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春秋二王剑

  在湖北省的襄阳、江陵曾先后出土过两把古代的宝剑。襄阳出土的一把,因长年埋藏在阴暗潮湿的古墓里,已严重锈蚀;但美丽的图案花纹还依稀可辨。剑身的十个阴文篆字也清晰可认,这就是吴王夫差剑。另一把江陵出土的是越主勾践剑,这把剑至今仍锋利异常,光泽夺目。剑是古代帝王的珍品,湖北是古代楚国的旧地,由此,人们自然会问:吴王、越王的宝剑怎么会流落到楚国呢?这里包含着许多历史故事。

春秋末年

  正当各大国争霸之际,吴、越两国兴起于现在的江苏南部和浙江一带,它们与楚国相邻。开始,吴国较强,越国较弱,两国素来不和。后来,晋国曾联吴制楚,而楚国则联越制吴,吴越两国更成了世仇。

  公元前494年初春的一天,越国处在吴国军队的团团包围之中。越王勾践腰佩宝剑守卫在会稽山的顶峰(今浙江绍兴东南)。在这艰险的时刻,面对严阵以待的越国将士,他想起了许多往事:

公元前496年 越王允常刚逝世

  吴王阖(he河)闾乘机发兵攻打越国,两国军队对阵在檇(zui罪)李(今浙江嘉兴西南)的地方。战争开始时,吴国军队守备坚固,阵容严整,越国的两批敢死队都被击败,当了俘虏。当时勾践比较清醒,当机立断,决定以智取胜,就派出了由死因组成的第三批敢死队。这批敢死队员排成三行,每个人的脖子上都架着一把锋利的宝剑,一声令下,他们一阵叫喊来到阵前,然后集体自刎倒在阵地上。正当吴军不知所措时,越军发动突然袭击,打败了吴军,吴王阖闾中箭受了重伤而死。

  可是,眼前这场战争却使勾践很焦心。几天以前他探知阖闾的儿子夫差日夜操练兵马,准备攻打越国,为父报仇。勾践立即召见大臣商议,对大臣说:“我听说是吴国要兴兵伐越。以我之计,我们不如先下手为强,一举击溃吴军”。文种大夫和范蠡(li李)大夫反对这样做。范蠡说:“战争是生命攸关的事情,现在时机不成熟,打起来会失利的。吴军这次来攻,报仇心切,早有准备,不如暂避锋芒,以后再战。”可是,勾践没有听从他们的劝谏,固执己见,仓促交战。结果越军在夫椒(今江苏太湖洞庭山)对阵时,被吴军打得大败,最后勾践只带着残兵败将五千人退至会稽山。他回忆着这些事,感到追悔莫及。

  这时,范蠡来到勾践身旁。勾践对范蠡说:“现在我很后悔,当时如果听从你的意见,也不至于弄到这个地步。为了越国的利益,你说现在应该怎么办?”范蠡说:“目前唯一的办法,就是请文种大夫到吴国去议和,先以厚礼相赠,实在不行,就以身抵押。”勾践在一筹莫展的情况下,只好派文种大夫出使吴国求和。

  文种大夫到了吴营,恭恭敬敬地拜见了吴王夫差,他对吴王说:“现在越国已是兵败国破,勾践派我前来求和,他愿献上珍宝,并向大王称臣为奴。”文种的话当即遭到吴国大臣伍子胥的反对。伍子胥对吴王说:“不能答应!我们必须彻底灭掉越国才行!”

文种向勾践报告了出使的情况

  勾践十分恼怒,准备杀妻焚室,同吴军拼一死战。文种婉言相劝并献计说:“我在吴国听说,吴国的大臣伯嚭(pi痞)是个贪财好色的人。假如我们给他一些好处,他就能在吴王面前为我们说好话。”于是勾践再次派文种去吴国,并把美女与珍宝献给了伯嚭。伯嚭得了好处,就带文种去见吴王,并替勾践讲情。最后,吴王夫差不顾伍子胥的反对,准许越国求和,并下令撤军。

  勾践按照双方的协议,偕同夫人在范蠡等几个近臣的陪同下,来到吴国作人质。他们天天侍奉吴王,处处安分守己,时时小心谨慎,为吴王打扫马厩,执鞭牵马,表现自己对吴王的一片耿耿忠心。整整三年时间,他们终于赢得了吴王的信任,被释放回国。

  当勾践重返故土的时候,他的激动心情难以名状。三年来,他的雄心未泯,日夜想念的就是这块国土。这三年对勾践来说太重要了。三年的别离愁苦,使他变得刚毅沉静;三年的考验磨练,使他意志坚强;三年的臣仆生活,使他领略了冷暖痛苦;三年的奴隶处境,使他懂得了屈辱怨怒;三年的劳役待遇,也使他知道了体恤民情。

勾践回国后 首先宣布定都会稽

  (今浙江绍兴)并召集群臣商议重建越国的方针。有的大夫主张加强内政,有的建议巩固国防,也有的要求改善人民生活。勾践都认真听取,仔细考虑。最后决定,由文种大夫主管内政,在越国大力发展生产力,鼓励生育,减轻刑罚,安抚百姓,逐步使越国达到人丁兴旺,国力充裕。他把军务委任给范蠡大夫,训练军队,加强战备。为了不忘亡国之苦,勾践还为自己安排了一个艰苦的环境,经常粗衣淡饭,又在屋子里挂上一只苦涩的猪胆,每次吃饭时先尝苦胆,进出坐卧时也常看看苦胆,以便激励自己要发愤图强。他同夫人一起亲自参加生产,夫人天天勤奋织帛,勾践经常从事耕作。经过“十年生聚、十年教训”的艰苦奋斗,越国逐渐由弱转强,百姓家有三年余粮,国家兵精粮足,物资充裕,实力大增。全国上下一致,盼望着早日从吴国的统治下摆脱出来。

这时,吴国却在走下坡路

  夫差狂妄自大,连年用兵,总想凌驾于各个霸主之上。而且他又迷恋酒色,贪图享乐。夫差看到越国每年照旧进贡粮食、布帛,尤其是勾践把从苎(zhu注)萝山下找来的一个名叫夷光(西施)的美女送给了他,使他感到勾践对他仍是忠心不渝。因而当伍子胥向他提出忠告时,反而引起了他的憎恶。最后派人给伍子胥送去一把宝剑,逼得伍子胥只好自杀。

公元前478年 越国发动了对吴国的战争

  对阵于笠泽(今太湖东南),越军获胜。公元前475年,越军围困吴国都城姑苏(今江苏苏州),整整三年使吴国军民无衣无食,纷纷逃离。吴王夫差见自己已是山穷水尽了,忽然想起了前几天伯嚭曾经对他说过的话:“当年越王乞和存越,甚至不惜自身为奴,大圣何不仿效呢?’于是就派人向越求和。勾践问各位大夫的意见。范蠡说:“我请大王不要忘记越国的经历。二十年来,我们日夜想念的是什么?世代争夺的是什么?艰苦奋斗图报的又是什么?我听说,老天爷给的东西,你不取就会造成灾难的,请大王好好考虑?惫醇?幼潘担骸岸裕?蹦辏?咸煲?言焦?透?夤??夤?蝗。蝗缃瘢?咸煲?盐夤?透?宋颐牵?颐瞧衲芪タ固煲舛?蝗∧兀壳肽阕?嫖馔酰?铱梢匀盟?陴??ń裾憬?凵剑??备霭偌胰说木?鳌薄?

  使臣向夫差回述了出使越国的经过。夫差绝望了,后悔了,随即拔剑而起,仰天长叹:“我实在没有脸面去见伍子胥啊!”说罢,伏剑自杀而死。称霸一时的吴国,最终被越所灭。此后,越国曾强盛一时,越、楚之间也有过激烈的争夺。到战国时期,越国逐渐衰弱了。在公元前306年,越国为楚国所灭。

相关评价

  俱往矣。吴、越两国历史上的名王,早已身名俱灭;他们用过的剑,在埋沉地下两千多年后又重见天日。根据春秋战国时期这段历史的推想,有人认为吴越二王剑可能是楚国的战利品;也有人认为可能是越、楚两国之间的餽(kui馈赠)赠品。这个历史之谜留待将来考古学的新成就再去解答吧。

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