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  以儿童为主要对象、内容涉及神怪精灵等超自然因素的文学形式。它与神话不同,它产生较晚,并不反映人类关于自然界的原始宗教观念。它往往采用拟人化手法描写动物、植物甚至无生命的物体的故事。在这一点上它类似寓言,但寓言只是一种简单的拟人化,目的在于表达某种劝世的思想;而童话首先是一个有趣的故事,它的拟人描写主要是增加故事的生动性的一种手法。

  大部分童话原先都是民间流传的故事,很难确定最初产生的时间和地点。各类童话的起源和流布一直是许多人类学者、民俗学者和文学史家研究的问题,虽然至今尚未提出得到普遍承认的理论,但不少人已指出世界各地的童话有明显的相似之处。这种相似主要在于童话故事的情节结构,例如《灰姑娘》的结构包含5个基本情节:女主人公受到虐待;得仙子帮助;与王子相会;被王子追寻;以美好的姻缘告终。1893年,英国民俗学者玛丽安•柯克斯就在《灰姑娘传说》一书中列出符合上述结构的 345种不同形式,传布的时间起于1544年而迄于1892年,范围从中国直到欧、美和非洲。有人指出,许多在欧洲流传的童话,早在古埃及已有了它们的雏形。德国学者本法伊又在1859年提出欧洲童话来源于印度的理论。

  除了结构上的特点之外,各国童话在内容和表现手法上也有许多共同之处。童话并不注重性格描写,故事中的人物有时连名字也没有。主人公都是善良的人物,他们的对手往往是邪恶的化身。数字,尤其是3或3的倍数,在童话中十分重要,有时具有神秘的意义,情节的发展常常出现三次的反复。童话的主人公往往需要通过艰苦的历程,完成艰巨的任务,才能得到圆满的结局,而在困难中往往能得到善良的仙子、精灵或小动物的帮助。童话的结尾几乎都是善有善报,邪恶者遭受惩罚。

  17世纪末,法国诗人沙尔•佩罗的《鹅妈妈的故事或寓有道德教训的往日的故事》(1697)和以后德国格林兄弟的《儿童与家庭童话集》(1812~1815),有系统地收集了流传的童话,在西方产生了深远的影响。浪漫主义时代对民间文学的兴趣,促使不少作家从事童话的创作。其中丹麦作家安徒生所作的童话成为世界文学中的著名作品,一直受到人们的喜爱。英国作家刘易斯•卡罗尔的《艾丽丝漫游奇境记》、意大利作家卡尔洛•科洛迪的《木偶奇遇记》(1880)等等,都是成功的作品。

  自19世纪末以来,许多学者对童话的起源作出解释,或用童话提供的材料说明某种有关人类文化史或心理发展的理论。格林兄弟认为童话起源于日耳曼和印欧神话;有的学者则提出起源于印度、埃及、巴比伦、希腊等各种理论。但童话为什么能在世界范围内传播,却很难找到一种圆满的解释。对于童话结构的研究,有一些学者通过比较,概括出了一些基本类型,并进一步研究了产生这些基本类型的心理动机。弗洛伊德和荣格都从精神分析学的角度研究过童话,俄国民俗学家普罗普、美国学者丹狄斯等人也对童话结构的逻辑作了心理学的解释。20世纪60年代以后,在童话研究中产生影响的是以法国人类学家莱维—施特劳斯等为代表的结构主义派,他们把童话与文化史中范围广阔的课题结合起来研究。

参考书目

A. A. Aarne, The Types of the Folktale,Translated and enlareed by Smith Thompson,Helsinki, 1961. 

R. Lutz, Marchen und Wirklichkei,t, Weisbaden, 1964. 

L. Max,Once Upon a Time:On theNature of Fairy Tales, 1970.

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