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高通公司简介

  公司总部驻于美国加利福尼亚州圣迭戈市,高通公司的股票是标准普尔500指数的成分股,公司业务涵盖技术领先的3G芯片组、系统软件以及开发工具和产品,技术许可的授予,BREW应用开发平台,QChat、BREWChatVoIP解决方案技术,QPoint定位解决方案,Eudora电子邮件软件,包括双向数据通信系统、无线咨询及网络管理服务等的全面无线解决方案,MediaFLO系统和GSM1x技术等。美国高通公司拥有所有3000多项CDMA及其它技术的专利及专利申请,这些标准已经被全球制定标准机构普遍采纳或建议采纳。高通已经向全球125家以上电信设备制造商发放了CDMA专利许可。

  作为一项新兴技术,CDMA正迅速风靡全球并已占据20%的无线市场。目前,全球CDMA用户已超过2.56亿,遍布70个国家的156家运营商已经商用3GCDMA业务。2002年,高通公司芯片销售创历史佳绩;1994年至今,高通公司已向全球包括中国在内的众多制造商提供了累计超过15亿多枚芯片。

  在中国向下一代无线技术演进的过程中,高通公司致力于向中国的运营商、制造商和开发商提供支持。作为中国第二大无线通信运营商,中国联通率先于2002年初启动了其全国CDMA网络。截至2005年6月,中国联通已拥有超过3100多万CDMA用户——这得益于其先进的无线话音与数据业务、不断扩大的网络覆盖,以及在全国范围推出了高通公司提供的基于BREW平台的数据业务。到2004年底,中国联通公司活跃的BREW用户已经超过100万,BREW应用的下载量已经超过1000万次,国内支持BREW的手机机型也已超过50种。BREW正在给中国的用户带来非凡的体验。

  2004年8月,中国联通与高通公司联手推出“世界风”双模手机,用户可以通过该手机同时享受到高速、高性能的CDMA1X话音与数据业务和GSM语音服务。多模多频终端设备已经成为3G发展的未来趋势,这使中国的运营商第一次走在了全世界的前面。

  为满足用户在个人导航、儿童安全保障、销售人员管理和物流跟踪服务等方面的需求,1999年,高通公司开始了专门针对无线设备的个人定位技术的研发,即gpsOne。从2003年开始,中国联通在BREW平台上推出了基于高通公司gpsOne技术的定位业务——“定位之星”,该项业务目前已覆盖全国。

  2003年6月,高通公司宣布,将投资1亿美元以资助那些从事CDMA产品、应用与服务开发及商业化的中国初创企业。这笔投资正在逐渐兑现中。截至目前,已有三家中国企业获得投资。高通公司相信,这笔面对中国市场的投资,会促进CDMA在全球范围的应用。

高通公司发展历程

  1985年7月,七位有识之士聚集在圣迭戈Irwin Jacobs博士的家中共商大计。这几位富有远见的人-FranklinAntonio、Adelia Coffman、Andrew Cohen、Klein Gilhousen、IrwinJacbos、Andrew Viterbi和Harvey White最终达成一致,决定创建“QUALityCOMMunications”,他们的宏伟蓝图造就了20年后电信业中最耀眼的新星QUALCOMM高通公司。

  高通公司成立之初主要为无线通讯业提供项目研究、开发服务,同时还涉足有限的产品制造。公司的先期目标之一是开发出一种商业化产品。由此而诞生了OmniTRACS®。自1988年货运业采用高通公司的OmniTRACS系统至今,该系统已成为运输行业最大商用卫星移动通信系统。

  早期的成功使得公司更加勇于创新,向传统的无线技术标准发起挑战。1989年,电信工业协会(TIA)认可了一项名为时分多址(TDMA)的数字技术。而短短三个月后,当行业还普遍持质疑态度时,高通公司推出了用于无线和数据产品的码分多址(CDMA)技术-它的出现永久的改变了全球无线通信的面貌。

  如今,高通已拥有3,900多项CDMA及相关技术的美国专利和专利申请。高通公司已经向全球逾130家电信设备制造商发放了CDMA专利许可。二十多年间,高通凭借其开拓创新的技术和锐意进取的精神引领着人们的沟通、工作和生活方式的变革。

  公司荣誉

  高通公司所享有的卓越声誉远不止于CDMA领域。高通公司是标准普尔500指数的成分股、《财富》500强企业之一,并且是美国劳工部“劳工就业机会委员会大奖”(Secretaryof Labor's OpportunityAward)的得主。其卓而不凡的工作环境、乐于奉献的工作态度和专业精神也令高通公司连续六年荣获《财富》“全美100家最适合工作的公司”,并且在《工业周刊》“100家最佳管理企业”名录中占据了一席之位。《CIOmagazine》还将高通公司评选为100大运营和战略顶极优秀的典范企业。

高通公司商业模式

  “想象力比知识更重要”-阿尔伯特·爱因斯坦时至今日,爱因斯坦的这番话依然正确,这是因为想象力1是知识产权及其创新应用的驱动力。今天,Google(谷歌)首席执行官埃里克·施密特(EricSchmidt)预言“移动电话接入因特网将〔有助于〕缩小穷国与富国之间的知识鸿沟。”2想象力不仅带来创新,而且正在推动科技人员开发低成本技术,以缩小知识鸿沟。

  高通公司坚信想象力和创新能够促进技术进步,使最终用户受益。高通公司的创始人之一兼董事长艾文·马克·雅各布博士(Dr.IrwinJacobs)表示:“我们用创新思想缔造了高通公司,并希望在创新道路上有所作为。”20多年来,高通公司为研发投入巨资,创造了数以千计的创新性理念、方法和产品,从而改变了无线通信世界。

  首先探讨高通公司如何通过投资研发及战略收购开发新技术,以及如何通过广泛的专利技术许可促进市场竞争。其次,高通公司为客户提供集成了高通公司技术的芯片和软件,帮助它们轻松、快速地开发并推出产品。此外,高通公司还利用从众多主要的专利持有人手中获得的交叉许可降低客户的知识产权成本,并将业界的知识产权纠纷降至最低。

  除了销售芯片和许可软件外,高通公司还基于其越来越快的内部研发首创了一种全新的商业模式,这种商业模式使系统设备和终端设备制造商不必自行研发,也不必集成自己的芯片和软件解决方案,就能够以更低的成本、更快的速度完成产品上市。

  如今,很多技术公司效仿高通公司,更趋向专业化,专注于芯片开发、显示器技术或电源管理研发,而不是制造整部手机。它们与传统的垂直一体化电信制造商有明显不同。在向更加灵活的实体过渡之前,这些垂直一体化的庞然大物通常完全为自己的终端产品进行基础研究,并在此基础上设计、开发、制造以及销售整套最终用户产品。随着电信技术从注重硬件向软件解决方案转变,这一新模式也得到了进一步发展。从而使更多厂商进入市场,并寻找到大公司难以迅速跟上或不能满足的商业机会。这些公司的加入加速了创新,而创新正是电信和因特网新领域的特征,最重要的是这些公司的加入促使价格,特别是手机的价格迅速降低。正因如此,发展中国家正更多地通过手机而不是个人电脑体验与因特网的接触。

  高通公司是倡导移动技术是发展中国家的用户接入因特网的首要方式这种理念的众多公司之一。高通公司一贯注重创新,并通过广泛的技术许可及提供芯片和软件持续支持所有制造商(其他芯片供应商、手机供应商、系统设备和测试设备供应商)。“高通公司相信,无线通信领域的下一个演进方向将会是较少的竞争技术的互相竞争,而更多的是各种互补型技术的共同合作,从而达到无缝、同时在线的连接。”

  通过推动创新、广泛的技术许可以及向设备厂商提供全套的芯片和软件解决方案,高通公司可以帮助供应商以更低成本、更快速度将系统设备、测试设备和移动终端设备推向市场;使运营商可以以更低价格向用户提供更丰富、更精彩的服务。最重要的是,高通公司使最终用户,特别是发展中国家的用户,以5年前想象不到的速度使用移动通信和因特网。

高通公司的商业模式及为客户带来的益处

  高通公司首先将自己看作一个技术开发商和提供商。高通公司与供应商和运营商合作确保无线标准的成功部署。这一点无论是对于CDMA(以WCDMA和CDMA2000为基础的系统)技术、还是新出现的OFDMA技术和其他技术同样适用。为了实现这样的目标,高通公司投入巨资进行研发、战略收购,通过专利保护创新,然后通过将新技术集成到芯片并通过广泛许可知识产权扩大市场中参与厂商的数量,实现技术的商用。

  如下文图2所示,公司的研发费用在过去5年增加了2倍,从3.4亿美元(2000财年公司总收入的10.6%)增长到10.1亿美元(2005财年公司总收入的17.8%)。高通公司累计投入59亿美元进行研发(截止2006年6月25日)。正是因为这样不断地大量投入,公司专利池中的专利数量持续增加,并且专利池中的所有专利作为一个整体都可以为手机和系统设备许可厂商所用——不同于许多其他公司,只将其某一个标准中的核心专利许可给许可厂商。

  与其他在研发上投入巨资的公司一样,高通公司在美国和其他国家被授予了大量的专利。截至2006年6月,公司在全球共有超过25,000项已获得专利权和正在审查中的专利(约7,000项已被授予专利权),在美国有超过4,800项已获得专利权和正在审查中的专利(约1,800项已被授予专利权)。

  高通公司的专利池不仅数量增加了,而且更重要的是,由于高通公司采用广泛许可模式,研发方面的大量投入转化为许可厂商可用的附加技术,使得许可厂商产品得以更快地上市,运营商选择手机的范围扩大、更低的手机平均销售价格,最后是最终用户获得更多实惠。

  此外,高通公司为标准制定机构做出了重要贡献。高通公司付出了巨大的努力——高通公司参与制定开放标准,并把成果和所有人共享。目前,公司在负责提出和改进UMTS/WCDMA和CDMA2000标准的标准组织(分别是3GPP和3GPP2)中有广泛的参与和贡献。高通公司认为自己在标准上的广泛参与和贡献对于保持技术的稳定性以及不同厂商手机和系统设备间的互操作性至关重要-- 对标准的成功也非常关键,无论是CDMA2000还是WCDMA。

  由于高通公司的研发活动主要是开发核心技术,而不是对产品的改进,公司最终使得许可厂商不必进行重复研发投资,从而为许可厂商节省了大量的费用。这从两方面促进了竞争、产品的持续改进和价格的持续降低:

  这降低了初次进入的成本,使得公司,无论大公司还是小公司都有机会使用它们自己无法有效地开发或只能自己高成本开发的技术。这就使更多公司更容易进入市场。由于相关研究已经完成,高通公司也因此帮助它们加速产品上市进程。这些因素共同促进了成本降低、功能增加,从而使消费者最终受益。

  这使得小公司和大公司都可以在高通公司技术的基础上建立它们自己产品增值开发的能力。

  同时,高通公司也意识到其他公司开发的技术也有可能对自己及其授权厂商有价值。因此,高通公司对拥有互补型技术的公司实行战略收购。高通公司最知名的收购活动包括:FlarionTechnologies(2006年,8.05亿美元),该公司提供了更多OFDMA方面的工程技术人才,增加了高通公司现有的OFDMA相关专利;SnapTrack(2000年,10亿美元),该公司提供了低成本、高精度的定位技术。这些公司的创新技术通常也(按照标准的条款和条件)许可给了高通公司的CDMA/WCDMA许可厂商用于CDMA/WCDMA产品,同时也没有增加高通公司对CDMA/WCDMA产品的标准费率。

  高通公司的技术授权团队积极寻找可能提供更新无线通讯产品的公司,并与希望使用高通公司专利技术的制造商进行双边磋商。高通公司共有4种基本许可:ASIC(专用集成电路)许可、用户设备许可、系统设备许可和测试设备许可。

  许可的范围可能包括使用CDMA2000、WCDMA、OFDM(A)和/或其他无线技术的权利。授权的芯片供应商包括德州仪器(TI)、飞利浦、英飞凌、NEC、富士、Renesas 和Agere。授权的用户设备商包括大型厂商,如LG、诺基亚、摩托罗拉和三星,以及中小型厂商,如Option,Novatel,Sierra,HTC和Soma。这种模式使日本、韩国、中国大陆和台湾地区新进入市场的厂商以及小型的欧洲厂商受益,这一模式使它们能够更迅速地将竞争性产品推向无线市场。中兴和华为就是来自中国的两家新厂商,它们在世界市场竞争中取得了成功。

开放许可和通用许可

  高通公司的许可原则反映公司的核心理念,即如果所有参与者都能接触到所有的专利发明,那么无线行业就会实现最快、最有效的增长。高通公司相信,通过开放而不是限制性的许可,整个行业,包括高通公司自己都会更多地获益。因此,公司愿意在公平、合理、无歧视的条款和条件的基础之上向任何用户设备提供商提供其专利池中所有专利的许可。高通公司的标准条款包括专利权使用费--费率不足一部获授权许可手机批发价格的5%。标准费率自20世纪90年代早期以来一直保持不变,而专利池中的专利数量和创新技术数量却急剧增长,并将继续增长。实际上,由于手机价格的持续下跌(部分由于高通公司所培育的竞争),每部手机的实际平均专利费在近些年呈下降趋势。为了支持更复杂的比高端移动电话更昂贵的无线设备(如笔记本电脑)的开发,高通公司主动为这类产品设定了专利费的最高限额。此外,高通公司还授权调制解调器卡或模块供应商销售用于下游产品(如:远程信息服务设备、笔记本电脑、售货机、抄表器、销售点终端等)的PCMCIA调制解调器卡和嵌入式模块,这样如果模块制造商向高通公司支付了专利费,那么下游产品制造商一般就不必为模块中使用的专利支付额外的专利费。

  同样的,所有系统设备和测试设备供应商都被许可使用高通公司的专利。甚至与高通公司直接竞争的芯片厂商也可以被许可使用执行标准所必需的高通公司专利。目前,超过135家公司已经与高通公司签订了使用高通公司专利的许可协议。许可包括制造和销售使用CDMA空中接口(如cdmaOne、CDMA2000、WCDMA和TD-SCDMA)的产品;并且针对多模CDMA/OFDM(A)产品,高通公司收购了FlarionTechnologies,加强了OFDM(A)专利。此外,高通公司的芯片和软件客户也从高通公司被授予许可的权利用尽的第三方专利中受益。到2006年8月,高通公司宣布了两家使用其单模OFDMA用户设备和系统设备专利的授权厂商。

授权方式概述

  高通公司授权的手机厂商可以采取多种方式生产和上市产品。

  1、它们可以从高通公司直接购买芯片和软件

  2、它们可以从高通公司的ASIC授权厂商处购买芯片

  3、它们可以自行设计和制造芯片解决方案 

  在这三种情况下,授权的手机厂商可以根据与高通公司单独订立的专利许可协议在其产品上使用高通公司的专利。如下图3所示。购买高通公司芯片和软件的授权厂商拥有使用其他第三方专利的权利,并根据第三方授予高通公司的专利许可的权利用尽机制,不需要支付额外的专利费;该第三方通过该机制授予高通公司制造、使用和销售其芯片和软件解决方案的权利。如果授权的手机厂商从高通公司ASIC授权厂商处购买芯片或制造自己的芯片,并且如果该芯片供应商没有提供第三方专利的使用许可,授权的手机厂商就需要和第三方专利持有方直接协商第三方专利的许可问题。

  高通公司坚信其许可理念和方法 -- 以持续增加的研发投资为后盾 --可以确保整个行业在竞争中不断发展前进。不断降低的手机价格、增强的功能和更大的销售量都在CDMA2000和WCDMA技术领域清晰地体现:最终受益的是芯片供应商、设备生产商、网络运营商和最终用户。

第三方权利融入高通公司的芯片中

  高通公司从专利许可计划一开始就投入并将继续投入大量精力和资金为其芯片和软件获得交叉许可,从而使客户在不承担额外专利费的条件下受益。在某些情况下,高通公司会从其他第三方主动争取可以使授权方和最终用户受益的专利,从而扩大WCDMA和CDMA2000市场的产品应用和功能。

  通过确保销售给客户的芯片和软件中的这些权利,高通公司减轻了可能的“专利费堆积”负担--累计支付的、多个专利持有人分别收取的专利费。例如,法国电信的TurboCode(乘积码)许可计划下的高通公司专利许可协议。根据协议,法国电信许可高通公司在全球范围内在高通公司的芯片中使用法国电信的TurboCode专利。Turbo Code可实现长信息位块长度的较低信噪比,从而极大增强干扰受限系统的功能,如CDMA技术系统。

  此外,购买高通公司芯片的客户还可得到经过测试的产品,这些测试是与CDMA2000和WCDMA标准相关的性能和功能互操作性测试。根据客户要求,芯片解决方案包括适当的编码解码器和多媒体应用程序软件,例如视频和音乐流。购买芯片的高通公司客户可以进一步降低开支,使开发成本降低,产品上市时间缩短。

不断加入新知识产权

  1995年,当时唯一的CDMA系统部署采用的是IS-95标准(也称为cdmaOne)。那些系统上所使用的cdmaOne手机支持语音功能和14kbps的数据速率。如今,最初制造cdmaOne的设备厂商正在生产多模CDMA2000/GSM/GPRS和GSM/GPRS/WCDMA/HSDPA手机,语音功能更强,数据速率达到数兆比特。这些设备采用了更多的高通公司专利技术,但是高通公司的专利授权厂商继续支付与10年前同样的专利费率。此外,这些新多模手机比最初的500多美元的cdmaOne电话便宜得多,因此每部手机所支付的专利费成比例下降。

  在很多情况下,高通公司的授权厂商选择与高通公司达成这样的协议,通过协议中的“捕获期”条款,此类协议授予授权厂商在一个标准的生命期内使用高通公司未来核心专利和非核心专利的权利。这意味着在许可协议期间,制造和销售单模或多模CDMA产品(如单独CDMA2000或WCDMA,或结合OFDMA或GSM等其他技术)的授权方有权使用所有高通公司新申请的核心专利。

  同样,授权厂商通常在捕获期结束前都可使用高通公司新申请的非核心专利。大多数情况下,高通公司对提供这些新申请的专利的使用权不提高其全球的标准CDMA专利费费率,无论这些新申请的专利多么具有突破性或创新性。这种安排使高通公司和被许可方都可从中受益。一方面,被许可方可得到持续的技术改进,无须支付额外的专利费。另一方面,这些改进可提供更多的最终用户利益,因此刺激更多的产品销售。

高通公司将大有作为

  高通公司首先是一个技术创新者和推动者。高通公司将其收入的相当大一部分用于基础技术研发,并将几乎所有专利技术提供给各种规模的用户设备授权厂商和系统设备授权厂商。高通公司的商业模式帮助这些系统设备和用户设备制造商以比其自行研发技术、开发芯片和软件解决方案低得多的成本,将产品更快地推向市场。此外,高通公司还允许授权厂商在其被授权的CDMA产品中使用高通公司不断增加的专利技术种类,例如,EV-DORevA、HSDPA/HSUPA、OFDM(A)等新技术,所收取的专利费费率不高于高通公司的全球CDMA专利费费率。5这为高通公司的授权厂商提供了可预测的模式。

  高通公司正在构建一个其他厂商可以用于创新的基础,以及创造可以降低产品成本的环境。高通公司的专利授权结构帮助了那些原来不生产GSM产品或更早期的模拟手机的厂商投入到开发、销售CDMA2000和WCDMA产品中来。这些新厂商的出现带来了市场竞争,降低了终端用户所要支付的成本,凭借扩展更丰富的功能和应用促进了创新,最终使消费者受益。

在上海成立研发中心

  2010年5月24日,高通公司(Nasdaq:QCOM)宣布在上海投资数百万美元成立新的研发中心。新的研发中心充分利用不断增长的通信工程技术人才资源储备,同时增强本地研发能力,从而满足日益重要的中国无线通讯市场的需求。

  此次在上海设立的新研发中心将着重于完善芯片组解决方案,以更好满足中国对优质、平价的3G手机日益增长的需求,使其拥有定制的功能和上市时间的优势。上海研发中心是高通公司在中国设立的第二个研发机构。高通公司于上世纪90年代末进入中国市场,目前除在北京、上海和深圳设有分公司外,还在北京成立了CDMA研发中心。

  “我们很高兴地看到高通公司的研发活动正在中国逐步扩展,包括在上海成立的新的研发中心,这将支持我们的合作伙伴以更快的速度为中国——这一全球增长最快的移动市场带来款型更丰富、功能更先进的3G终端。”高通公司执行副总裁兼高通CDMA技术集团总裁史蒂夫·莫伦科夫表示。“高通公司在中国的公司规模不断扩大,是我们致力于集中资源支持客户并推动中国无线创新的一个例证。”

  “上海已成为移动系统和手机设计的全球中心之一,这使其成为我们成立新的研发中心进行平台级创新的最佳选择。”高通公司高级副总裁兼大中华区总裁王翔表示。“我们坚信,利用我们本地公司的专业知识以及优秀的员工,高通公司上海研发中心将有助于推动3G芯片组解决方案的持续创新。”

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