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  地球上广大连续的咸水水体的总称。海洋的中心主体部分为洋,边缘部分为海,海与洋彼此沟通组成统一的世界大洋。世界大洋分为太平洋、大西洋、印度洋和北冰洋。近期人们又把太平洋、大西洋和印度洋南部围绕南极大陆的水域称为南大洋。海一般分为边缘海和地中海两类,前者指毗连大陆边缘的海,后者则是位于大陆之间,有海峡与海洋相通的海。

  地球上海洋面积约3.6亿平方公里,占地球总面积的71%。海洋总水量约13.38亿立方公里,其中太平洋水量最多,北冰洋最少。

  海洋是水分循环的水汽源地,也是供给大气热量的主要能源区,对大气圈和水圈中的水汽和热量交换起着决定作用。

海水性质

  海水由溶解盐类、有机化合物、气体,以及胶体和固体颗粒组成。各种化学物质共占海水总体积的3~4‰。目前已知海水中有80多种化学元素,其中主要元素为氯、钠、镁、硫、钙、钾、溴、碳、锶、硼、氟等11种。海水中所含各元素的量几乎保持恒定。世界大洋的平均含盐量接近35‰。因受降水、蒸发的大小及洋流性质的差异和近岸径流的影响,海洋各处盐度分布是不相同的,而以赤道海域盐度较低,南、北纬20°附近海域最高,向高纬海域递减。

  海水物理性质包括水温、密度、水色和透明度等。全球大洋表面年平均温度为17.4℃,以太平洋最高,印度洋次之,然后依次为大西洋、北冰洋。整个大洋的平均水温为3.5℃。

  海水密度受盐度、水温和气压三者的影响,用 表示,习惯上指海水比重。在一个大气压条件下,温度为0℃,盐度为35时,海水的密度为1.02768。全球海水密度由赤道向高纬递增。

  水色和透明度是由海水光学性质与悬浮微粒的颜色决定的,通常浅海区由于泥沙多,浮游生物量大,水层混合强烈,温度变化大等原因,水色低,透明度小。大洋则相反,大洋的亚热带海区水色最高,透明度最大;热带次之;寒带更次之。寒流区和暖流区水色和透明度也不相同,暖流比寒流水色和透明度大得多。世界上透明度最大的海区为马尾藻海区。

海水运动

  海流、潮汐、波浪是海水运动的主要方式。按成因不同,海流分为风海流、密度流两类。风海流由风切应力作用生成,密度流则由不同的压力梯度(由于水温、盐分分布不均引起)形成。世界大洋表层流主要为风海流,其环流系统与行星风系基本对应,并受海陆分布影响。巨大的洋流系统是高低纬度热交换的重要动力,也是地球上能量平衡的一种动力,影响和调节着沿岸地区的气候。

  潮汐为日月引潮力作用下的海水运动,包括垂直运动的潮汐和水平运动的潮流。潮汐类型分为全日潮、半日潮和混合潮。潮流在海洋中是旋转流,近河口渐变为往复流,潮流型与潮汐型相应。

  海洋中的波浪以由风力引起的风成波为主,波向与盛行风向密切相关,波高则与风力有关。大洋中太平洋的风浪较小,在南纬40°附近的三大洋区,因终年吹刮强烈而稳定的西风,风力很大,故常产生15米高的巨浪,有“咆哮四十度”之称。

海洋资源

  海洋拥有丰富的资源。据估计,世界海洋每年可提供的水产品可达2万亿吨,迄今人类从海洋中取得的渔获量只及此数的三分之一。海洋无脊椎动物的潜在资源还相当大。丰富的海洋浮游生物可作为人类食物的一个来源。发展海水养殖事业也是利用海洋资源的一个重要方面。估计大陆架海底石油的可能储量接近2500亿吨,开发前景远大。大洋底的锰结核总储量达3万亿吨。锰结核中除含锰、铁外,并有镍、铜、钴等30多种金属和稀有元素。铀在海水中含量达40多亿吨。此外,还有海底砂矿、重金属软泥和基岩矿脉等。

  海洋拥有巨大的能源潜力。全球潮汐能约10亿千瓦,如能充分利用可得电12400万亿度/年。全球海洋中的波能约 10~100亿千瓦。海水温差能仅在南北纬20°间厚500米的水层内便可发电600亿千瓦。盐度差能全球可达300亿千瓦。海流能蕴藏量达1700亿度。

  此外,海水淡化设备也日益完善。可以展望,不久的将来海水也可成为有价值的淡水资源。

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