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死海文书卷轴(约旦库姆兰地区出土)

  犹太人信奉的一神论宗教。尊雅赫维(即耶和华)为唯一真神。发端于公元前第 1千纪上半叶的巴勒斯坦“先知运动”(见以色列王国),公元前6世纪“巴比伦之囚”(见犹太王国)时期基本形成,至公元前 538年“囚虏”返国建立神权政体,成为犹太人唯一的宗教。

  犹太人的祖先希伯来人的原始宗教具有多神崇拜的特征,“士师时代”前后,开始产生主神崇拜,奉雅赫维(耶和华)为民族神,但不否认其他神的存在。进入阶级社会后,下层人民信仰雅赫维,统治者则宽容甚至崇信外族神祇。公元前9~前8世纪,先知反对统治者膜拜外族神祇,极力抬高雅赫维,而异族对希伯来人的压迫则从反面促使统治者加强雅赫维的地位,支持先知提出的一神论观点。公元前8~前7世纪,以犹太王希西家和约西亚的改革为契机,兴起“申命运动”,宣传和普及一神论观点,并编纂《申命记》、《约书亚记》等经典。巴比伦之囚期间,先知与祭司合流,高级祭司逐渐成为宗教领袖。囚虏们返回巴勒斯坦后,随着复兴希伯来人宗教的运动,确立《圣经•旧约》为经典,初步建立会堂制度,犹太教最后形成。

  希伯来人尊雅赫维为造物主,其外再无他神,宣称自己是雅赫维的“特选子民”。公元前后几百年间,宣扬将有救世主(弥赛亚)拯救受难的犹太人。其教义教规主要为“摩西十诫”,包括守“安息日”(星期六)、敬事父母、不可杀盗淫妄、不可贪图他人财物等。另外还有严禁崇拜偶像、禁食猪肉之类不洁之物、教徒不与未受割礼的外族通婚等规定。犹太教会堂礼拜的中心内容是朗诵《圣经》,每逢安息日、圣日、节日、星期一和星期二都要诵经。礼拜程序包括始礼的祝祷文、宣布礼拜、正式祈祷、认罪祈求赦免(安息日除外)、读经、终礼活动诸项。教规规定,男孩出生第8天要受割礼,同时进行祝祷并命名;女孩则在出生后的第一个安息日在会堂命名。结婚包括定婚和正式结婚两步,其间均要诵读祝祷文。丧仪简单,尸体由圣会殡殓,不用棺木。耶路撒冷和圣殿是犹太教徒宗教生活的中心,公元70年皆为罗马人拆毁后,宗教活动分散到各地的会堂,由其宗教领袖拉比(意为我的夫子)主持。公元前后,犹太教分为法利赛派、撒都该派、艾赛尼派,奋锐党派等派别。1947年发现的死海文书对研究晚期犹太教有着重要价值(见彩图)。现今世界各地的犹太教亦有多种派别,包括正统派、改革派、保守派等。该教经典《圣经》包括《律法书》(《摩西五经》)、《先知书》及《圣录》3 大类,修纂年代有先后。

  犹太教的形成中受拜火教及希腊化思想影响。它对伊斯兰教基督教的形成有较大影响。基督教不仅承袭《旧约》中的宇宙起源论、十诫等很大一部分教义,而且命名自己所编的圣经为《圣经•新约》。另外,该教的伦理、政治方面的学说也对后代有深远影响。12世纪初,曾有少数犹太人在中国开封设立会堂,称为“一赐乐业教”(希伯来文yisrāēl的音译,即以色列的异译)。除保持一般的教义教规外,还吸收了中国文化而独具特点,如称雅赫维为“天”,名其教为天教,称《圣经》为《道经》,名其会堂为“尊崇道经寺”等。

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