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1929~1933年世界经济危机时期华尔街
“大萧条”中领取救济食品的失业人群
“大萧条”时期失业群众的示威游行

  美国历史上一次空前严重的经济危机,亦称“大萧条”。它是在世界资本主义体系总危机的时期内发生的;是在生产的社会化和资本家私人占有形式之间的矛盾非常尖锐化,世界上出现社会主义国家和广泛的民族解放运动,从而使资本主义世界市场相对缩小的情形下发生的。

危机的过程

  一般认为危机是从1929年10月股票行情猛跌开始的。到11月中旬,纽约证券交易所股票价格下降40%以上,证券持有人损失达260亿美元(见彩图)。严重削弱金融制度,动摇企业界信心,阻碍工、农业发展,缩小海外购买和投资,使美国经济陷入停滞状态。从1929年至1932年,银行破产达 101家,企业破产109371家,全部私营公司纯利润从1929年的84亿美元降为1932年的34亿美元。1931年美国工业生产总指数比1929年下降53.8%。重工业生产的缩减尤为严重。农业总产值从1929年的111亿美元,降到1932年的50亿美元。在外贸方面,进口总值从1929年的近40亿美元,降到1932年的13亿美元,出口总值从53亿美元降到17亿美元。

  由于工、农、商业萎缩,到1933年 3月,美国完全失业工人达1700万,约有101.93万农民破产,沦为佃农、分成制农民和雇农,许多中产阶级也纷纷破产。美国国民收入从1929年 878亿美元,降到1933年的 402亿美元,1933年的商品消费额,下降到1929年水平的67%。

  危机期间,一方面生产过剩,商品积压,甚至销毁大量农产品和牲畜,另一方面广大劳动人民又缺衣少食。据1932年9月《幸福》杂志估计,全国有3400万成年男女和儿童,即约占全国总人口的28%无法维持生计(1100万户农村人口未计在内)。200万人到处流浪,栖息在破烂的“胡佛村”里。

  在这次危机中,工业、农业、信用危机同时并发;并波及整个资本主义世界。使它的工业生产总产值下降36%。世界贸易缩减2/3。

胡佛政府的反危机措施

  对这次空前的大危机,H.C.胡佛政府基本上是采取传统的放任主义的对策。同时,也采取了一些反危机措施。通过全国信贷公司(后改为“复兴金融公司”),拨款给工业和铁路公司,使其免于破产;采取收购农产品,举办信用贷款和实行保护关税,以维持农产品价格,提高农产品在国际市场的竞争能力;此外,责成银行信用协会,以互相调节资金的方式,防止银行破产。但这些措施收效甚微。因此,这次经济危机持续时间特别长,危机停止后进入特种萧条阶段,未达繁荣又陷入1937年危机。

尖锐的阶级斗争

  30年代初,在美国共产党和工会统一同盟的领导下,人民群众奋起反抗。从1929年到1932年,共发生2700次工人罢工。1930年3月6日全国有 125万失业者参加了抗议失业的示威游行。饥寒交迫的失业者不再尊重法律和私有财产,有的抗税,有的违法开采公司私有煤层,有的不经主人许可就在空地上种庄稼。农业工人也举行多次罢工。有些州发生过小农的武装反抗斗争。许多著名文化人公开拥护共产主义。

  参考书目

  Arthur M.Schleslnger,Jr.,The Crisis of the Old Order,Houghton Mifflin Co.,Boston,1957.

  E. W. Hawley, Herbert Hoover and the Crisis of American Capitalism, Schenkman Publication Co., Mass.,1973.

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