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  19世纪末20世纪初在美国新奥尔良发展起来的一种流行音乐

  爵士乐的形成与发展,经历了比较复杂的过程。爵士乐来自非洲音乐。17~18世纪,非洲黑人被贩运到北美,过着非人的奴隶生活,音乐成为他们抒发内心痛苦、寻求精神慰藉的主要工具。黑人奴隶保持了非洲音乐的传统:音乐与舞蹈相结合,在持续的节拍背景下,交错进行着几种不同的节奏样式。同时又逐渐受到欧洲音乐的影响,从白人种植园主那里吸收了欧洲传统音乐的和声与音调。于是,产生出许多美国黑人的音乐形式,如布鲁斯、拉格泰姆、灵歌、福音歌等。其中,以布鲁斯和拉格泰姆对爵士乐的形成影响最为明显,它们的一些艺术特征迄今仍保留在爵士音乐中。

  布鲁斯是一种黑人民歌,以吉他或其他乐器伴奏。它源自黑奴的劳动歌曲,内容多表现黑人的不幸生活和哀怨、渴望幸福的情绪。布鲁斯的歌词和音乐都有比较规整的形式。典型的布鲁斯为两行押韵的诗句,第1行重复1次,构成AAB的形式;音乐结构与此相适应,共12小节,每4小节为1句;和声简单,只有3个基本和弦,其进行如下:

  小节:1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

  和弦:I──IV-I ─V —I

  布鲁斯的最显著的特点,是使用所谓“布鲁斯音阶”,即在自然大调音阶中加上降三度和降七度音。最著名的布鲁斯歌手是B.史密斯,她的富有特色的演唱(包括各种滑音和颤音的运用),对早期爵士音乐风格的形成有很大影响。她演唱的《圣路易斯布鲁斯》是广为流传的经典性的布鲁斯之一。

  拉格泰姆(曾译散拍乐)是一种钢琴音乐,可能是从饼步舞(美国南方种植园中农奴们的一种舞蹈)、班卓琴曲与欧洲的舞曲进行曲等综合、演变而来。它的特点是连续的切分音,并且常以四拍子作为背景,与三拍子形成交错节拍:拉格泰姆的重要代表人物是作曲家S.乔普林,他最著名的作品是《枫叶拉格泰姆》。

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  20世纪初,当布鲁斯和拉格泰姆等乐曲在新奥尔良由黑人小型铜管乐队演奏为舞蹈伴奏时,便产生了最初的爵士乐。人们称它为“新奥尔良爵士”。在新奥尔良,小型铜管乐队十分普遍,大都用于游行、节日庆祝或送葬等活动,主要乐器有小号、单簧管、长号和鼓、钹等。新奥尔良爵士乐队通常使用5~8种乐器,除上述乐器外,有时还加上钢琴、吉他(或班卓)、拨弦低音提琴(或大号)等。

  起初的爵士乐师都不识谱,他们凭着良好的音乐素质、听觉和记忆来熟悉基本曲调及其和声结构,以此为主题作即兴变奏。这种节奏一个接一个,变化无穷,可以充分施展爵士音乐家的聪明才智和创造力。实际上爵士乐更多的是一种表演者的艺术。即便后来爵士乐发展到必须按谱演奏时,也仍然保留了演奏者(特别是独奏时)即兴发挥的充分可能。乐谱只是记录乐曲的基本轮廓。

  1917年前后,一些白人乐队在舞厅、酒吧间模仿黑人乐队演奏爵士乐,引起轰动。从此,爵士乐走出了与外界隔绝的黑人生活圈,进入城市娱乐场所,并逐渐走上了商业化的道路。

  20世纪20年代,为了摆脱生活困境和南方的种族歧视,新奥尔良的爵士乐师们纷纷北上来到芝加哥及密西西比河沿岸的城市。这时的爵士乐在风格上已有了某些变化。此后,爵士的风格不断发展,几乎每隔10年,就出现一种新的爵士音乐形式,并产生出相应的代表性音乐家。

  芝加哥爵士乐基本上保持了新奥尔良爵士乐那种单纯的娺节拍,明亮的音色和率直的表情等特点,独奏变得更为重要。在乐队背景衬托下,演奏者轮流作即兴独奏,改变了原来以集体即兴演奏为主的方式,因而使音乐有了更加自由和丰富的变化。同时,萨克斯管成为主要的爵士乐器,并一直沿用至今。20年代的爵士乐常被称作“热爵士”,其代表人物如B.莫滕、L.阿姆斯特朗和B.贝德贝克等。阿姆斯特朗是爵士乐历史上第一位真正的大演奏家,被誉为“美国爵士乐的化身”。

  30年代,爵士乐的活动中心从芝加哥转到了纽约。这时的爵士乐队通常由12~18人组成,并发展了一种被称作“摇摆乐”的风格。摇摆乐放慢了热爵士的速度,经常采用嬋节拍,旋律多颤音等装饰,和声细腻,音色对比更加鲜明。对摇摆乐风格的形成作出贡献的主要有B.古德曼、埃林顿公爵、C.巴锡、G.米勒等。

  40年代,新奥尔良爵士再度兴起。同时,出现了一种新的爵士形式:比博普。比博普因人们模仿乐曲开头动机的声音而得名,它的特点是旋律多大跳,节奏多变,乐句长短相间,而且回到了小乐队的形式,并开始采用电吉他等乐器。它的代表人物是C.帕克、M.戴维斯和T.蒙克等。

  50年代,戴维斯等一些年轻的爵士音乐家,抛弃了比博普那种过分激烈的音响,而追求一种克制的、柔和的音乐风格。这种风格的爵士被称作“凉爵士”。这时,受过专业音乐教育的爵士音乐家越来越多,他们经常采用严肃音乐的作曲技巧来从事爵士乐曲的创作。爵士乐变得精致、复杂起来,如D.布鲁贝克组织的“现代爵士四重奏团”演奏的作品。布鲁贝克是法国作曲家D.米约的学生,也是最著名的凉爵士音乐家。

  60年代,在凉爵士和传统爵士继续发展的同时,又出现了所谓“自由爵士”。它实际上是爵士音乐家受现代专业音乐创作的影响,把无调性、自由节奏等手法引入爵士乐的结果。

  70年代以后,爵士乐趋向于各种风格的结合,不仅综合了爵士乐自身发展过程中的各种风格,而且广泛吸取了其他流行音乐以及南美、中东等地的各种音乐成分。从50年代后半期开始,另一种新型的流行音乐“摇滚乐”兴起,使爵士乐退居次要地位。摇滚乐是从“节奏布鲁斯”发展而来的;而节奏布鲁斯是在传统布鲁斯的基础上吸取了爵士乐的舞蹈节奏等因素形成的。摇滚乐强调持续不断的两拍子的节奏型。虽然如此,但爵士乐并没有停止发展。它仍然拥有自己的听众。有时,爵士乐与摇滚乐互相影响、渗透,使人难以区分。

  长期以来,对爵士乐存在着不同的评价,甚至曾经引起激烈的争论,但是它的巨大影响,却是不可否认的。爵士乐产生以后,很快风行美国,并且流传到世界许多国家。美国乐队领导人P.怀特曼于20~40年代带领他的乐队到世界各地进行巡回演出,对爵士乐的传播起了很大作用。爵士乐不仅影响了其他流行音乐形式(包括音乐剧),也影响了严肃音乐的创作。20世纪许多欧洲作曲家如C.德彪西M.拉韦尔I.F.斯特拉文斯基P.欣德米特、米约等,都曾采用爵士乐作为创作素材。美国作曲家G.格什温A.科普兰等,更以创作出爵士乐语言与欧洲传统作曲手法相结合的、富有美国特色的音乐作品而著称于世。

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