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基本信息

  英文名称:Hamburg Observatory地 址:Gojenbergsweg 112, D—2050 Hamburg 80研究领域:银河天文学与星系天文学,其中包括:恒星演化—恒星质量损失的理论与观测,超新星、行星状星云、恒星大气。密接双星理论;射电天文学—分子云、射电星;天文学;引力透镜理论;类星体。

历史沿革

  回溯近代德国天文学的起源,便要把时光倒流到19世纪初
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的德国汉堡港(Hamburg)。当时正是海洋探险殖民的兴盛时代,随着船舶航行东西方贸易,带来惊人的财富,欧洲列强体认到天文学的发展对于航海具有极大的帮助,特别是船舶在茫茫大海中需要精确的定位,这时一本详尽正确的星表,便是各船长、领航员极需的工具书。

  借着六分仪的测量,A星昨天出现中天的时间与今天出现中天的时间差,便可换算航行了多少经度与距离;而从星星(如北极星)出现在海平线的水平高度,就可以知道船舶所处的纬度。西欧各国中,以德国、荷兰、英国等国对天文学的投资最为积极,同时也反映出他们对海洋殖民的国家政策。

  汉堡港为欧洲重要大港(另一个重要海洋是荷兰阿姆斯特丹),对航行的船舶提供天文航海资料与时间服务。1833年汉堡天文台正式由政府接管(在此之前是由私人集资举办),不久后出版了星数达6万颗的星总表目录。随着汉堡市区的扩展,原有的台址受光害、烟雾及工厂的影响,已敷研究工作的需求,便在1901年开始在郊区Bergedorf的山丘上建立新台。(图片汉堡天文台80厘米折光式望远镜)

  1912年新的(现代的)汉堡天文台正式落成启用,配备当时傲视欧洲各国的先进仪器,诸如60厘米折射赤道仪(具备拍摄光谱与星体定位的性能)、蔡司1米口径反射望远镜、60厘米口径反射望远镜与30厘米Lippert摄星镜(焦比1:5),并开始所谓的AGK计划。

  所谓AGK是德文Astronomicchen Gesellschaft KatalogR的缩写,意为星总表目录。到1930年,总计有20万颗星已被测量并标定位置,1935年又利用光谱测量与光度计,观测了15万颗变光星。这时汉堡天文台达到它历史上的巅峰,在传统天文学(天体测量学)的优异表现,为后代天文物理学发展奠定了良好的基础。

重要贡献

  汉堡天文台对世界天文学另一个重要的贡献,是新天文仪器
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的研究发展—施密特望远镜。

  勃哈德·施密特(Bernhard Schmidt1879-1935)是一位自学成功的机械与光学工程师,于1926年到汉堡天文台工作;在天文台阴冷的地下室,靠自己的力量建立了简陋的光学工作间,开始研究一种革命性的天文望远镜。

  自从17世纪意大利伽利略发明了折射式(透镜)望远镜、18世纪英国牛顿发明了反射式(镜面)望远镜后,天文学家便一直梦想能拥有“鱼与熊掌”都可兼得的光学系统。

  折射式望远镜的优点是像差很小(星象很锐利),但有色差的缺点,更糟糕的是优质的透镜难寻,导致望远镜的尺寸难以加大(受重力的影响使镜片结构变形),造价又昂贵,因此最大的折射望远镜是美国耶克天文台的1米口径(1897年)。

  反射式望远镜的缺点是有像差(星象较膨松模糊),但却没有色差,而且造价便宜,尺寸可以造得很大。两者的消长随着时代潮流的推演更趋明显。

  藉着对星星光谱的观察,人类天文学研究进入了天文物理学的世界。光谱就像是星星的指纹或是DNA,每颗星随着年龄与质量大小都有不同的光谱,对于星星生命的深化也就愈子解,有助于人类探索宇宙起源与将来之谜。

  折射式望远镜以其优点,对天体测量学的工作有利,但时不我予,慢慢终被淘汰。反射式望远镜则随工艺技术的进步,逐渐克服了像差的缺点,也摆脱了镀膜、反射效率差的困扰,使天文学看到更远、更暗的宇宙世界,然而望远镜的口径愈大、焦距愈长,它的视野也就愈小。所以天文学家需要一种观察视野很大、星象很锐利(像差很小),又最好不要有色差的望远镜。这种要求实在有点过分,就好像顾客要求所买的汽车,既要有BMW跑车的快速性能,又要像JEEP车能越野,再要如劳斯莱斯房车一样舒适,最后价钱又不能太贵。

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