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基本概况

  明、章两帝共统治三十一年(57-88),秉承光武帝遗规,对外戚勋臣严加防范;屡下诏招抚流民,赈济鳏寡孤独和贫民前后凡九次;修治汴渠完成,消除西汉平帝以来河汴决坏;经营西域,再断匈奴右臂,复置西域都护和戊己校尉。史载“天下安平,百姓殷富”,号称“明章之治”。唯明、章两帝性格不同,治术也略有差异。明帝苛察,法纪严肃;章帝宽容,遂开外戚专政之端。

  公元 25 年 -- 公元 220 年 光武帝死後,子庄立,是为明帝(五十七 -- 七十五)。明帝死後,子炟继之,是为章帝(七十五-- 八十八)。明、章两代大体承继了光武之施政方针,励精图治,使文治、武功都有了很大成就。故 史称“明章之治”。

治绩表现

轻徭薄赋、减省刑罚:

  明、章帝劝课农桑,薄赋税,减徭役,修水利,又安置无地贫民,贷给粮食、种籽、农具。如屡下诏令,以苑圃地和郡国公田赋与贫民耕种,几度蠲免租赋。史载明帝末年“天下安平,人无徭役,岁比登稔,百姓殷富,粟斛三十,牛马被野”。章帝时又放宽刑律,废除苛法五十馀条,政治从宽厚。

力倡文教,崇尚儒学:

  明帝秉光武遗教,尊崇儒术,他曾亲赴太学,主持“大射”、“养老”等礼,又升堂讲说,故上至宗室诸王大臣子弟,下至於宫廷卫士,莫不受经习儒。章帝更亲赴阙里祭祀孔子,又召集当时名儒,群会於京师的白虎观,讨论诸经的异同,故学术风气一时大盛。

征伐匈奴,威服西域:

  西汉末至东汉初,匈奴的势力又有所发展,成为北边的严重威胁。建武二十四年(四十八年)後,匈奴因内乱而分为南北二部,南匈奴逐渐内附,但北匈奴仍不时入侵。明帝时,遣窦固(? --八十八)等於永平十六年(七十三年)击败北匈奴,追至天山和蒲类海(今新疆巴里坤湖)。同时又派班超(三十二 --一零二)出使西域各国,使西域各国再次断绝与匈奴的关系,重新归附汉朝。後来至和帝永元元年(八十九年),窦宪(? --九十二年)率师出击北匈奴,大破之,北匈奴降者前後二十馀万人,窦宪等“遂登燕山,去塞三千馀里,刻石勒功,纪汉威德,令班固作铭”。不久北匈奴之馀众在屡败之後,乃向西远徙。

明帝刘庄

  公元57年二月戊戌,光武帝太子刘庄继位称帝,改年号为“永平”,是为汉明帝。

  明帝刘庄自幼聪慧异常,勤学好读书,天赋很高。他10岁就能读懂《春
汉明帝
秋》,后又精通《尚书》等儒家经典。光武帝刘秀十分宠爱这位颇富才华的儿子,并改立他为皇太子,让他继承了皇位。

  明帝没有辜负乃父的期望,他即位后,继承并发扬了刘秀的中兴大业。明帝继续执行与民休息的开明政策。在政治上以刑理治国、法令分明,整肃吏治、严惩不法官吏,并坚持后妃外威不准参政的政策。社会经济方面,则减轻赋税,鼓励农桑,兴修水利。公元69年派水利专家王景治理黄河,从此使黄河900多年未发生重大改道。

  对外方面,汉明帝执行民族团结政策,很少用兵。公元73年,他派班超出使西域,设置西域都护,从而进一步加强了西域与中原的联系。

  在思想文化方面,汉明帝提倡儒学,曾亲临辟雍给大学生们讲授经义。明帝还重视佛教,在公元68年派遗蔡愔、秦景等出使天竺(今印度)拜求佛经、佛法,并于第二年在洛阳建立了中国历史上第一个佛寺--白马寺。明帝聘请天竺高僧在此译经、传教,从而促进了佛教在中国的传播。

  史书上说,明帝刘庄时期,“吏得其人,民乐其业,远近畏服,户口增强,天下安定,百姓殷富”,出现了一片繁荣昌盛的景象。

  明帝在位19年,于公元75年8月去世,终年48岁,葬于显节陵(今河南洛阳市东南),庙号显宗,尊谥孝明皇帝。

  明帝皇后马氏无子,妃嫔贾氏、阳氏等共生9子:第五子刘炟,继位为帝,即汉章帝;刘建,封千乘王;刘羡,初封广平王,后改封陈王;刘恭封彭城王;刘党,封东成王;刘衍,封下邳王;刘畅,封梁王;刘炳,封淮阳王;刘长,封济阳王。

章帝刘炟

  章帝刘炟为人仁厚宽容,好儒学,年轻时颇受乃父明帝器重,即位后励精图治,能光大祖业。

  在位期间,章帝重视农业生产,提出“王者八政,以食为本”,并亲耕
汉章帝
农田以示鼓励;又平徭薄赋,减轻农民负担,鼓励垦荒,促进了社会经济的发展。内政方面,他一改东汉前期"苛切"政治,删简残酷刑律50余条,实行“仁政”、“宽政”。

  在思想文化方面,汉章帝于公元79年在白虎观召集诸儒讨论《五经》异同,并亲临主持,历时旬月,又令班固将讨论结果记录整理,编成《白虎通义》一书,将儒学推向系统化、神学化,对此后中国历代王朝的政治法律制度、思想意识、伦理道德,都产生了很大的影响。

  章帝不但精通经学,又是历史上一位有名的书法家。他尤其善草书,后世流行的“章草”,据说就是由于汉章帝的爱好而形成的一种书体。

  章帝时期,东汉的社会经济,思想文化,都在光武和明帝盛世的基础上有更大的发展,东汉王朝的发展至此达到顶峰阶段,历史上将明帝和章帝时期全称“明章之治”。

  然而,章帝末年犯了一个最大的也是至命的错误,那就对外戚过于宽容。他一改光武帝和明帝严格禁止外戚和宦官参预朝政的政策,宠爱皇后窦氏,重用窦后之兄窦宪,又优待宦官,使外戚和宦官这两股腐朽势力从此登上东汉王朝的政治舞台,引起了宫廷内部的斗争。东汉王朝的开明政治从此结束,转而进入腐败和黑暗,汉家天下也从此由盛世走向衰退。

  汉章帝自公元75年19岁时即位,在位13年,于公元88年病逝,年仅31岁,葬于敬陵(今河南洛阳市东南),庙号肃宗,谥号孝章皇帝。

  章帝皇后窦氏无子,妃嫔宋贵人、梁贵人、申贵人等共生8人:长子刘伉,封千乘王;次子刘全,封平春王;三子刘庆,初立为太子,后被废,贬为清河王;四子刘肇继位,即汉和章;五子刘寿,封济北王;六子刘开,封河间王;七子刘淑,封城阳王;八子刘万岁,封广宗王。

历史评价

  明、章两代大体承继了光武之施政方针,励精图治,使文治、武功都有很大的成
汉章帝书
就,故史称“明章之治”。经济方面,明、章二帝勤课农桑,薄赋税,减徭役,修水利,又安置无地贫民,贷粮食、种籽、农具。文教方面,二帝力倡文教,崇尚儒学。军事方面,二帝均派兵征伐匈奴,威服西域。不久北匈奴之余众在屡败之后,乃向西远徙。

  明章之治和文景之治一样,均属王朝初後不久出现的“治世”。但文景之治等前有短暂的动乱,後有另一“盛世”接踵而来。而明章之治前承光武之治,二者同为东汉之鼎盛时期,其後再无盛世之再现,政治即趋向紊乱。其因应与西汉社会之弊病并未克服有关,一方面土地兼并、吏治败坏仍颇为严重,另方面,外戚干政、宦官擅权又逐渐加剧。於是东汉的黄金时代稍纵即逝,为时极短即转入中衰。

  有趣的是,被汉军打败的北匈奴后来竟成为西罗马帝国的克星;而后来被唐朝打败的突厥人同样西迁,最后灭亡了东罗马帝国。历史就这样使东西方各族和各国结下了相互关联的不解之缘。

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