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柏拉图 (约公元前427~前347)

  古希腊唯心主义哲学家。生于雅典贵族奴隶主家庭。早年学习音乐、诗、绘画和哲学,20~28岁一直跟随苏格拉底学习。苏格拉底逝世后,他便离开雅典,到处游历。他曾先后到过雅典附近的迈加拉和埃及、意大利等地,造访过几何学家欧几里得、毕达哥拉斯派的意大利的学者们。他曾应叙拉古城邦的僭主狄奥尼西奥斯一世的邀请,协助其管理城邦,结果遭到失败。40岁时,他在雅典附近的体育馆里办了一个"学园" (Academy),授徒讲学。传说他于公元前367年和公元前361年两次重访叙拉古,希望实现他的理想国,但都没有成功。在柏拉图的学园里,师生之间运用对话的形式进行教学。这种对话要求具有高度的抽象思维能力。因此,进入这个学园必须熟悉几何学的基本原理,学园中的数学课程是所有课程中最受重视的。

  柏拉图认为,有一个暂时的“现实世界”和一个永恒的“理念世界”, 而前者只是后者的模糊摹本。 理念世界是光明与至善的王国。人的灵魂原在理念世界之中,后来才与肉体结合。灵魂是由三部分组成的:理性、意志和感情。理性是灵魂的基础,来自理念世界;意志和感情是灵魂和肉体相结合的产物,它们是模糊灵魂洞察完善理念的渠道。灵魂的这三部分表现为三种德行:理性表现为智慧,意志表现为勇敢,感情表现为节制。体现这三种德行于社会的便有三种社会集团或等级:①哲学家运用智慧管理国家;②军人具有勇敢精神保卫国家;③手工业者和农民节制欲望,供养前两个集团。人类想要在这个“现实世界”实现“理念世界”,其主要途径就是通过教育,以促使未来的统治者能够获得真知,以洞察这个“善的王国”。所以柏拉图十分重视教育。在西方教育史上,首先指出教育具有重大政治意义的是柏拉图。

  柏拉图还是西方教育史上第一个提出完整的学前教育思想并建立了完整的教育体系的人。他从理念先于物质而存在的哲学思想出发,在其教育体系中强调理性的锻炼。他要求3~6岁的儿童都要受到保姆的监护,会集在村庄的神庙里,进行游戏、听故事和童话。柏拉图认为这些都具有很大的教育意义。7岁以后,儿童就要开始学习军人所需的各种知识和技能,包括读、写、算、骑马、投枪、射箭等等。从20~30岁,那些对抽象思维表现特殊兴趣的学生就要继续深造,学习算术、几何、天文学与和声学等学科,以锻炼他的思考能力,使他开始探索宇宙的奥妙。柏拉图指出了每门学科对于发展抽象思维的意义。他主张未来的统治者在30岁以后,要进一步学习辩证法,以洞察理念世界。经过5年后,他就可以成为统治国家的哲学王了。

  柏拉图极度鄙视体力劳动。认为,劳动只能发展丑恶性格,阻碍人们洞察理念世界。他甚至要未来的统治者和军人不要模仿奴隶,不要对手工业和农业发生兴趣。

  在《法律篇》里,柏拉图把斯巴达和当时雅典的教育制度结合起来,认为教育是人类所具有的首要的和最美好的事物,而且只有那种对人进行“恨你所当恨,爱你所当爱”的特殊训练,才配得上称为教育。

  柏拉图的教育思想是以唯心主义为基础、为奴隶主贵族政治服务的,但其中仍有一些发人深思的因素,对后世教育学的发展有很大影响。他的学生亚里士多德就从中吸取了许多教育观点。柏拉图所制订的各门学科,加上过去智者们制订的文法和修辞学,到了中世纪就发展成为七艺。他的唯心主义理念论思想在公元 3世纪就影响了普罗提诺斯的思想,后者创立了新柏拉图主义哲学。在中世纪初期,他的思想对著名神学家圣奥古斯丁的神学体系有很大的影响。在文艺复兴时期,不少学者对柏拉图发生兴趣。后来在意大利仍建立柏拉图式的学园。

  古希腊哲学家中,柏拉图的著作保存得比较完整。他在中期写的《理想国》和晚年写的《法律篇》中,有很大一部分叙述了他的教育思想。柏拉图其他主要著作还有:《申辩篇》、《沙米底斯篇》、《美诺篇》、《会饮篇》、《斐德罗斯篇》、《蒂迈欧篇》等。

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