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基本信息

概述

  水族箱的种类有很多变化,由简单的只饲养一条鱼的小鱼缸,到复杂得需要配备精密支援系统的生态模拟水族箱。

  水族箱一般分为淡水咸水(或称海水)、热带低温。这些是决定饲养哪类生物的条件。水族生物多数是于野外捕捉,但也有部份是可作人工繁殖,以供应水族贸易。

历史发展

简介

  于1850年代,现代水族箱的前身成为当时的一个新玩意。随著发展出更复杂的水族系统如照明、过滤系统,水族鱼变得更加健康。

  海洋生物馆里的水族箱可以非常巨大,以阿拉斯加水族馆为例,水族箱容量逹5,400立方米,饲养著约580个水生生物品种。
水族箱
水族箱的种类有很多变化,由简单的只饲养一条鱼的小鱼缸,到复杂得需要配备精密支援系统的生态模拟水族箱。水族箱一般分为淡水或咸水、热带或低温。这些是决定饲养哪类生物的条件。水族生物多数是于野外捕捉,但也有部分是可作人工繁殖,以供应水族贸易。

  一些水族专家会尽力维持水族箱内的生态,并模拟所饲养生物的天然居住环境。水族箱的水质控制,包括了管理营养的流出及流入,更需要注意的是废物管理。水族箱内的氮循环是指氮元素从食物中流入箱内,生物进食后将其转化成有毒的氮废物,再由箱内的益菌转化成毒性较低的氮化合物。要维持一个良好的水族环境,还需要恰当的物种选择、生物负荷管理及良好的设计。

  英国布里斯托动物园内的东南亚鱼类,水族箱高约2米

古时的水族箱

  中国及日本数世纪以来于观赏池塘中饲养锦鲤于人工环境饲养鱼类已有很久历史,古时的苏美尔人将野外捕捉的鱼饲养于池塘内供日后食用;于中国,以鲤鱼配种出锦鲤及金鱼相信始于超过2,000年前;于古埃及的图画中可见庙宇的长方型池塘饲养著俄克喜林库斯(Oxyrhynchus,古埃及的州,现为一考古遗址)一种神圣的鱼。中国宋朝时,金鱼被饲养于陶瓶里作观赏用途。其他文化的历史里,亦有养鱼作为实际或装饰用途。
水族箱

玻璃水族箱

  将鱼饲养于室内透明的缸内作观赏用途这个概念,是近代衍生出来的。但难以准确定出其出现的时间。1665年,日记作者佩皮斯(SamuelPepys)记述于伦敦看见“一件精巧的珍品,鱼儿被饲养于一玻璃缸的水里,它们可以生存很长时间,它们被细致地标示著它们是外来的”[1]。

  佩皮斯所见的鱼,很可能是盖斑斗鱼(Macropodusopercularis),一种中国广州常见饲养于花园的鱼,当时由不列颠东印度公司进行买卖。18世纪,瑞士博物学家特朗布雷(AbrahamTrembley)将发现于荷兰一个花园河道里的水螅饲养在圆柱型的玻璃瓶内作研究。换而言之,将鱼饲养于玻璃容器这个概念的出现,不迟于这段时期。
水族箱

大众化

  于1851年在英国举行的万国工业博览会展示了一个装饰华丽、以铸铁作框架的玻璃水族箱,水族饲养亦随之首先于英国成为大众的嗜好。有框架的水族箱设计,是演变自华德箱(Wardiancase,即生物育养箱,于1830年代发展出来,供英国园艺学家于运送外国植物的长途船程中保护植物)。现代水族喜好者或许会感奇怪的是,19世纪的水族箱底部为金属,可用火加热箱内的水。

  德国与英国在这个嗜好上竞争,踏入20世纪,汉堡市成为欧洲入口新奇水族品种的港口。第一次世界大战后几乎所有家居都已经有电力供应,水族箱亦因此更广泛地受欢迎。电力的改善使水族科技得以发展,使人工照明、通风、过滤、水温加热都成为可能。空中运输的出现使更多远方的外地品种能够入口,亦使水族饲养更受欢迎。

  现时,估计全球有大约6千万水族喜好者。水族嗜好最强列的地区依次序为欧洲、亚洲及北美洲。在美国,大部分人(40%)同时打理2个或以上的水族箱。

功能及设计

  相比室外池塘及古时玻璃瓶,现代的水族箱发现很多专门的系统。水族箱的体积可小至只饲养一条鱼的小鱼缸,至到模拟整个海洋生态的大型公众水族箱。一个成功的水族箱,其内的水族生物应可长期存活,并尽量仿照该物种在野外的天然栖息环境。

  淡水水族箱最为受欢迎,原因是打理容易而且较为便宜。但水族热爱者亦成功地仿照海洋环境造出咸水水族箱。

选购方法

基本要点

  水族箱是室内装饰的一个亮点,安置时就考虑那些比较显要或最为显要的位置。再依这个位置决定着水族箱的规格与样式。选择水族箱位置时要注意,不要放在阳光直射得到的地方,因为这个位置昼夜温差较大,不利于水草和热带鱼的生长,同时容易孳生藻类。另外植物的生长具有向光性,在阳光直射处,可能会导致水草倾向一边生长,影响观赏效果。
水族箱
选择水族箱时要注意:水族箱底座的造型、色彩要与周围家具相协调;水族箱的大小要考虑楼板的承重能力以及过大的水族箱能否通过狭窄的楼梯和电梯,顺利搬到设定的位置;同时还要考虑是否方便给、排水及是否方便与灯明系统相匹配。

整体参考

  在选购或订做水族箱时,要全面考虑水族箱的安全性,包括水族箱的高度、质地、规格和形状,玻璃的质量和厚度。

  1.水族箱的高度水族箱不宜过高,因为水越深对水族箱壁的压力就越大,也就越容易引起水族箱玻璃的爆裂。同时过深的水不利于水草对光线的吸收,一般水族箱的深度不需要超过70CM 。

  2.水族箱的质地 市售的水族箱有两种质地材料,一种是压克力,另一种是玻璃。

  压克力就是有机玻璃,也叫聚甲基丙烯酸甲酯。制作压克力水族箱时,先将压克力板预热至130 ±5°C,再在25~35°C环境中放置2~5分钟,然后放入模具中加压,模具的温度应在60°C ,压力大小根据压克力板的厚度和水族箱的规格而定。
水族箱
压克力的透光率为90%~92%,比玻璃透光率好;相对密度是玻璃的1/2,为1.18;机械强度和韧性比玻璃大10倍以上,所以压克力水族箱比玻璃水族箱的板材要薄,重量也轻,便于搬动和运输。又由于压克力水族箱可以化批量生产,所以价格也比玻璃水族箱便宜,但擦拭时不能使用硬质粗糙的抺布。如果使用一段时间后表面结有水碱,可用柔软纱布沾PH 调低剂轻轻擦拭,可擦去表面碱垢( 擦拭时要带乳胶手套) 。

  选购压克力水族箱时,要注意表面有无擦痕、划痕,有无结节圆涡、表面收缩痕(特别是拐角处)、裂纹、麻斑、霉斑、碱迹、水迹、板材中间有无气泡和外来杂质。

  玻璃水族箱透明度高,不易产生划痕,耐压性能强。玻璃水族箱是用硅胶胶合而成,胶合处的安全性取决于涂胶的厚度是否均匀一致,胶中是否有气泡。

  3.水族箱玻璃的质量和厚度

  玻璃有平板玻璃、浮法玻璃和加胶玻璃等几种。平板玻璃质量较差,只能做小型水族箱。大中型水族箱必须用浮法玻璃或强化玻璃。又由于平板玻璃表面不平,会严重破坏水草造景的欣赏效果,因此一般水族箱甚至养鱼缸都不采用平板玻璃。在选购水族箱时可从玻璃的侧面观察,如果玻璃的断面为蓝色或深蓝色的为平板玻璃,绿色的则为浮法玻璃。一般来讲,水族箱越大,玻璃就应该越厚。一般 80CM 以内的水族箱,使用 10~12MM 厚的玻璃; 150~180CM的水族箱,使用 15~19MM 厚的玻璃; 180~350CM 的水族箱,使用 22MM以上厚的玻璃较为安全。为了保险起见还应在水族箱上、下各加上几条拉带以增加水族箱的安全性。
水族箱
4.水族箱架

  水族箱架是水族箱的支撑物,它的平稳性和坚固性对水族箱的安全起着极其重要的作用。水族箱架要用坚固的木材或金属材料制成,它的造型结构要符合力学原理,同时它的台面一定要平整,特别是承受水族箱几百千克甚至上千千克的压力后仍然不应变形,这样才能保证水族箱的安全。

  水族箱架的造型、色彩要与周围家具相协调,水族箱加水族箱架的总高度应与人的眼睛保持水平,这样欣赏起来才会使人感到愉悦.

  水族箱历史

水族饲料

  不同种类的人工干制饲料水族饲料种类繁多,大致可分为3种:人工合成饲料、急冻/干制饲养及活饵,视乎物种的需要选择。

  人工饲料多是根本特定物种的营养需要,混合植物及动物物质,并加入维生素、矿物质等养料调配而成。有些饲料会加入人工显色剂/扬色剂,强调喂食后会使鱼的体色更为明显(尤其是金鱼及锦鲤饲料),但这些显色剂对鱼本身可能无益,甚至有害,故应细心选择较少化学成分,而且不会在喂食时污染水质的饲料。人工饲料的形状多为颗粒状,而薄片状饲料亦十分普遍。人工饲料多为浮水性,使鱼池边的饲主可看见鱼儿在水面觅食时的情况。

  活饵即是活生生的饲料,例如红虫、血虫、丰年虾、蚯蚓、水蚤等,对于一些较大型的物种,或需喂食小鱼或小虾。这些饲料对于饲养一些不食用/不习惯食用人工饲养的动物尤其重要。活饵难以作长时间保存,未进食的活饵需要另外饲养著,或保持冷藏。市场上有一些急冻及干制成方块状的活饵,在处理上较新鲜活饵方便。

性能设计

造型与材质

  一般常见的水族箱,通常为多片玻璃或压克力之类的透明材质,以硅胶黏合而成,依照造型的不同,可分为方缸、圆缸、一体成型缸(又称为ㄇ缸)、海湾缸等等。

  方缸是一般最常见的造型,由五片玻璃或压克力黏合,四周围都是直角。圆缸则通常为玻璃材质,做成圆球状,上方有开口,由于造型不适合加挂过滤设备,一般仅用来饲养斗鱼或是孔雀鱼等对溶氧、水质要求不高的鱼类。一体成型缸在三面使用同一片玻璃弯折而成,在折角处较为美观,但是靠近角落时水中物体会有失真情形。海湾缸的正面玻璃整个做成圆弧状,对水中景物有放大效果,但也有一定程度的失真问题。
水族箱
水族箱的造型设计各有利弊,没有一定的标准,一般而言饲养者均按照个人喜好加以选择。

  常见的水族箱材质有普通玻璃、强化玻璃、压克力等等。大部分水族箱都以普通玻璃为材质,亦有以强化玻璃制造,但价格较高。压克力材质能够耐极大的水压,一般用于大型水族箱或是海洋生物馆中的观景窗使用。

配备

  典型水族箱的过滤系统:(1)抽水,(2)物理性过滤,(3)化学性过滤,(4)生物性过滤,(5)出水普遍的家居淡水缸配备一个过滤系统、照明系统、气泵及加温器。此外,许多海水缸(或部分大型淡水缸)会使用潜水泵促进缸内水流循环。

  混合物理及生物过滤的系统现时非常普遍,可清除溶于水中的含氮废物、磷酸盐及其他微粒物质,避免这些物质积累对生物造成危害。过滤系统是家居水族中最复杂的机械组件,而且有不同的设计。大部分系统是利用马达将箱内小部分的水抽到外部水道进行过滤,经过滤的水会返回箱内。蛋白质去除器则是只适用于海水缸的过滤装置,用以去除水中的蛋白质及其他废物。

  气泵是用来为水提供适量氧气(而水草缸则需要提供二氧化碳)。本来被普遍使用的气泵现时已较为少用,因新式的过滤系统已能够提供足够的水面流动,以进行气体转换。

  水族箱的加温器是一个恒温器,当箱外温度低于适当温度时调高水温。相反,冷水机可使用于温带水族箱内,或当箱外温度高于适当温度时调低水温,然而冷水机往往价格昂贵,降温亦可利用散热风扇吹拂水面,加速水分蒸发以降低温度,惟此法需时常补充水量以维持水位。

  水族箱的设计亦需考虑其他方面因素:体积、照明情况、漂浮及根生植物的密度、沉木放置、洞穴或悬垂物设置、底砂或底土、种类选择以及其他因素(例如放置水族箱的位置)。这些因素都可以影响水族生物的行为及存活。

  以上各项设计都是为了维持适合生物生存的水质及条件。

水族箱分类

  水族箱是根据几个变量去分类哪些物种适合饲养。水质是最重要的分类准则,因大部分的水中生物只适合生长于有限度的水质条件。水族箱的体积亦限制了饲主可模拟的生态系统、物种选择及生物负荷能力。

水质条件

  海水缸水中的溶质可算是最重要的水质条件,可大幅影响水的化学性质,因而影响生物与环境的互动关系。盐度是最基本的水质条件分类:淡水(盐度低于0.5‰)可模拟湖泊及河流环境;海水(盐度介乎30‰—40‰)可模拟海洋环境;汽水(亦称为半海水,盐度介乎0.5‰—30‰)可模拟淡海水交界的环境,如河口。
水族箱
除了盐分之外,还有其他成分可影响水质,而且同样是模拟天然环境的重要条件。水中的氢离子浓度(pH值)是用以量度酸碱程度。海水通常为碱性,但淡水的pH值则较为多变;水的硬度是量度水中矿物质的含量,硬水或软水需视乎情况而选择。溶解有机物含量及溶解气体含量亦是重要的因素。

  于家居饲养水族的人士,一般都以经处理的自来水饲养水族。淡水缸中,需要加入水质稳定剂或是曝气以去除水中的氯及氯胺(用以消毒食水的化学品),使水适合水族使用。汽水或是海水,可直接以天然海水为水源,或是以粗盐或是海水素调制,调制时往往需要以比重计辅助以确保所需的浓度。较有经验的水族人士亦会调整水的pH值、硬度或溶解有机物及气体含量。公开展示的大型水族箱,因其耗水量较大,则需设置于接近天然水源(例如河流、湖泊或海洋),以满足大量用水的需求,使用前亦无经过太多的处理程序。

水温及水流

  淡水植物水族箱水温及水流对于水族箱的成败亦同样重要。水族箱亦可就水温分为两种:热带及温带水族箱。大部分鱼类及植物只能生存于有限的水温范围。热带或温带水族箱较为常见,平均温度为摄氏25度(华氏78度),而热带鱼是最受欢迎的水族生物。温带水族箱的水温较热带水族箱为低,有一部分的鱼类较为适合栖息于较冷的环境。

  水的流动对于模拟天然生态系统亦为重要。水族人士会根据水族生物的需要,选择静止或有水流的水族箱。

  水温可用加热器(或冷却器,但较为少用)配合温度计以调节水温;水流则以潜水泵调节,或谨慎地设计水的内部流向(例如调整过滤器入水及出水位置)。

主题

  有些水族箱是根据特殊的主题所设计的,例如近年来非常流行的水草缸,便以姿态美丽、种类繁多的水草作为布景的主题;软件缸则是以珊瑚、海葵、软体动物等等的无脊椎动物为主题;龙鱼缸、展斗缸、孔雀缸、娃娃缸等等,则是以特定的物种为主题;而生态缸则是以重现野外生态为主题。

体积

  冲绳美丽海水族馆的水族箱,相片中可见两条鲸鲨水族箱的体积可小至只饲养一条鱼的小鱼缸——简单的玻璃碗形鱼缸,容量少于1升,除了可饲养直接呼吸空气的迷鳃鱼外(又称斗鱼,属于攀鲈亚目),如暹罗斗鱼或盖斑斗鱼,一般都不适合大部分的鱼类;2005年底,意大利罗马市政府以不人道为理由,禁止使用此类鱼缸饲养鱼类——至到大型的公众水族箱,大得足以饲养鲨鱼或容纳整个海草森林生态系统。一般而言,较大型的水族系统可应付较急速的温度及酸碱度波动,以提供较高的稳定性。

  一般认为,要配备过滤及其他基本装置的最小体积要求为11升;而一些实际限制,如水的重量(每1升纯水重达1公斤,咸水则更重)、内部水压(高水压需要更强更厚的玻璃)等,使家居水族箱最大的体积只可约为1立米方。但一些水族人士专门制造数立方米的水族箱,但需要很大的努力及高昂的费用。

  饲养大型物种或模拟大型环璄的公众水族箱,其体积可远远大过家居的水族箱。乔治亚水族馆(GeorgiaAquarium)拥有现时为全球最大的水族箱,容量达30,000立方米。而将落成的迪拜购物中心声称将会取代乔治亚水族馆的地位。蒙特利海湾水族馆(Monterey BayAquarium)内有一个以压克力建造的观察窗,可观赏水族馆内的主箱,该观察窗长17米、高5米、厚33厘米,曾经是全世界最大的水族观察窗,而最大的观察窗则设于日本冲绳县国头郡本部町海洋博公园内的冲绳美丽海水族馆(OkinawaChuraumiAquarium),该观察窗长22.5米、高8.2米、厚60厘米,而此水族馆更为现时全球第二大的水族馆。公众水族箱的体积,通常是受制于成本的考虑。
水族箱

物种选择

  一个饲养著极具侵略性的食人鱼水族箱选择物种的原则众说纷纭,较为普遍的做法是根据物种的侵略性来选择。一个水族箱可同时容纳几种能够共处的非侵略性物种,但具侵略性的,只能与互相制衡的物种共处。

  一个水族箱内的物种,可能并非源自同一个地区,但所要求的水质条件相若。水族箱内除了有鱼外,还可放入一些无脊椎动物(如虾、蟹)、水生植物及一些“水族家具”。

  有一些水族箱只饲养单一种品种的鱼,无需放置底物,或只加入植物。这类水族箱通常是用以饲养鳉鱼(Killifish)、卵胎生的鱼类(livebearer)、丽鱼(cichlids)等,作为繁殖之用。

  生态型的水族箱模拟大自然特定的生态系统,将不同种类的鱼、无脊椎动物、植物养在一起,并调节水质,设计修饰成天然环境。生态型的水族箱是最复杂的水族箱,知名的公众水族箱都是以生态型水族箱作展览。

  咸水水族箱的物种选择

  除了上述的水族箱种类外,还有饲养珊瑚礁的咸水水族箱,这类水族箱模拟热带海洋温水带的复杂珊瑚生态系统,珊瑚水族箱重点是无脊椎动物的多样性,只会有限度饲养细小的鱼类。饲养海葵、珊瑚、活礁、软体动物、甲壳动物的技术于1980年代开始发展。珊瑚水族箱被视为最难以打理的水族箱,需要很多专业知识及特制的装置(饲养花费亦相对地昂贵)。

水族生态

生物来源

  早期的水族鱼类及植物是于野外采捕并运送(通常以船运送)到欧洲及美国的港口。20世纪初,很多色彩艳丽的热带鱼都捕捉及出口自马瑙斯、巴西、曼谷、泰国、雅加达、印度尼西亚、荷属安的列斯、加尔各答、印度等热带港口。现时世界各地都有供应水族生物贸易的采捕活动,很多贫穷的村落甚至以采捕水族生物为主要的收入来源。对于一些现时未能人工繁殖的物种,野外采捕是主要的供应来源,而且亦可引入新的品种。

  野外采捕生物有几个缺点:(1)远征采捕的成本高昂,而且并非一定成功;(2)长途运送对鱼造成严重的伤害;(3)死亡率非常高;(4)受惊及紧张使鱼变得虚弱,抵埗时可能已经生病;(5)在捕捉过程或会使鱼受伤,尤其是当使用氰化物捕捉珊瑚鱼时。

  近年,野外采捕活对环境造成的破坏已引起全球水族人士的注意。使用毒药采捕会毒死珊瑚及其他非目标物种;捉走了一些当地稀有的品种;一些物种是生境系统的关键,大量采捕会破坏该生态系统。此外,环境学家已忧虑到破坏性捕鱼法对环境的危害,水族人士协商发起运动,以人工繁殖计划及野外采捕认证计划降低水族贸易对野外采捕的依赖。1997年一份调查美国饲养水族人士的问卷中,有三分之二受访者选择人工育养,而非野外采摘的珊瑚,另外超过80%受访者认为贸易应该只准许人工繁殖及可持续性采捕活动。

  1893年,法国首先成功人工繁殖出暹罗斗鱼(Bettasplendens),人工繁殖的技术亦开始缓步发展。供应水族贸易的人工繁殖现时集中于香港、新加坡、曼谷、美国佛罗里达州南部,而较小规模的人工繁殖则在斯里兰卡及夏威夷。水族贸易的人工繁殖计划于1990年代中紧急地开始发展。淡水品种的人工繁殖技术相对地较咸水的为成熟。

  水产养殖是指以人工控制的环境养殖水生生物,支持水产养殖业的人士认为,以养殖鱼供应水族贸易对环境及社会都有好处。水产养殖可减低对野外的破坏,替代野外采捕,供应市场的需求,而养殖水产亦可放返野外以补充物种的野外存活数量(Tlusty203),但这个做法亦对环境造成一定的风险。

  水族生物贸易是入侵物种的根源,因为不负责任的水族饲主将一些外地生物品种弃置到河流或溪涧,世界各地都有不少受外地品种入侵的地方,对当地的本地物种及生态系统构成危害。

  一个最理想的水族生态是能够将天然的生态平衡于一个封闭的环境中重现,但实际上是没有可能于水族箱维持一个完美的平衡。举例,如一个平衡的捕食关系即使于最大的水族箱中亦不可能维持。饲主一般都需要人工地维持水族箱内的生态平衡。

  大量的水可以使生态更容易达至近乎平衡。假若出现任何使系统偏离平衡点的事故,更多的水就有更强吸收系统震荡的能力,从而淡化该事故对系统的影响。简单举例,一个11升容量的水族箱内,唯一的一条鱼死了,对整个系统会造成重大影响;一个400升的水族箱,在大量的鱼当中死了一条,对整个系统的影响则相对轻微。故此,水族人士喜欢尽量设置较大的水族箱,这样可提供一个更稳定的系统,无需密切注意维持箱内的生态平衡。

氮元素循环

  水族箱内的气元素循环水族人士最关注的是如何管理水族生物排出的生物废料。鱼、无脊椎动物、真菌及细菌会排出氮废物氨(NH3)(氨可能会被转化为铵,NH4+),而动物及植物物质,包括粪便,在分解过程中同样会释出氨。当这些氮废物积累到一个高的浓度水平就会使生物中毒,故此务必通过氮循环将这些物质控制于一个低浓度范围。

  一个平衡良好的水族箱应该含有可将废物转化的生物。氮废物是由硝化细菌(亚硝酸菌属,Nitrosomona)转化。硝化细菌将水中的氨转化成亚硝酸盐(NO2-)。惟高浓度的亚硝酸盐同样可毒害生物。另一种的细菌(硝化螺旋菌属,Nitrospira)会将亚硝酸盐转化成毒性较低的硝酸盐(NO3-),饲养者再以换水的方式稀释水中硝酸盐的浓度。这个硝化作用的过程是水族嗜好者所熟知的。(硝酸菌,Nitrobacter,以往被认为是将亚硝酸盐转化成硝酸盐的最要角色,市面上亦可购买此细菌,用以加快硝化系统的建立。虽然在生物学上硝酸菌的确与硝化螺旋菌有同样的功能,但研究发现,一个建设好的水族箱内却未能侦测出硝酸菌的存在,但硝化螺旋菌则非常丰富。)

  在水族箱中,硝化菌往往附著在滤材以及底砂上,形成数种菌类共生的菌膜。除了物理过滤使用的白棉及羊毛绒之外,亦有专门用以培养硝化菌的生化棉、陶瓷环等等生化滤材,或提供较佳的水流,或提供较大的附著环境,以培养硝化菌。

  除了细菌外,水生植物亦能够透过转化氨及硝酸盐,去除水中的氮废物。植物会将水中的氮化物吸收并转化为身体一部分。但时,这个转化只是暂时性的,当枯萎的叶脱落,分解过程中又会将氮废物释放出来,硝酸盐始终存在于水中,必须透过换水将硝酸盐的浓度稀释。

  虽然水族人士称这个为氮循环,但实际上这只是整个氮循环的一节:系统中的氮是由外面加进去的(大部分是饲料中的氮)。但无论如何,硝酸盐到最后始终存在,或是被封锁于植物之内。故此,饲主需要定期更换箱内高浓度硝酸盐的水,或除去枯萎的植物。

养水

  新设立的水族箱,硝化系统往往还未健全,因而水族界中经常会听到“养鱼先养水”这句说话。所谓“养水”是指先培育出一定数量的硝化细菌,才逐步将鱼放入缸内。养水的时间长短视比重而定,水的比重越高,硝化菌繁殖的速度就越慢。淡水缸通常为三天到一个礼拜,而海水缸往往需时一个月以上。

  养水有几种不同的方法,水族饲养者可不添加任何菌种便开始养水(因一般环境中就有硝化菌的存在),或将含有少量硝化菌种的添加剂直接加进水内(对加速培养硝化菌有一定程度的效果),或从另一个水族箱中将成熟的硝化细菌菌落搬进来培育(例如砂石或生物过滤器中的菌落),一般来说以后者培养的速度最快,然而不可忽略的是,无论以何种方式养水,均需要一段时间方能培养出基础的硝化系统,且刚培养出来的硝化系统功能尚不足以支撑大量的生物,必须每隔一段时间才增加新的生物,给硝化菌繁殖的时间,以免含氮废物超出硝化系统的处理能力,使缸中生物中毒。

  有两种“养水”方法于近年愈来愈流行,这就是“无鱼养水”或靠种植水生植物去养水。

  “无鱼养水”,顾名思义在过程中没有鱼的存在,仅加入死体、鱼便、饲料等作为氮的来源,有时甚至会在水族箱中加入少量的氨以培育细菌。过程中,氨、亚硝酸盐及硝酸盐的含量需不时作监测。待硝化系统有一定基础之后全缸换水2/3以上,才将生物放入。

  另一个方法是密集地种植生长速度较快的植物,如浮萍,依靠这些植物去消耗水中的氮化物。据一些专门种植水草的水族人士的报称,植物消耗氮化物的能力远比传统的除氮方法更有效率,水中的氮化物含量减少至不能侦测到的水平。

  一个水族箱如果没有适当地“养水”,水中的有毒废物就会快速地积累至一个高浓度,杀死水族箱内的生物。

其他营养循环

  氮并不是水族箱内唯一循环的养料。溶解的氧气由水面或气泵进入系统内,二氧化碳亦离开系统进入空气。磷酸盐循环亦是一个重要,但经常被忽略的营养循环。硫、铁及其他微养料亦会随食物进入,以废物方式排出,并于系统内循环。洽当地掌握氮循环,适量地给予均衡的食物,并且注意生物负荷,通常已经足够维持其他营养循环的平衡。

生物负荷

  生物负荷是指水族箱内的生物对该生态系统所造成的负荷。愈重的生物负荷代表愈复杂的水族生态,亦代表愈难维持生态平衡。此外,水族箱的体积会限制了水族箱所能承受的生物负荷。暴露于空气的水面面积限制了水族箱吸收溶解氧气的能力。硝化细菌的硝化能力受制于它们所能占据的空间。而实际上,水族箱的体积亦限制了可饲养的鱼及植物数量。

  为免系统的生物负荷过重,水族人士有几个基本法则。最为流行的法则是“每1吋的鱼需要1美制加仑的水”[2],意思是所有鱼的长度总和不得超过水族箱的美制加仑数(大约是每7毫米的鱼,就需要1升的水)。当然,计算时需要考虑到鱼继续生长至成熟时的长度,以免长大后变得挤迫而影响鱼的健康(注意,这个法则并不适用于一些身型较粗状的鱼,如鲶鱼,或一些具侵略性的鱼,如,丽鱼)。而金鱼一类排废量较大的鱼,水族人士建议加倍至每1吋鱼需要2美制加仑的水。但有水族人士质疑这个法则,因为这个法则没有考虑到鱼的体温、活动力、与箱内同伴的兼容性(例如2条雄鱼或许不能共存)、水箱的尺寸及过滤系统的能力。最安全决定生物负荷极限的方法是与有经验的水族人士讨论。

  生物负荷的极限及最理想的生物负荷,在实际及理论层面上都是难以计算的。因计算需考虑到废物产出速率、硝化反应效率、于水面的空气转换速率、以及其他难以测量的变量。故此,水族人士一般都会参考基本法则,并不断尝试,直接达到一个适当的生物负荷水平。

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