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气泡室
早期的气泡室(其中的径迹是宇宙线μ子)

bubble chamber

  一种高能粒子径迹探测器,简称泡室。它是1952年美国人D.A.格拉泽发明的。它曾给高能物理实验带来许多重大的发现,如新粒子、共振态、弱中性流等等。(见彩图)

目录

工作原理

  密闭容器中的工作液体在特定的温度和压力下进行绝热膨胀时,可以在一定的时间间隔内(一般约50毫秒)处于过热的亚稳状态而不马上沸腾。此时如果有高能带电粒子通过,在粒子飞行路线上与液体中的原子碰撞而产生低能电子(δ射线)因而产生很多离子对,这些离子对在复合时引起局部发热或热针,从而形成胚胎气泡。逐渐经过不短于0.3毫秒(一般为1毫秒)之后,气泡长大,就可以对它进行照相。这时把这一连串气泡拍摄下来,就得到了高能带电粒子的径迹底片。照相结束后,立即(在沸腾之前)再压缩工作液体,使粒子径迹气泡消失,从而使整个系统回到原先的状态,并进入下一个工作循环。

  整个泡室装置包括室本体及真空系统、压缩-膨胀系统、安全系统、热交换恒温系统、照明及照相系统、控制系统。由于物理测量的要求,还需要有一个庞大的磁铁系统(一般的常规磁铁或超导磁体)。

低温泡室

  格拉泽早期的泡室是用有机液体作为工作物的小型泡室。后来由于物理实验的需要,在工作液体和规模等方面都有了很大的发展。因为基本粒子与质子(氢核)的相互作用最简单,容易得到明确的物理结果,所以研制出了液氢泡室。这在泡室技术和在物理上的应用都是极为关键的进步。氘核含有一个质子和一个中子,为了研究粒子与中子的相互作用,还研制出了液氘泡室(后来用液氘充到氢泡室中也得液氘泡室)。由于氦原子核的自旋和同位旋都是零,这时研究与自旋及同位旋有关的过程相当重要,所以又研制成了液氦泡室。氢、氘和氦泡室的一个共同特点是,都需要很低的工作温度(氢泡室的工作温度为25~29K,氘泡室的工作温度比氢泡室的约高5K,氦泡室的工作温度最低,为3~4K),所以它们又称为低温泡室。这种泡室要求有低温系统,所以技术难度较大。

重液泡室

  有些物理实验要求有效地记录光子和尽可能增加靶物质的厚度(例如做中微子实验就需要尽量多的靶物质),所以研制了一种重液泡室。这种泡室的工作液体通常是氟利昂及其混合物。这种泡室的工作温度与室温相近,不需要低温系统。氢泡室和重液泡室在物理实验上各有优缺点。氢泡室有提供纯质子靶的优点,但是记录γ光子及其他次级作用的效率较低,而重液泡室则正好相反。因此,后来研制了把两者结合起来的具有称为径迹灵敏靶的泡室。它是把充有液氢或液氘的透明的塑料容器作为靶子放到一个充有液氖和液氢混合物的泡室里同时进行膨胀,使得靶子内外部能对径迹灵敏。

全息照相泡室

  粲粒子发现以后,为了测量其极短的寿命(约10-13秒),需要提高径迹室的空间分辩率。所以,又研制了全息照相泡室。全息照相可以直接给出三维的记录,它比普通照相有大得多的景深范围,而且空间分辨率高一个数量级。同时,它还可以使探测器系统小型化。

混合泡室

  为了提高对加速器粒子束流的利用率及提高事例的积累速度,还研制了一种每秒可以循环十次以上的快循环泡室。由于产生胚胎气泡的热针在不到 1微秒的时间内就扩散掉了,所以到目前为止,还不可能做到由计数器触发控制膨胀的泡室。但是,由于快电子学及在线计算机的快速发展,现在已经可能用闪烁计数器切伦科夫计数器多丝正比室漂移室穿越辐射探测器、光子探测器、量能器等电子学探测器组成的选择触发的逻辑系统对快循环泡室采用触发选择照相和协助记录。这样就大大提高了有用照片的比率和可进一步分析的记录内容。这种以快循环泡室作为靶子及顶点探测器,在上、下游配有电子学探测器系统,称为混合谱仪。

优缺点

  泡室本身的优点是直观、作用顶点(有时连衰变顶点)可见、有很好的多重效率、有效空间大和测量精度高等等。但是泡室也有缺点,例如收集和分析数据较慢,特别是扫描、测量照片(虽然在利用自动化剂量装置的情况下)太费时间,体积不容易做得很大,因而不容易适应能量越来越高、要研究的作用截面越来越小、事例数要尽量多的实验的要求。目前正在发展着全息泡室与电子学谱仪的结合。

  参考书目

  R.P.Shutt,ed.,Bubble and Spark Chamber,Vol.1,2,Academic Press,New York,1967.

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