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定义

  “网络效应”并不完全等同于经济学家所说的“网络外部性”。

影响

  受“网络外部性”影响的最常见的例子是电话。如果不能打电话给别人,或者你想要交谈的那个人没有购买电话的迹象,就根本不会有人去买电话。此种情况同样适用于传真机、电子邮件、手机、信用卡、借记卡以及其他同类事物。

  这样一组用户就形成了某种网络。缺乏网络的支持会阻碍一些特定技术的发展,那些没能成功组建网络的企业经常会在这种类型的市场中遭遇失败。

例子

  让我们看一下传真机的例子。20世纪30年代就出现了传真机的雏形。到50年代,传真机的制造者们瞄准了一些市场机会,包括与机场连接起来的飞行服务站。这些站点使用传真设备在彼此之间传递每小时的气象报告。这对于商用飞行和飞行调度来说都是非常有好处的。但是传送一页纸几乎要花一小时的时间。所以,在很长的一段时间内,这项技术都无法拓展到这个市场之外去。到20世纪70年代,一种被称作“mojo"的类似传真机的装置诞生了,它可以达到17分钟/页的速度。这使早期的传真机制造者能够抓住另外一个市场——那些需要驻外记者和其他“现场”记者发回最新报道的报纸。在最近的一部电影《成名在望》(AlmostFamous)里,一位《滚石》杂志的记者被告知他需要去一家纽约报社使用那里的“mojo”传真机。当编辑说明发送一页纸需要多长时间时,剧院的观众发出了嗤嗤的笑声。毫无疑问,在20世纪70年代早期,“mojo”的销售者也会面临同样的尴尬境地。谁愿意以这样的速度,往芝加哥办公室传真一份多达455页的合同呢?你夹着合同直接飞过去,速度都会比发传真快。

  1982年之后,传真机突然就流行开来。为什么呢?传真机的速度已经得到相当大的提高,大概达到了三分钟/页。不久,传真机制造公司就在传送速度上展开了竞争,看谁的机器每分钟传送的页数多。

  传真机的制造者在20世纪50年代学到了重要的一课,这也是传真机在80年代获得爆炸性增长的原因之一。他们将更多的精力投入到那些能大量购买传真机、营造内部网络的客户身上,如飞行服务站或报社。这些速度更快的机器打开了企业、法律和医疗市场,因为所有这些行业都需要快速传送大量文件。因此,传真机的制造商集中精力向一些大公司成批销售传真机,这些公司拥有多个办公地点,而且分散在各地。当时,个人客户被忽略了。但是最为重要的竞争是建立一个随时需要交换信息的客户网络。当然,这些网络可以通过向一个中央采购中心销售机器迅速建立起来。这就是销售效率的问题。

  传真机制造商们还学到了另外一个重要的经验:他们需要建立网络和网络之间的关系,一种传真机应该能够与其他所有品牌和型号的传真机实现双向接发。这就意味着传真机的生产商一定要制定统一的行业标准,他们后来也的确这样做了。一旦消费者和供应商认识到,虽然其他公司可能使用其他品牌或型号的传真机,但是这并不妨碍他们与其通讯网络连接上,他们就开始购买传真机了。随着用户数量的增加,传真机的需求也增加了。一个网络化的市场诞生了。

  到1987年,美国大多数企业都用上了传真机;而在1981年,几乎没有一家公司使用传真机。这是第一个被后来的电脑制造商称之为“垂直起飞”的例子。在这种现象中,一个网络迅速与其他网络连接起来,从而使市场需求迅速增加。

如何诱发"网络效应"

  诱发网络效应的实体,你的网络需要由下面形式的内容组成

  内容(blogs / wikis)

  人(社会网络 Social Networks),内容的产生者

  活动群组(例如:Katrinalist),用来建立人与内容之间的关系

  诱发网络效应的机制

  无障碍的参与方式,用户能够简单的贡献内容

  内容能够有效连接

  用户贡献的数据源必须是唯一的

  小块的数据,能够自由的联合,被系统所识别,例如:Microformat

  将你的应用作为平台

  内容能够同步输出(RSS)

  建立循环的反馈机制

  诱发网络效应的价值

  社区的建立与成长

  鼓舞用户

  培养/收获 形式的创新

  引起注意(例如广告)

  如果大家在行动上能够做到,思想也能够达到的话,那么这种分裂就可以在现有的商业与社会结构中快速的、甚至是猖獗的蔓延!所以说,很多人对此充满了兴趣,他们会经常在网上和自己组织里的谈论Web2.0相关的技术优势。这就更进一步的解释了那些风险投资者、创业者和企业都争着进入这场游戏,在那些传统行业的领先者还没有进入之前。用我自己的话来说,今年只是一个开端,那些没有有效地利用Web网络效应的行业将会渡过一个非常艰难的时期。

  让所有人都能够做到这一点实际上是比较不现实并且有讽刺意味的。Web 2.0是一个真正平等的力量,虽然需要某种核心竞争力(能够让你保持持续成长的),但只要任何拥有创新想法的和优秀技术的人就能够叩开那扇拥有10亿听众的大门。

网络效应和网络负效应

  网络效应是说,一个网络的价值,与网络中的节点数成正比。典型例子是电话,只有装电话的人多了,电话网络的价值才能充分体现。很多人对QQ充满抱怨,却放不下这个小小的IM软件,因为那几乎等于一个中国网民的网上社会关系。关注网络效应的人,可能忽视了网络负效应。一个网络的节点数越多,它被滥用的风险就越大,造成的损失也越大。典型例子是计算机病毒,Windows平台组成了一个巨大的个人计算机网络,在获得各种便利的同时,人们也不得不承受病毒带来的巨大损失。很多人开始由IE转向Firefox,并不是因为Firefox更快速或更稳定,仅仅是因为针对IE的各种流氓行径已经让人防不胜防。

  另外,网络越大,网络的维护成本也就越大。以每个人的社交圈子为例,固然,扩展个人的社交网络,可以带来更多的潜在机会,但同时,维护这个网络也要花费更多的精力。不同年龄段、不同职业的人,对社交网络的需求也不一样。在校学生还没有建立广泛的社交关系,而且他们有大量时间需要消耗,所以他们的需求是近乎无节制地扩展网络,我想这是QQ和MySpace得以成功的关键。但在一个商务人群中,他们已经有了一定的社交网络,时间的价值常常要高于扩展网络所带来的价值,他们只是想更有效地管理和维护这个网络,而不是让它无限制地膨胀。

  一个网络的大小,并不一定会直接影响使用者自身对网络的价值判断。电话网络再大,你能用到的部分,通常也只是电话本上的那几百个人而已;QQ用户再多,日常联系的也只是联系人名单上的几百个人而已。当然,一个大的网络的优势在于,你的联系人通常“天然地”存在于其中了,你不需要费力地向他们介绍一个新的网络。但如果你的联系人都进入了一个新的网络,那么这个网络的规模哪怕再小,其价值也并不比一个大网络小多少。

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