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  近、现代西方政治思潮之一。形成于17、18世纪,19世纪开始成为主要政治思潮。

目录

词源和基本内容

  自由主义一词源出西班牙语"Li-berales",19世纪初被首次用作西班牙自由党的名称,表示该党在政治上既不激进也不保守的折衷态度,后在欧洲、北美广泛流行使用,成为一种资产阶级思想流派的代名词。尽管自由主义者对社会问题往往采用实用主义的态度,使自由主义的内容经常改变,但它强调以理性为基础的个人自由,主张维护个性发展,始终是自由主义的核心。 自由主义者主张, 国家的政治生活、经济生活和社会生活都应以维护个人自由为目的,反对任何形式的专制,无论是国家的、教会的,还是社会习俗的、舆论的;生命、自由和财产是公民不可剥夺的基本权利,在法律许可的范围内公民享有广泛的自由权,国家应实行代议制民主,国家权力必须受到限制,国家为保护公民权应实行法治与分权。自由主义者期望社会的发展与进步,既主张改革、反对保守主义,也反对激进的民主主义和K.马克思的社会主义。

  自由主义政治思潮的发展经历了传统自由主义和现代自由主义两个历史时期。传统自由主义时期从17世纪起延续到19世纪末,现代自由主义时期则从19世纪末一直到当代。与传统自由主义的名称相对,现代自由主义也被称为新自由主义。

传统自由主义

  英国是自由主义的发源地。J.洛克是“自由思想的始祖”,最早提出了自由主义原则。他系统阐述了天赋权利思想,提出自由权的涵义是政治自由、财产自由和思想自由,并提出政府的建立是基于人民的同意等主张。1776年美国独立战争中诞生的《独立宣言》以及1787年制定的《美利坚合众国宪法》和1791年生效的《权利法案》,先后以政治纲领形式和法律形式确立并阐述了自由主义原则。T.潘恩T.杰斐逊对此作出了重大贡献。1789年法国的 《人权与公民权宣言》成为18世纪最典型的自由主义宣言,它与孟德斯鸠阐述的自由与分权的思想一起,把自由主义的影响扩展到整个西方。这一时期,自由主义成为资产阶级反对封建制度的有力武器。

  18世纪末至19世纪,适应资本主义自由竞争的需要,英国的亚当•斯密、大卫•李嘉图、J.密尔等自由主义思想家,围绕国家经济问题,对个人自由和国家作用进行了论述。他们竭力倡导经济自由、契约自由和竞争自由,提出国家应奉行放任主义政策,不干涉经济生活和社会生活,赋予个人以更大的自由活动余地。J.边沁提出的功利主义为自由主义奠定了新的理论基础,他指出国家的目的是保证“最大多数的最大幸福”。J.S.密尔则把对自由的探讨扩展到更为广阔的社会领域,他提出了个人自由与社会控制的界限,主张维护个人在社会中的自由。与当时主张减少政府职能、国家实行全面放任的H.斯宾塞相反,密尔明确主张有限度的放任主义,实行一定程度的国家干涉。密尔使传统自由主义思想发生重大转折,开始向现代自由主义过渡。

现代自由主义

  该政治思潮的先导是T.H.格林L.T.霍布豪斯J.A.霍布森E.巴克为代表的英国新自由主义政治派别和W.E.韦尔、H.D.克罗利和J.杜威为代表的美国现代自由主义者。他们以道德理论为基础,主张个人自由与公共利益、社会发展相一致。国家应为个人自由创造条件,扫除障碍,提供保证。国家的作用是积极的,干涉是必要的。国家要救济贫者,扶助弱者,规定最低收入标准和生活标准,推行各类社会保险,扩大公共教育。他们主张实行更多的社会合作,提倡改良主义。他们既批判帝国主义,也反对科学社会主义,主张走第三条道路。

  两次世界大战阻碍了现代自由主义在欧洲的传播,F.D.罗斯福推行的新政推进了美国现代自由主义的发展。经济保障是自由权利的重要基础,社会平等是自由的主要表现,国家干涉是自由的必要保障──成为美国现代自由主义者笃信不疑的原则。强有力的国家干预带来的资本主义繁荣,使现代自由主义声名大震,成为席卷整个西方的政治思潮。50~60年代是现代自由主义发展的鼎盛时期。为了实现第二次世界大战后的复兴,英、法、联邦德国等纷纷强化国家的作用,建设“福利国家”。然而,资本主义社会固有的各种矛盾并未得到根治,70年代西方出现了各种社会和经济问题,自由主义受到了严重的挑战。J.B.罗尔斯以正义原则为基础,重申自由主义基本理论,为现代自由主义进行了迄今最为详尽的论证。他发展了传统的契约论,提出“作为公平的正义”理论,阐述了平等自由、公正机会、公平分配、义务职责等一系列问题,引起了政治、法律、哲学、伦理思想领域的震动。

  70年代以后现代自由主义队伍急剧分化。一些自由主义者转向保守主义立场,否定积极自由,反对国家干预,主张恢复传统自由的原则,推行放任主义。这些现代自由主义中的保守派转变为自由的保守主义者,成为新保守主义的重要成员。

影响

  自由主义是西方近代、现代乃至当代最重要的政治思潮。它的发生、发展与变化显示出西方社会政治风云的变幻。它不仅极大地影响了西方社会民主主义、实用主义、新保守主义等政治派别或思潮,而且在相当长的时期内成为英、美等主要资本主义国家制订政策的理论基础。

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