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  射电天文学家最早探测彗星发出的射电是1957年 4月的事。当时阿仑德-罗兰彗星飞近太阳,近日距为4,700万公里,离地球最近时为2,500万公里,在0.5~15米的几个波长上观测,没有接收到彗星射电。1965年10月,池谷-关彗星经过近日点,日本东京天文台用七架射电望远镜在波长1.8~187厘米跟踪观测,捷克斯洛伐克用两架米波段射电望远镜搜索,均未发现射电。1970年春,贝内特彗星出现时,考虑到彗星的水分子可能发出波长1.35厘米的射电,改用直径25米的抛物面天线在此波长观测,仍无所获。1973年,科胡特克彗星(即1973f彗星)出现,美国国立射电天文台于12月1日和 5日在2.7毫米波段终于发现了这个彗星上的乙腈(CH3CN)分子发出的射电(发射线),12月15日和16日在3.4毫米波长发现氰化氢(HCN)分子的射电(发射线)。1973年12月,法国又在波长18厘米上发现羟基(OH)分子的射电(吸收线)。1974年1月2~7日又在波长 9厘米上发现甲川(CH)分子的彗星射电(发射线)。乙腈是复杂分子,在此以前只在两个星系核中观测到。在彗星上发现乙腈表明,彗星上可能保存着原始星云的遗迹。这种研究可为太阳系早期历史的探索提供线索。1974年5月9日在勃拉菲尔德彗星(即1974b彗星)上发现波长 1.35厘米的水分子(H2O)的射电(发射线),随后还发现其他一些尚未证认出的分子射电。这一系列结果表明彗星存在多种分子射电。随着观测仪器灵敏度的提高,发现的彗星的分子射电越来越多。这些分子是彗核飞近太阳时受热蒸发释出的气体分子,由组成分子的原子的振动和旋转,发出特定频率的谱线。

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