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  又称语言类型学 (linguistic typology)。研究各种语言的特征并进行分类的学科。其方法是比较这些语言,找出其相同和相异之处。

  类型语言学与历史比较语言学的区别 学者们比较语言特征往往抱有不同的目的。第 1种是追溯历史渊源,其方法是比较各语言的语法结构和最古老的基本词汇的语音和语义,发现这些语言之间的亲属关系。第2种是建立人类语言类型体系,其方法是按某些特征把语言分类,如把汉语马来-波利尼西亚语系波利尼西亚语族的萨摩亚语都归入孤立型语言(虽然二者并无亲属关系)。第3种是寻找人类语言的普遍现象或近乎普遍的现象,其方法是考察某一特征存在于多少种语言之中。这样做,同样不问所研究的语言是否有亲属关系。由于目的不同,第1种比较工作是历史比较语言学家的事情,第2、第3种才是类型语言学家的事情。

  在语言类型研究方面有较大贡献的是德国的W.F.洪堡特,美国的E.萨丕尔R.雅柯布逊J.H.格林伯格,英国的S.乌尔曼(1914~1976)等。

  按特征对语言进行分类 远在19世纪初期,德国语言学家 F.von施列格尔(1772~1829)就把世界诸语言分为3大类型,即孤立型、粘着型和屈折型。后来洪堡特又增加了编插语或称多式综合语。

  孤立型语言包括汉语、越南语、萨摩亚语等等,其主要特征有两个:①实词通常不带语法标志,如汉语单词“信”不分单复数,可指一封信或几封信;②句法关系主要靠词序表明,如“我写信”不能改为“我信写”或“信写我”。粘着型包括蒙古语日语芬兰语匈牙利语土耳其语等等,其特征是一个词根(或词干)前面,尤其是后面有一串表示语法关系的词缀,每个词缀只表示一个语法意义,每个语法意义也只用一个词缀表示,词缀同词缀之间在语音上界限分明,不融合在一起。如土耳其语 odalarimdan〔从我的(一些)房间里〕是一个词,其中词根 oda(房间)后面有后缀-lar(表示复数),-im(表示第一人称单数的领属关系,相当于汉语“我的”),-dan(表示离格)等。屈折型包括拉丁语希腊语阿拉伯语等等, 其特征是用词形的变化(即屈折)表示语法关系,而且往往一个词尾表示几个语法意义,如拉丁语am-o(我爱)中词尾-o同时表示现在时、主动态、第一人称、单数、陈述语气等5项。

  上述语言类型的三分法是有用的,因为它能指出语言的一些基本特征。但这只是大体的划分,并不是十分严密和准确的。同一类型的语言,其间也还有许多差异。有的语言还兼有几种类型的特征,如英语的有些动词一个词形表示多种语法意义(He go-es表示陈述语气、现在时、主动态、第三人称单数),类似屈折型;英语词序比较固定,类似孤立型;但它的有些词根前后可能有几个表示语法意义的词缀,每个词缀只表示一个语法意义,词缀同词缀在语音上不融合在一起,界线分明,又类似粘着型,如英语的un-affect-edly(不矫揉造作地)中的un-表示否定,-ed表示形容词后缀,-ly表示副词后缀,用粘着方式串联在一起;所以有人说,英语是由屈折型走向孤立型的语言。

  对于语言,除象上面那样按词表示语法意义的不同方式分类外,还可以按语音、语法或词义特征分类。

  ①按语音特征分类的方法很多,其中比较重要的一种是按词的声调分类。在声调语言中,词的声调也是词的结构的一部分,如现代汉语普通话中的阴平声的“梯”的意义不同于去声的“剃”。在非声调语言中,词的意义与声调无关,如英语tea[ti:]不管用什么声调念,意义都是“茶”。

  除此之外,还可以看音位系统有哪些成分,元音和辅音在音位系统中各占多大比重,一个音节由什么音位以什么方式构成等等,以此作为标准对语言进行分类。

  ②按语法特点对语言进行分类,值得考虑的方法也很多。一般是同时考虑几种特点,如词序的移动是否影响语法意义,词类是否有形态标志,在句子中各词类的形态是否要彼此配合等等。有一种较为常用的分类法是按主语—谓语—宾语的位置分类,例如:把现代汉语和现代英语归入同一类,因为这两种语言中的名词都不用不同的词形分别表示主格或宾格,主语通常不能放在宾语的位置;把拉丁语、俄语归入另一类,因为这两种语言中的名词和代词的词形通常能表示出主格和宾格,主语和宾语就是调个位置也不改变语法意义。

  除此之外,也还有人用别的标准,如看各种语言的语法范畴(性、数、格、时等)各有什么特点,在不同词类中这些范畴各占多大比重等等对语言进行分类。

  ③按词义,也有许多分类法,其中之一是看词义理据性的高低。理据性高的语言中有很多复合词和派生词,其意义可由其组成成分的意义推求,如汉语“顶”+“针”成为“顶针”,德语Fingerhut(顶针)也可由Finger(手指)和Hut(帽子)大致推测出其意义。理据性低的语言与此相反,它的单纯词很多,如法语d□,虽然也指顶针,可是从断代看这是个单纯词,本身不能再加分析,不能从其组成部分求得其意义。

  无论按语音、语法还是词义分类,都只是许多方法中的一种;现在还找不到绝对的、完善的分类法。

  寻找人类语言的普遍现象 世界上共有多少种语言,现在还没有调查清楚。一个人更无法精通这么多的语言,因此谁也不能断定什么是人类所有语言都具备的普遍现象。下面所说,只是一些近似普遍的现象。

  ①语音。每种语言都有元音和辅音;都有音段成分(如单个的b、d、m)和超音段成分(如重音、句调);都有i、a、u这3个元音。据雅柯布逊说,一切语言都有塞音,但是非洲、美洲和波里尼西亚有些语言没有擦音。

  ②语法。几乎所有语言都有词类(如名词、动词等等)和语素类(例如有自由语素,如“人、书”;有粘着语素,如“们”);几乎都有复合现象(木+器→木器)和派生现象(木+头→木头)。在许多语言中,单数人称代词都是由单音节构成(如汉语“我、你、他”;英语I、you、he;法语je、tu、il)。

  ③ 词义。 在各种语言中,许多词都有本义和转义。如汉语“口”指嘴巴,也指河口;英语mouth也有同样的两层意义。许多语言都用“舌头”表示语言,如汉语“舌战”,拉丁语lingua,英语tongue,俄语язык,希腊语gl□ssa,西班牙语lengua,芬兰语kieli,匈牙利语nyelv,土耳其语dil和哈萨克语维吾尔语til等。

  人类语言特有的属性

  人类语言是一种信号系统,动物如蜜蜂、猴子也各有其信号系统。下述主要特征使人类语言有别于其他动物的信号系统。一切活的语言都由离散单位构成,都有音和义两个方面;都是开放性的;都能用旧形式表示新内容;都既能讲真实的情况也能讲虚拟的情况;都能谈论不在眼前的事情和景象。

  语言特征的进一步研究 一种语言内部的各种特征之间有各种联系;语言特征还会随时间的流逝而变化。

  ①特征与特征之间的关系。有的语言学家提出“牵连规则”。例如,一种语言如果有塞音(如t)和塞擦音(如□),就必有擦音(如s);如果有圆唇前元音(如y),就必有圆唇后元音(如u、o)。但反之不然。如果一种语言是宾语+动词型的,通常使用后置词,如日语;如果是动词+宾语型的,通常使用前置词,如英语。如果有表示位置相近的词,通常也能用它表示“大约”、“接近”,如汉语“接近三点钟”的“接近”,拉丁语ad,英语about、around,俄语около,丹麦语omkring,法语vers等。

  ②语言演变的趋势。在汉语言史上,位于前元音i,y前面的舌根音k、□、x 曾经腭化,位于后元音□、u之前则不发生腭化。在英语、俄语、法语、拉丁语、意大利语西班牙语德语梵语等语言史中都有过类似的腭化现象。在词形方面,印欧语和闪语中都有不少语言名词逐渐失去词尾,但是动词词尾不易消失。

  古英语形容词有5个格,现代英语形容词不再有格的范畴,词形由繁变简,由屈折型趋向孤立型。这类现象属历时类型学的研究对象。

  语言类型研究的意义 学者们希望,通过语言类型研究,能发现语言演变的趋势,揭示人类语言的特点,进而探索人类特有的思维方式,揭示语言与历史背景、文化背景的关系。对于构拟原始语言,改进外语教学,创造人工智能,语言类型研究也能给予一定的帮助。

  参考书目 J.H.Greenberg,Universals of Language, 2nd ed.,The M.I.T.Press,1966. R.Jakobson, Child Language, Aphasia and Phonological Universals, Mouton,1972. J. H. Greenberg (ed.), Universals of Humanlanguage ,Stanford University Press,1978.

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