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环形山

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概述

  环形山这个名字是伽利略起的,是月球上面最显著的特征,几乎布满了整个月面。月面上星罗棋布、重重叠叠的环形山酷似地球上的火山口,中央有一块圆形的平地,外围是一圈隆起的山环,内壁陡峭,外坡平缓。

  环形山的中间是一个陷落的深坑,四周围有高耸直立的岩石,环形山的高度一般在7~8公里之间。环形山大小不一,直径相差悬殊,小的环形山直径不足10公里,有的仅一个足球场大小;大的环形山直径超过100公里。最大的环形山是月球南极附近的贝利环形山,直径达295公里,比我国的浙江省小一点,可以把整个海南岛装进去。

  小的环形山甚至可能是一个几十厘米的坑洞。

  在月面上,直径大于1公里的环形山总数达33000多个,占月球表面积的7%-10%;至于更小的、名副其实的月坑则数不胜数了。

  环形山的形状也各不相同,有的大环形山内再套一个小环形山,有的大环形山中央有一个很深的坑穴,如牛顿环形山,中心坑穴深达8788米,是最深的环形山;还有的大环形山中央陡然矗起一座山峰,叫做“中央峰”。

  ,是“雨海”中比较大的三个环形山,阿基米德环形山的直径有80公里。

命名

  古代天文学家在给月球上的山起名字时,规定了月球上的山用地球上的山名,月球上的环形山用世界著名的科学家与思想家的名字来命名。这一规定沿用至今。

  如哥白尼环形山、阿基米德环形山、牛顿环形山、伊巴谷环形山、卡西尼环形山等,月球背面的环形山中,有四座分别以我国古代天文学家名字命名:石申环形山张衡环形山祖冲之环形山郭守敬环形山。另外,还有为纪念一位传说为尝试飞向天空而献身的中国明代人万户而命名的万户环形山。在月球正面有一座环形山以中国现代天文学家高平子命名的,它位于月球正面东经87度、南纬6度。

  1987年,国际天文学会命名水星上第一批环形山,其中一座的名字就是李清照。李清照是中国历史上唯一一位名字被用作外太空环形山的女性。

分类

  环形山的构造十分复杂,种类也多。但是按它们形成的先后顺序来划分,基本上可分为古老型与年轻型两类。古老的环形山很不规则,大多已经坍塌,而在它的上面重叠着圆形的小环形山及其中央峰。这些高高在上的环形山都是比较年轻的山。它有单个的,有重叠的,有大有小。
环形山
有个日本学者1969年提出一个环形山分类法,分为克拉维型(古老的环形山,一般都面目全非,有的还山中有山)哥白尼型(年轻的环形山,常有“辐射纹”,内壁一般带有同心圆状的段丘,中央一般有中央峰)阿基米德型(环壁较低,可能从哥白尼型演变而来)碗型和酒窝型(小型环形山,有的直径不到一米).

成因

  关于环形山的形成,比较科学的解释有两种:

其一,

  月球形成不久,月球内部的高热熔岩与气体冲破表层,喷射而出,就像地球上的火山喷发。它们开始威力较强,熔岩喷出又高又远,堆积喷口外部,形成了环形山。后来喷射威力逐渐减小,喷射堆积只在中央底部,形成了小山峰,就是环形山中的中央峰。有的喷射熄灭较早,或没有再次喷射,就没有中央峰。
环形山

其二,

  流星体撞击月球。1972年5月13日有一颗大的陨星体在月面上撞成一个有足球场那么大的陨石坑。撞击时引起的月震,被放置在月面的4个月震仪记录下来。主张陨石撞击的人认为,在距今约30亿年前,空间的陨星体很多,月球正处于半融熔状态。巨大的陨星撞击月面时,在其四周溅出岩石与土壤,形成了一圈一圈的环形山。又由于月面上没有风雨的洗刷与猛烈的地质构造活动,所以当初形成的环形山就一直保留下来了。

  许多环形山的周围都呈现放射状斑纹结构,这种环形山至少在60座以上,如第谷哥白尼开普勒等环形山,都有形状不一,长短不同,条纹数量互异和亮度也很不一致的辐射纹。1968年美国的“勘测者”7号月球探测器,拍下了第谷环形山的一些辐射纹。第谷环形山的辐射纹共有12条,它们穿过山脉月谷,也横越月海,其中最长的一条辐射纹竟长达1800公里,最宽的一条有20公里宽。

  辐射纹怎样形成的?多数科学家认为,火山喷发或者大的陨星体撞击月球表面时,岩石以及岩石粉末等被抛向四周。后来,这些物质逐渐回落到月面而成为辐射纹。由于它们的反照率比较大,所以看上去显得格外明亮。这是月球表面那些奇异的辐射纹。月亮看上去很像一个铅球。可是谁的巨手可以将它托举起来再推出去呢?宇宙充满了神秘,无以数计的星球诞生到底是怎么回事?这可能是一个永远也穷究不尽的问题。荒凉的月球与人类的长久存在有关联。“阿波罗飞船从月球传回地面的月球图片,可以清晰地看到巨大的陨石坑

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