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牛津大学外景
牛津大学基督教学院

  英国最古老的著名的大学,也是欧洲历史最长、影响深远的大学之一。12世纪中叶创立于英国牛津城,因地命名。最初是贫苦学者合居读书之处,后来才发展为学习神学、人文科学、自然科学的学府。初期的几个学院成立于13世纪中叶(大学学院,1249年;巴利奥尔学院,1263年;默顿学院,1264年)。在16世纪文艺复兴时期,该校以传播新学问、新思想著名。各个学院拥有土地、产业、基金,在经济上和教学上都独立自主,院内事务由院士们所选的院长主持;大学本部只是各学院为了进行考试、授予学位、维持学生纪律以及调整学生与市政当局之间的关系而成立的联合行政机构,到19世纪职权才有所扩充。至1979年牛津大学共有37个学院,学生约1.1万人。原来女生只能在几个专为她们而设的学院就学,现在则全部学院都实现了男女合校。原来以大学本科教育为主,近年来研究生也大量增加。

  在英国,牛津大学、剑桥大学在大学教育和社会影响上都占有特殊地位,是为英国上层社会造就人才的最高学府。大学本科学制3年,实行导师制,学生主要通过导师的个别指导,进行自学,与导师讨论,得到提高。此外,通过多种体育活动和学生自己组织的课外活动,获得体魄、性格、知识以及口才方面的锻炼。如牛津学生会的辩论完全效法英国议会,许多后来的政府人物往往在此先露头角。

  牛津大学拥有著名的博德利图书馆和阿什莫尔博物馆,加上各学院、各专业的图书馆,所藏图书、文物十分丰富。该校师生向来以人文和社会科学方面的成就闻名于世,在自然科学、医学等方面也历有建树,近年来发展尤快。各学院大都具备文理等主要学科,但又有所侧重,各有传统,大学本部则组织教授、著名学者讲授若干课程,向全校公开,以补个别辅导之不足。大学设有出版社,已有 500年历史,以出版高质量的学术著作著称。

  牛津城大部为学院所占,多数学院建筑古朴,围有大片草地,花木繁茂,又有两河流经其间,师生陶冶于此,诗人辈出,至今不衰。(见彩图)

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