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物种简介

  
文昌鱼[1](Branchiostoma)属脊索动物门头索动物亚门。5亿年前,地球上最早的由无脊椎到脊椎的过渡——脊索动物在海洋里出现,这就是文昌鱼。经过了漫长的岁月,文昌鱼演化为各种脊椎动物,其中包括类人猿。因此,文昌鱼在物种分类和区系方面都具有世界意义。

  复数作amphioxi或amphtoxuses,亦称海矛(lancelet)。属于脊索动物门(Chordata)头索动物亚门(Cephalochordata)。为小型海生动物,广泛分布于世界温暖地区海岸水域,温带水域略少见。文昌鱼共有12种,分布在热带、亚热带的浅水海域中,我国厦门、青岛和烟台沿海,地中海、马来西亚、日本、北美洲海洋边岸都有出产。文昌鱼体长40~57毫米;美国产的加州文昌鱼可长达100毫米。文昌鱼繁殖季节为每年6至8月,喜欢生长在水流温暖缓和、水质沙质较好的海湾。文昌鱼味道鲜美,营养价值很高,蛋白质含量占70%;而且碘的含量较高,能治疗甲状腺病。

得名由来

  文昌鱼得名于厦门同安县刘五店海屿上的文昌阁。这里是我国
文昌鱼
最先发现文昌鱼群的地方。

  在我国厦门的刘五店鳄鱼岛附近曾流传着一个传说;古代,文昌皇帝骑着鳄鱼过海时,在鳄鱼口里掉下许多小蛆,当这批小蛆落海之后,竞变成了许多象鱼样的动物,为纪念文昌帝君的缘故取名为“文昌鱼”。嗣后这些动物在那海域繁衍昌盛,当地渔民也以捕文昌鱼为生了。此传说固不可信,但也显示人民对祖国特产的崇爱和纯朴的想象力。

生态特征

  脊索动物,外形像小鱼,体侧扁,长约5厘米,半透明,头尾尖,体内有一条脊索,有背鳍、臀鳍和尾鳍。生活在沿海泥沙中,吃浮游生物

  文昌鱼体长很少超过8公分(3吋),外形似无眼无明确头部的体细
文昌鱼
长的小鱼。分为两个属──文昌鱼属(Branchiostoma,亦称Amphioxus属)以及偏文昌鱼属(Epigonichthyes,亦称Asymmetron属),共约24个种。幼体及成体均显示脊索动物的特征──脊索、鳃裂及背神经索。

  文昌鱼虽能游泳,但大部分时间将身体埋在洋底的砂砾或泥中。觅食时,将身体前部伸出砂砾表面以滤食流过鳃裂的水中的食物颗粒。夜间常在近洋底处游泳。身体两端渐细,中间较粗,体表覆以一层鞘状的表皮。文昌鱼藉身体的迅速运动而在洋底钻洞。

  身体两侧肌肉分节,从一端排列到另一端,称为肌节,藉肌节的收缩而游泳。身体两侧的肌节交错排列,游泳时产生一种从一侧至另一侧的运动。文昌鱼不具浮力器官,所以停止游动时即沉落水底。背鳍延及背部全长,绕尾端成为尾鳍,然後延续为腹鳍,无偶鳍。

  脊索纵贯全身,构成身体中央的支柱。神经索前端略膨大,但无大脑。血液沿腹侧向前流,沿背侧向後流,但无明显的心脏。

  文昌鱼的口腔外有罩状的口笠,其边缘有一列触毛,触毛为流苏状结构,构成一个粗糙的滤器,用以滤去体积过大难以消化的颗粒。鳃裂上纤毛的运动将水驱动,经小口进入咽部。水流中的食物颗粒为能分泌沾液的鳃篮内壁所黏附,然後进入消化道,与酶混合而被消化。与其他脊索动物不同,文昌鱼能进行称为吞噬作用的消化过程,食物颗粒为单个细胞所吞入。

  咽上方为排泄系统,由原肾构成,开口于排泄管,导入围鳃腔。内柱相当于脊椎动物的甲状腺,因为它似乎能产生含碘的甲状腺素分子,起调节物质的功能,犹如文昌鱼的激素。

  文昌鱼的雌体与雄体外形相同,但生殖腺不同。生殖腺沿体壁排列,突入围鳃腔。分布于热带地区的种类一年生殖数次,但温带地区的种类一年仅生殖一次。含卵或精子的囊破
文昌鱼
裂,将卵或精子通过体下侧的腹孔排入水中。在水中进行受精。约2天後幼体从受精卵孵出,幼体随洋流飘流,直到它们达到一定的大小并变态为成体。成体随即沉入水底。生活于砂砾中,多生活在50噚以下的深度。

  文昌鱼的滤食活动有助于净化水体,文昌鱼数量多的水域通常是清洁的。沿著部分中国海岸线,文昌鱼数量极多,构成渔业的基础。至今未发现确定的文昌鱼化石,文昌鱼的分类完全根据对现存种类的研究。

  文昌鱼属于脊索动物门头索动物亚门,也叫全索亚门。这类动物有纵贯全身的脊索,而且脊索延伸到神经管的前面,故称头索动物;又因文昌鱼没有真正的头和脑,另有无头类(Acrania)之称。它是既象鱼又象蠕虫的动物,但血统上跟及蠕虫相差很远。

  文昌鱼肉红色,晶莹、半透明状,两头尖尖,40~57毫米;美国产的加州文昌鱼可长达100毫米,以我国厦门青岛所产的白氏文昌鱼最为著名。文昌鱼身体细长而侧扁像一把外科医生用的手术刀,到底那边是头,那边是尾,骤然一看很难分辨,所以西欧人叫它为两尖鱼,或称之谓“海矛”。文昌鱼前端有眼点,为视觉器,下为前庭及口口叫“口笠”。前庭周围有40条口须,在咽的两侧有垂直的鳃裂,文昌鱼在它胚胎时鳃裂只有8对,到了成体却增加到180对了。文昌鱼的鳃裂不直接通向体表面开孔,而被皮肤和肌肉包裹着,形成一对特殊的“围鳃腔”。文昌鱼的后端有尾鳍及肛前鳍,背部有一条背褶(即背鳍)它那些鳍只是一层皮膜物,根本没有真正的骨质鳍条;腹面还有一对皮褶,叫做“腹褶”。身体两侧交替长着65个透明的肌节,这肌节是V字形。V字的尖端部分朝着前方,这对在水中的向前运动有利。

生活习性

  文昌鱼分布在地球热带亚热带的8~16米的浅水海域中,特别在北纬48°至南纬40°之间的环形地区内较多,我国厦门、青岛、威海烟台沿海处也很多。其他象地中海马来西亚日本北美洲海洋边岸都有出产,但产量并不多,故视为珍品。我国在尚未发现有文昌鱼前,为了教学上的需要,以极高昂的价格向国外高价购买文昌鱼,因此而丧失外汇不少。

  文昌鱼是适合在温暖海中的动物。它半截下身埋在沙中,仅以前端露出沙外,白天半截身体躲在沙砾之中,在阳光之下,摇摇摆摆,依赖水流带来浮游生物及硅、藻植物供它吃食,这种被动式的摄食方式,说明它的低级性,也是说明进化中低于脊椎动物;到了晚间才是它活跃的
文昌鱼
时刻,这时它离开沙窝,如同离了弦的羽箭弹射到水面活动,一旦遇到惊扰,又游回沙滩窝内。文昌鱼游泳时以螺旋形方式前进。摄人的食物进入直形的肠管内消化吸收;文昌并无专门的呼吸器官,海水流经鳃裂时气体进行交换,氧气吸人,血液中的CO2最后由围鳃腔经腹孔排出体外,有相当一部分氧气是通皮肤表面的淋巴窦直接由水中吸人血液的;文昌鱼的血液中因无血细胞,故无颜色,文昌鱼的中枢神经是一条纵行的神经管,位于脊索的背面,但稍短于脊索;文昌鱼一年产卵3~4次,产卵时间在6~7月,体外授精,受精卵细胞分裂,很快地成为被有纤毛的幼体,沉人海底,发生变态,发育为成体,有时,在某些特殊情况,幼体被卷入深海,变为深海的居住者,由于一些至今还不清楚的原因,使幼体一直延续到三年都在那里。它身体不断地增长、很快地成为大型的幼体,甚至在变态为成体之前,它的生殖腺早巳开始发育了。它长满到11个月即开始成熟,但在外形上雌、雄性并无明显区别,只是在生殖腺的颜色不同上略可分辨;精巢呈乳白色,卵巢呈柠檬色。成熟了的精巢中排出精子,卵巢中排出卵子,它们从围鳃腔中流出体外,在海水中受精。

科学价值

  文昌鱼虽然是不起眼的小动物,但它是从低级无脊椎动物进化到高等脊椎动物的中间过渡的动物,也是脊椎动物祖先的模型。文昌鱼的摄食、排泄等机能都象无脊椎动物的形式,但血管系统、呼吸系统、神经系统和胚胎发生过程都有了脊椎动物的模样;而且在生物化学上均可见到它具有脊椎动物所有的磷酸肌酸物质,但却不具备脊椎动物所有的血红蛋白和铁的化合物,文昌鱼含有一种特殊的钒的元素。所以,无论从形态、生理、生化和发生方面看都说明它是无脊椎动物进化到脊椎动物的过渡类型动物和见证。因为文昌鱼没有脊椎骨,因此不容易留下化石的遗迹,但以上所述足以说明文昌鱼是活的见证物了。因此无论从教学上、科研上都是十分需要的材料;此外它也是营养丰富的美味佳肴。

  ◆图拍摄于在威海金海湾国际海水浴场潮间带,版权归山东大学威海分校海洋学院海洋动物研究所所有。

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