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景观

  
哈勃太空望远镜拍摄的猎户座星云全景照片
猎户座大星云是猎户座中的一个有发射线的明亮弥漫星云,在猎户座佩剑中部,人的肉眼刚好可以看见。该星云与一个恒星形成区相连,被它所含的年轻恒星照亮,在天文照片上显得十分壮观。猎户座大星云也是辨认猎户座的指标之一;猎户座大星云是天文摄影爱好者和天文台的大望远镜最主要的拍摄对象之一。在1880年9月30日,亨利‧德雷珀已曝光15分钟成功拍摄到猎户座四合星旁的星云,现在用广角镜头相机固定曝光五分钟已能拍摄到整个猎户座和猎户座大星云的粉红色光芒。

  星云中央的四合星更是研究恒星诞生的观测、研究的目标之一,而拍摄旁边的星云的细致度也是考验天文摄影、望远镜分辨率和后期处理功夫的对象。

历史

初见5等星

  虽然它为肉眼所见,可是在望远镜出现之前没有文献记录它的存在。尽管如此,该星云中最明亮的一些恒星还是被早期的天文学家当作一颗5等星而记录下来,如托勒密、第谷•布拉赫和约翰•巴耶(JohannBayer)。

初见星云

  猎户座大星云首先被法国律师Nicholas-Claude Fabri dePeiresc在1610年以望远镜发现。其后一些天文学家独立地发现这个星云,包括基士扬•惠更斯在1656年的那次发现。查尔斯·梅西耶首先在1769年记录它和四合星中的三星。它被记录在1774年出版的梅西耶天体列表第一版。由於它是梅西耶发现的第42个深空天体,因此它又称M42。

渐受关注

  在1880年9月30日,美国天文学家亨利•德雷珀拍摄了首张M42的照片。在1993年哈勃望远镜首次观测M42。之后M42成为哈勃望远镜的惯常观测对象,照片更被用作制成3D模型。

特点

覆盖范围

  猎户座星云离地球大约400秒差距(约1500光年),是几乎覆盖了猎户座勾画出来的整个天空区域的一个巨分子云的一部分。该星云的一些最稠密部分吸收可见光,只能用红外或射电方法观测到,这些稠密区域包括与恒星诞生有关的热斑。星云中有一些恒星,其年龄只有100万年,它们发出强烈的紫外辐射,正是这些辐射被星云中的气体吸收后,并以可见光的形式再辐射出来,从而使星云明亮。星云的发光部分是一个电离区。

  猎户座星云是一个X射线源,含有一些赫比格·阿罗天体、一个脉射源和若干金牛座T型星。由于它离我们很近,猎户座星云是人类研究得最彻底的天体之一。

猎户座星云全景照

  哈勃太空望远镜曾拍摄到了迄今为止最清晰的猎户座星云全景照片。这张照片不仅显示出大量恒星的诞生,也包含有罕见的褐矮星。猎户座星云是银河系内最近的恒星诞生地,包含有数以千计的新生恒星、以及孕育恒星的柱状星际尘云,长期以来一直是天文学家观测的“热点地区”。美国太空望远镜科学研究所和欧洲航天局的科学家们,从2004年至2005年间用“哈勃”太空望远镜上搭载的先进测绘照相机等设备观测猎户座星云,并于近日获得了分辨率最高的星云全景照片。透过普通双筒望远镜看猎户座大星云,已像一头展翅飞翔的火鸟,故亦有“火鸟星云”“火焰星云”的称号,但不常用。

猎户座星云星团

  
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猎户座星云是猎户星协的核心,在星云的附近有许多恒星组成一个银河星团,称为猎户座星云星团,著名的“猎户座四边形”聚星就位于星云之中。在猎户座星云星团和猎户座四边形中,有许多表面温度高达几万度的O型和早B型的热星,它们发出的强烈的紫外辐射使星云受到激发而产生辐射,因此星云的光谱主要是发射线。射电观测发现猎户座星云以每秒8公里的速度离开猎户座星云星团。

天体组成

  猎户座星云是一个非常年轻的天体,那里不但有许多年轻的恒星,而且还有许多星前天体。如1966年在猎户座星云中发现黑体温度只有600K的红外星,它可能是一个处于引力收缩中的原恒星,估计半径为8个天文单位,质量为6M嫯(见BN天体)。不久,在离这个红外星不远的地方又发现一个黑体温度只有70K的红外星云,它的角径大于30″,质量可能为102~103M嫯。(见KL源);后来在这些红外天体附近又发现了羟基和水分子辐射源(见天体微波激射源)。此外,在猎户座星云中还发现有一些球状体,它们的质量约为1M嫯,温度为10K左右,目前认为这也是处于引力收缩阶段的原恒星。几年前已观测到来自猎户座大星云的X射线。

星云观赏

  我们只要有一副双筒望远镜或小望远镜就可以看到M42。若环境理想,以装上广角镜头的相机进行五分钟的曝光已能拍摄到整个猎户座和猎户座大星云的粉红色光芒。而拍摄旁边星云的细致度也是考验天文摄影、望远镜分辨率和后期处理功夫的对象。

  透过普通双筒望远镜看猎户座大星云,已像一头展翅飞翔的火鸟,故亦有「火鸟星云」的称号,但不常用。

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