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  《美国百科全书》名为EncyclopediaAmericana,简称EA,共30卷,是标准型的综合百科全书,为ABC三大百科全书之A。全书条目按字顺编排,主要读者是普通成年人至高级知识分子。《美国百科全书》在选收内容上的特点是:虽称“国际版”,但内容仍不免偏重美国和加拿大的历史、人物和地理资料;人物条目和科技内容条目篇幅较大;历史分世纪设条,给读者以全世界政治、社会和文化的世纪总览,提供完整的历史背景情况。

目录

发展历史

  《美国百科全书》于1829一1833年问世,初版13卷,是美国出版的第一部大型综合性百科全书,在英语百科中,其内容的权威性仅次于《不列颠百科全书》(大英百科全书),为著名英语三大百科全书A、B、C中之A。

  《美国百科全书》经多次修订、补充,1912年曾以The Americana的书名发行,1918一1920年间,在编辑赖纳斯(G.E.Rines)的主持下,进行了较大幅度的增补,扩充到目前的30卷,《美国百科全书》的篇幅此后基本上固定下来。以后,《美国百科全书》采用连续修订制来更新其内容,并从1923年起,每年出版《美国百科年鉴》(AmericanaAnnual)一卷,作为全书的补编。

编排特点

  美国百科全书的编撰方针是使这部巨著的“数万个条目成为专家和一般读者之间的桥梁”,即要求性权威,但在写法上又力争做到深入浅出,使青年学生能找到并读懂他要寻求的知识。在这一思想指导下的EA具有以下特点:

  第一,文笔清新流畅,通俗易懂,使各类读者“不致因无专业基础而在阅读时感到困难”。

  第二,强调客观性,国际性,在这方面它沿袭初版编者的方针,即“述而不作”(not to "write down" , butpresent facts andinterpretations)。凡有争议的内容,并列反映不同观点的文献。但对于EA来说,完全做到这点是不可能的,也是不现实的。尽管它宣称收录范围是世界性的,但地区范围仍偏重美国和加拿大,美国每一个州有15页的篇幅。

  第三,内容范围偏重历史、地理和传记,约40%的条目是传记,20%是地理。收有许多在其它百科中找不到的美国古今人物。有历史意义的文献收录较丰富,如“美国宪法”、“独立宣言”、“奴隶解放宣言”、“华盛顿告别辞”等。

  每一世纪都是独立成篇的大条目。在各个世纪的词条内、从国际范围和各个学科领域的发展来叙述某一历史断面,给读者提供全面的背景资料,这一点是其独到之处。

结构和使用

  美国百科全书采用中小条目编纂法。条目平均长度550词。但也有大条目,如“中国”长达100页,“第二次世界大战”近170页。每一大条目之首均有内容提要。全部条目按逐字排列法编排,如果标目完全一样,再按人-地-事物排列,如:

  Bell, Alexander Graham (人名)

  Bell (城市名)

  Bell (钟)

  条目后附有注音,释文后附有书目。注重专门术语和词汇的解释。索引是分析索引(内容索引)和条目篇名索引的结合,约35万条,用大小写的黑体字分别代表篇目名称和隐含主题。索引条目中均标明插图("illus.")、地图("map")和术语("Glossaries")在全书的出处。

  全书参照系统丰富,有段末参见、条末参见(see also)、随文参见(用q. v.或q. q. v表示"which see")。

  通观全书,易用性比《不列颠百科全书》突出,表现为大小条目结合,索引完备,文字简明易懂,可读性强。

修订和改版

  美国百科全书采取两种更新内容的方法,其一是对动态性资料,如选举结果和重大政治变动,采用连续修订制;其二是对于一般性的资料在一定时期内“逐卷全面修订”,改写或删除旧条目,及时增加新条目。

  该书由美国四大百科出版商之一Grolier公司出版。Crolier公司有三部百科的网络版和光盘版。《美国百科全书》1995年版有CD-ROM。网络版《在线美国百科全书》(EncyclopediaAmericanaOnline,http://ea.grolier.com)有2500万字,45000条目,提供了6100条书目,图表1000幅,地图984幅,15万个链接连通3万余百科条目。为了包括新资料,还收录了AmericanaJournal和《华尔街日报年鉴》(Wall Street JournalAlmanac)。信息丰富,既可以作为独立的参考工具,也可视为因特网资源的指南。另外两部光盘版和网络版百科是基于《美国学术百科全书》的《格罗利尔多媒体百科全书》(TheGrolier Multimedia Encyclopedia) 和《新知识文库》(New Book of KnowledgeOnline)。

  现代美国百科全书是一部全面介绍美国各方面概况的综合性国别百科全书,它

  向所有对美国感兴趣的读者提供美国过去和现在的一般知识。全书包

  括地理、历史、政治、军事、经济、科技、教育、文学、电影、音乐、美术、宗

  教、新闻出版、医疗卫生等27个门类,700多个条目。各个门类的综述

  性条目具有一定的深度和广度,便于读者对美国的各个领域有较全面、

  系统的了解。此外,本书也可供读者在学习、工作和生活中,或者在赴

  美国留学、访问和探亲时查阅参考。书末附有五个附录及英汉对照

  索引。

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