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简介

  英文名:Giraffe

  学名:Giraffa camelopardalis

  长颈鹿根据颜色、花纹变化和分布范围等的差别分为九个亚种

分类

  
长颈鹿

网纹长颈鹿

  或者称为索马里长颈鹿(G.c. reticulata):大而呈多边形的褐色斑点,衬有明亮的白色网纹。斑点有时呈深红色,并能扩散到脚部。分布:肯尼亚东北、埃塞俄比亚、索马里。

安哥拉长颈鹿

  或者叫烟长颈鹿(G.c. angolensis):斑点大,边缘有缺口,延伸至整个下肢。分布:安哥拉、赞比亚。

科尔多凡长颈鹿

  (G.c. antiquorum):斑点较小,较不规则,覆盖腿内侧。分布:苏丹西部、西南部。

马赛长颈鹿

  或称乞利马扎罗长颈鹿(G.c.tippelskirchi):斑点似葡萄叶,边缘呈锯齿状。底色为深巧克力色。分布:肯尼亚中部和南部、坦桑尼亚。

努比亚长颈鹿

  (G.c. camelopardalis):斑点呈四方形,栗色;底色为白色。腿内侧及上肢以下无斑点。分布:苏丹东部、刚果东北部。

罗氏长颈鹿

  或乌干达长颈鹿(G.c. rothschildi):斑点深褐色呈长方形,网纹模糊。下肢有时带斑点。分布:乌干达、肯尼亚北部、中部。

南非长颈鹿

  (G.c. giraffa),斑点较圆,有时呈星状。底色呈浅褐色,延伸至蹄处。分布:南非、纳米比亚、博茨瓦纳、赞比亚、莫桑比克。

Thornicroft长颈鹿

  (G.c. thornicrofti):星状斑点,延伸至下肢。分布:赞比亚。
长颈鹿

西非长颈鹿

  或尼日利亚长颈鹿(G.c. peralta):浅黄色斑点。分布:乍得。

  有些资料上把科尔多凡长颈鹿、西非长颈鹿、努比亚长颈鹿和罗氏长颈鹿和安哥拉长颈鹿、南非长颈鹿和并为一个亚种。另有四种长颈鹿亚种存在争议。即开普长颈鹿,拉多长颈鹿,刚果长颈鹿和德兰士瓦长颈鹿。更有科学家认为除了马赛长颈鹿以外,其他亚种可以并为一个亚种。

  动物园中常见的长颈鹿属于分布在东非的亚种,称为网纹长颈鹿。除此之外还有十一种不同的亚种,这些亚种的栖息地、角的发达状态及斑纹的形状等均各异。然而有些学者则指出,刚果长颈鹿和苏丹长颈鹿、三比亚长颈鹿和安哥拉长颈鹿、克鲁格长颈鹿和南非长颈鹿却无法细加区分。

特征

  
长颈鹿
长颈鹿通常生一对角,终生不会脱掉,皮肤上的花斑网纹则为一种天然的保护色。长颈鹿喜欢群居,一般十多头生活在一起,有时多到几十头一大群。长颈鹿是胆小善良的动物,每当遇到天敌时,立即逃跑。它能以每小时50公里的速度奔跑。当跑不掉时,它那铁锤似的巨蹄就是很有力的武器。

  长颈鹿除了一对大眼睛是监视敌人天生的“瞭望哨”外,还会不停地转动耳朵寻找声源,直到断定平安无事,才继续吃食。长颈鹿喜欢采食大乔木上的树叶,还吃一些含水分的植物嫩叶。它的舌头伸长时可达50厘米以上,取食树叶极为灵巧方便。

  2005年非洲有一名研究人员发现了白长颈鹿

  奇特的外貌

  长颈鹿是陆地上最高的动物。雌雄都有外包皮肤和茸毛的小角。眼大而突出,位于头顶上,适宜远望。遍体具棕黄色网状斑纹。原来,它的祖先并不高,主要靠吃草为生。后来,自然条件发生变化,地上的草变得稀少,它们为了生存,必须努力伸长脖子吃高大树木上的树叶。这样一代代延续下来,长颈鹿就变成现在这个样子了。

  出众的脖子

  长颈鹿的长脖子在物种进化的过程中独树一帜,这样它们在非洲大草原上,就可以吃到其他动物无法吃到的,在较高地方的新鲜嫩树叶与树芽。但长颈鹿和其它动物的脖子椎骨同样只有7块,只是它们的椎骨较长,一块椎骨有两公尺长。

  由于它们要时常咀嚼从树上摘下的树叶,这就使得它们的下颚肌肉不停的运动,而脸部因缺少运动而生长缓慢,所以我们可以看到长颈鹿总是一副僵硬的表情。

  沉默是金

  长颈鹿的的长舌是雪青色的。这是萨克斯管的颜色,一种令人心颤的颜色。然而它们并不是“长舌妇”,它们安静的象修女一般,从不发出声音。因为它们没有声带。也许沉默是金的该是它们吧。(其实长颈鹿能发出一些声音,只不过很少出声而已)

  长颈鹿的高血压

  长颈鹿身高上的优势要求它们要拥有比普通动物更高的血压,以便于心脏把血液输送到大脑。其血压大约是成年人的3倍。

  长腿带来的不便

  由于腿部过长,长颈鹿饮水时十分不便。它们要叉开前腿或跪在地上才能喝到水,而且在喝水时十分容易受到其他动物的攻击,所以群居的长颈鹿往往不会一起喝水。
长颈鹿
视力

  长颈鹿是世界上现存最高的动物,站得高望得远,视力不凡,在动物界号称“千里眼”。

  跆拳道

  长颈鹿身高腿长,四肢可前后左右全方位地踢打,击打范围广,力量大,最大可达600公斤,如果成年狮子不幸被踢中,可立马腿断腰折。所以,非洲狮一般不轻易地攻击成年长颈鹿。

  长而灵巧的舌头

  长颈鹿的舌头长达40厘米,嘴唇薄而灵活,能轻巧地避开植物外围密密的长剌,卷食隐藏在里层的树叶,堪与大食蚁兽的舌头相媲美。

起源

  
长颈鹿
根据化石记录,长颈鹿最早由中新世初期的鹿科动物分化而来。最早的长颈鹿科化石是Climacoceras和Canthumeryx。后来演化出古麟(Paleotragus),一种中新世早期长有短角、短脖子的长颈鹿祖先。到中新世晚期古麟进化为萨摩(Samotherium)。在上新世,萨摩兽分化为两支,一支是霍加狓,另一支是最早的现代长颈鹿。霍加狓是长颈鹿科仅存的两种动物之一,其相貌基本上反映了中新世长颈鹿类动物的样子。

  长颈鹿类动物进化上还有一支,称为西洼兽,是一种长有四支角的体态粗壮的动物。现已灭绝。在苏美尔(Summarian)文化遗址里曾发现了的一些动物的青铜像,酷似西洼兽。这说明西洼兽很可能在中东一直残存至数千年前。

形态

  长颈鹿生活在稀树草原和森林边缘地带。是现存最高的动物。集群,有时和斑马鸵鸟羚羊混群,日行性。嗅、听觉敏锐,性机警、胆怯,平时走路悠闲,但奔跑迅速(时速可达56千米/小时)。晨昏觅食,主要吃各种树叶,耐渴。长颈鹿繁殖期不固定,孕期14~15个月,每胎产1仔,生下来的幼仔身高1.8米,出生后20分钟即能站立,几天后便能奔驰如飞,3.5~4.5岁性成熟,寿命约30年。

  ◎在动物园中虽然可以见到长颈鹿生产的情形,它们的睡姿一般人却不易观察到,运气好的话或可见到小长颈鹿横卧而脖子朝后弯的睡姿。成年长颈鹿的睡态难得一见,睡觉时通常是站着并呈假寐的状态。

环境

  
长颈鹿
长颈鹿生活在干旱而开阔的稀树草原地带,群居。它们的食物是各种高树的叶子和枝丫。长颈鹿的听觉和视觉非常敏锐。眼睛可以看到身后的东西,但它们却沉默的像个哑巴,很少发出声音。雄性长颈鹿比较“好战”,交起手来时间相当长,互相围绕着,象两个人打架相持不下一样,谁也不肯首先离去。

  长颈鹿是非洲的代表性动物,通常组成小集团群居于撒哈拉沙漠以南的热带乾草原或树木稀少的半沙漠地带。在分类学上,长颈鹿为哺乳纲偶蹄目长颈鹿科(Giraffidae)长颈鹿属(Giraffa)。

科属

  长颈鹿科Giraffidae是偶蹄目中最独特的一类,牙齿为原始的低冠类型,不能以草为主食,只能以树叶为主食,舌头较长,可以用于取食,头上有短角,角上被有毛的皮肤覆盖。长颈鹿科现存仅分布于非洲,有2,而史前分布较广泛,可以分成古麟亚科(古长颈鹿亚科,古羚亚科)Palaeotraginae、长颈鹿亚科Giraffinae和西洼兽亚科Sivatheriinae。古麟亚科是长颈鹿科的原始类型,体型较小,四肢和颈均较短,生活于森林中,史前时期分布较广泛,我国也能见到。古麟亚科至今仍有一个代表生存,即霍加狓Okapiajohnstoni,分布于非洲刚果东部的热带雨林中,保持着很多原始特征。长颈鹿亚科是生存于稀树草原地带的长颈鹿,由于稀树草原的树木多为伞型,树叶集中在上层,长颈鹿进化出较长的颈和四肢,可以吃到树叶。长颈鹿亚科现存仅长颈鹿Giraffacamelopardalis一种,广布于非洲的稀树草原地带,是现存身材最高的动物,也是人们最熟悉的非洲动物之一。西洼兽亚科是比较特化的长颈鹿,体型较粗壮,角大而扁,现在已经全部灭绝。

  动物园中常见的长颈鹿属于分布在东非的亚种,称为网纹长颈鹿。除此之外还有十一种不同的亚种,这些亚种的栖息地、角的发达状态及斑纹的形状等均各异。然而有些学者则指出,刚果长颈鹿和苏丹长颈鹿、三比亚长颈鹿和安哥拉长颈鹿、克鲁格长颈鹿和南非长颈鹿却无法细加区分。

旅店

  世界上独一无二的“长颈鹿旅店

  据英国媒体2009年07月21日报道,肯尼亚的一个家庭多年来把八只长颈鹿当做自己的家庭成员,一起生活。当游客们到此时,不仅可以与长颈鹿亲密接触,甚至可以同长颈鹿同吃同住。这些稀有长颈鹿其高度都超过16英尺,重量超过2吨,预期可以活到30岁。

问答

  
长颈鹿
问:长颈鹿的颈和腿为什么那么长呢?

  答:生物学家认为,长颈鹿的祖先原来的祖先的腿和颈都不长,它们生活在温湿多草的环境,后来由于地球上气候的变化,地面食物的缺乏,出于生存和种族延续的需要,它们不得不从食青草改为食树叶。在漫长的岁月中,部分个体出现微小的基因突变从而拥有更长的脖子和腿,这种突变有利于突变个体的生存,使得突变基因得以延续。经过不断的基因交流和自然选择,突变的基因一步一步积累,最终长颈鹿就变成了今天的模样。

  问:长颈鹿用什么地方打架呢?

  答:在每一只长颈鹿的头顶,都会长出短角,大多数长颈鹿都只长出一对角(也有长3、4、5只角的,很稀有),可那是玩耍时用的,真正打架的地方是它那一双有力的后腿,这四条腿可以将狮子、豹子这些猎食者踢翻在地上,有一些甚至还可以将猎食者踢死的情况也会出现。

长颈鹿何时来中国

  1985年 7月 11日,原邮电部发行 J. 113《郑和下西洋五八零周年》纪念邮票一套4枚,最后一枚“航海史上的壮举”描绘的是郑和一行在非洲的场景,其中出现了两头长颈鹿,这是中国邮票上首次出现长颈鹿的图案.为纪念郑和下西洋600周年,国家邮政局、香港澳门特区邮政部门今年 6月 28日联合发行了同主题纪念邮票一套3枚及小型张,各自设计了不同的图案和内容。香港、澳门特区纪念邮票的第二枚不约而同地都用长颈鹿来表明郑和船队的非洲之行。

  现在世界最高大的动物长颈鹿,是非洲的代表性野生动物。在分类学上,长颈鹿为偶蹄目长颈鹿科,属哺乳动物。中国自古不出产长颈鹿,但 1979年,在徐州贾旺发现的东汉画像石上绘有多只“麒麟”,其中至少三只具有非洲长颈鹿的典型特征。600年前明代的郑和远航世界,史有定论的远达非洲。之所以跑那么远,据说就是为寻找中国人心目中的吉祥神兽“麒麟”。中国古代传说中世有麒麟出,是国泰民安、天下太平的吉兆,可谁也没见过这种古籍中形容为鹿身、牛尾、独角神兽的模样,故一直有人怀疑它是否真的存在。永乐十二年(公元1414年)九月二十日,郑和手下的杨敏带回榜葛剌国(今孟加拉)新国王赛弗丁进贡的一只长颈鹿,明朝举国上下为之喧腾。当时的景象就如同沈度的颂诗所形容的“臣民集观,欣喜倍万”,有诗赞曰:“西南之诹,大海之浒,实生麒麟,身高五丈,麋身马蹄,肉角黦黦,文采焜耀,红云紫雾,趾不践物,游必择土,舒舒徐徐,动循矩度,聆其和呜,音协钟吕,仁哉兹兽,旷古一遇,照其神灵,登于天府。”因为长颈鹿的形态、习性与中国古籍中描述的麒麟太过吻合,进一步了解后更发现长颈鹿的原产地在东非一带,当地的索马里语称之为“基林”( G iri),发音与麒麟非常相近,使得中国人确信长颈鹿就是麒麟。于是郑和的船队第四次下西洋前往西亚后,绕过阿拉伯半岛,首航东非,到了长颈鹿的故乡,时间是永乐十三年。同一年,郑和的船队回到了中国,一同前来的各国使者中,包括了东非的麻林国(其所在地,一说是肯尼亚马林迪
长颈鹿
一说是坦桑尼亚的基尔瓦·基西瓦尼)使者,他向永乐帝献上了产自本国的长颈鹿。永乐十四年(公元1416年),麻林国第二次向明朝进贡“麒麟”。马欢所撰《瀛涯胜览》一书中就此瑞兽有如下描述:“麒麟,前二足高九尺余,后两足约高六尺,头抬颈长一丈六尺,首昂后低,人莫能骑。头上有两肉角,在耳边。牛尾鹿身,蹄有三跲,匾口。食粟、豆、面饼。”不难看出,所谓“麒麟”即长颈鹿也。《明史》记载,正统三年(公元1438年)榜葛剌国又进贡过一次“麒麟”。不产长颈鹿的南亚榜葛剌为何能屡屡进贡?史学研究者认为,这和当时的国际形势、海上贸易有关。在地理大发现之前,阿拉伯人控制了东西方海上贸易。他们的单桅三角帆帆船除了载运一般货物,还将阿拉伯半岛和索马里的马匹输往印度,甚至将缅甸斯里兰卡大象运往印度。单桅三角帆帆船既然能够载运马匹和大象,阿拉伯人把长颈鹿从其部分占据的东非载运到同样信奉伊斯兰教的榜葛剌当然不成问题。

  近年海外有媒体称,在非洲肯尼亚发现貌似亚洲人的土著,自述系郑和船队水手后裔,透露其祖先曾送长颈鹿给中国。[1]

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