人马座中的星系NGC5128则更复杂,它有两对射电子源,内部的一对强源重迭在星系的光学像上,另一对不对称的较大的源具有较大的间距。

  第三种是类星射电源。有许多类星射电源的射电来自范围小于1光年的中心区的爆发。有些类星射电源具有小的中心源和两个延伸的云,从中心源来的射电通常随时间作缓慢的变化。类星射电源发出比正常星系高达100万倍的射电功率。它们具有很大的谱线红移,如果认为红移就是视向速度的反映,则它们可能是迄今所知最遥远的天体。

  三十多年来编制了多种射电源表,记载了已经观测到的射电源的基本资料。

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