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科隆群岛

  太平洋东部的火山群岛。又称加拉帕戈斯群岛。因盛产巨龟(西班牙语为“加拉帕戈斯”)得名。位于北纬1°40′~南纬1°25′和西经89°14′~92°01′之间,东距南美大陆厄瓜多尔海岸约970公里。厄瓜多尔的一级行政区。人口6094(1982)。省会黑巴克里索港,在圣克里斯托瓦尔岛上。

  由 9个较大岛屿(面积均在50平方公里以上)和众多的小岛、岩礁组成,陆地面积约8000平方公里。其中伊莎贝拉岛最大,面积4275平方公里;其次是圣克鲁斯岛,面积1020平方公里。群岛系第三纪晚期海底火山喷发堆积而成,主要为玄武岩,岛上火山锥林立,部分至今仍有活动。有2000多个火山口,其中以伊莎贝拉岛上的谢拉内格拉火山口最大,形成直径6.5~10公里的火口湖。地面崎岖不平,熔岩流遍布,沿岸崖壁陡峭,最高峰阿苏尔峰海拔1689米。地跨赤道,因受秘鲁寒流的影响,气候较为凉爽,降水较少。1~6月为暖湿季。7~12月为干凉季,年降水量一般不足750毫米,沿岸低地仅250毫米。岛上植物有700多种,其中250种是特有种。沿岸干旱低地疏落分布着仙人掌和灌木丛,高地生长着羊齿类植物和禾本科草类,介于低地和高地之间地区则覆盖着森林。动物约有700种,鸟类80种,昆虫众多。岛上动物奇特,爬行类居多,尤以巨龟和大蜥蜴闻名于世;因长期滥捕,巨龟数量大减,有些岛屿几近绝迹。1835年9~10月间,著名生物学家达尔文曾到群岛考察,采集了193种植物(其中约100种是当地特有种)和蜥蜴、龟、雀科鸣禽等动物标本,从中发现了大量的物种变异的事实,为其生物进化论提供了有力论据。

  原为无人居住的荒岛。 1535年3月10日为西班牙殖民者所发现。17世纪成为海盗出没场所。19世纪为捕鲸船只的食品(龟肉)和淡水补给地。 1832年2月12日归属厄瓜多尔,为囚犯流放地。可耕地仅占群岛面积的4%。居民主要居住在少数有淡水供给的岛上,其中圣克里斯托瓦尔岛约占总人口一半,其次是圣克鲁斯、圣玛丽亚和伊莎贝拉岛。高地居民主要种植谷物、蔬菜和水果,沿海居民则以捕鱼为生。此外还放牧少量牲畜和出产盐和硫磺。巴尔特拉岛上有飞机场。旅游业日益发展。1959年厄瓜多尔和国际达尔文基金会联合在圣克鲁斯岛设立生物研究站,并在群岛开辟特有野生动、植物保护区。由于具有独特的生态系统,有“活的生物进化博物馆”之称,被联合国教科文组织宣布为“人类的自然财富”。

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