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秦始皇(公元前259~前210)
陕西临潼秦始皇陵

  中国统一的秦王朝的开国皇帝。名政,秦庄襄王之子,十三岁即王位,三十九岁称帝,在位共三十七年。(见彩图)

  战国末年,从诸侯割据向全国统一的趋势已日益明显。当时,秦国实力最强,已具备统一东方六国的条件。秦王政初即位时,国政为相国吕不韦和宦官嫪毐所把持。公元前 238年,他亲理国事,平定嫪毐的叛乱,免除吕不韦的相职,令其徙处蜀郡;并任用尉缭,李斯等人,部署统一全国的战略和策略。自公元前230年至前221年,先后灭韩、魏、楚、燕、赵、齐六国,终于建立了中国历史上第一个统一的、多民族的、专制主义中央集权制国家──秦朝。

  秦王政为炫耀自已统一天下的功德,确立至高无上的权威,创立了“皇帝”的尊号,自称始皇帝,宣布子孙称二世、三世,以至万世,代代承袭。随后,他在政治、经济和文化思想方面推行了一系列巩固统一的中央集权国家的措施。他在全国范围内废除分封制,代以郡县制;在皇帝的直接控制下,建立自中央直至郡县的一整套官僚机构;以秦国原有的法律令为基础,吸收六国法律的某些条文,制定和颁行统一的法律(见云梦秦律)。所有的律令都定期向御史核对,不容许错乱和篡改。将原六国贵族豪富迁至关中、巴蜀,以防止他们的分裂复辟活动,仅迁至咸阳者即达十二万户。又明令禁止民间收藏武器,销毁没收得来的武器,铸造十二个金人,陈列在宫殿之前。在经济上,大力推行重农抑商政策,扶植封建土地私有制的发展。始皇三十一年(前 216)下令“使黔首自实田”,即占有土地的地主和自耕农只要向政府申报土地数额,交纳赋税,其土地所有权就得到政府的承认和保护,并以商鞅所制定的度量衡为标准统一全国的度量衡制度。废止战国时代的各国货币,统一全国币制。为发展全国水陆交通,又实行“车同轨”,堕毁旧东方各国的城郭,修建由咸阳通向燕齐和吴楚地区的驰道,以及由咸阳经云阳(今陕西淳化西北)直达九原(今内蒙古包头西)的直道;在西南地区修筑了“五尺道”,开凿沟通湘江和漓江的灵渠。在文化思想方面,以秦国通行的文字为基础制定小篆,作为标准文字,颁行全国。并利用战国阴阳家的五德终始说,为秦朝的专制主义统治制造神学根据。以秦得水德,水色黑,终数六,因而规定衣服旄旌节旗皆尚黑,符传、法冠、舆乘等制度都以六为数。水主阴,阴代表刑杀,于是以此为依据加重严刑酷法的实施。始皇三十四年,又采纳丞相李斯的建议,下令销毁民间所藏《诗》、《书》、百家语,禁止私学。随后因求仙药的侯生、卢生逃亡,牵连儒生、方士四百余人,而将其全部坑杀于咸阳。

  秦始皇即位后,派蒙恬率兵出击匈奴,收复河南地,迫使其退往阴山以北;为防其进一步侵扰,还把战国时秦、赵、燕三国北边的长城连结起来,修筑西起临洮(今甘肃岷县)东至辽东的万里长城。在征服百越地区后,设置桂林、象郡、南海等郡。始皇末年,秦郡数由统一之初的三十六郡增至四十余郡,其版图“东至海暨朝鲜,西至临洮、羌中,南至北向户,北据河为塞,并阴山至辽东”。

  秦始皇是很有作为的政治家,他每天亲自处理大量的奏章文书,不完成规定的数量,决不休息。但因刚愎自用,以刑杀为威,大臣多怕获罪,不敢指陈他的过失。在统一六国之后,他修建豪华的阿房宫和骊山墓,先后进行五次大规模的巡游,在名山胜地刻石纪功,炫耀声威。为求长生不老之药,又派方士徐市(即徐福)率童男女数千人至东海求神仙等等,耗费了巨大的财力和人力,加深了人民的苦难。

  以秦始皇为首的统治阶级对广大人民所实行的政治压迫和经济剥削,引起了人民的反抗。六国贵族的残余势力也乘机进行反秦活动。秦始皇于二十九年东游,途经博浪沙(今河南中牟西北)时遭刺客狙击。三十六年,陨石堕于东郡,有人刻“始皇帝死而地分”于石。次年,秦始皇巡游返至平原津得病。他自知病将不起,于是作书命在上郡监蒙恬军的长子扶苏速归咸阳送葬,并继嗣帝位。行至沙丘(今河北广宗西北),秦始皇病死。中车府令赵高勾结始皇少子胡亥和丞相李斯,伪造遗诏立胡亥为太子,并赐扶苏死。秦二世胡亥即位后,对人民的剥削和压迫变本加厉,社会矛盾激化,终于在二世三年(前 209)激起陈胜、吴广领导的农民大起义(见陈胜、吴广起义)。不久,秦朝灭亡。

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