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  从宇宙空间降落到地面并保持其原始特征的固态物体。陨石含有最古老的太阳系物质,可作为陨石母体外部和内部原始的和高度演化的物质的样品。陨石记载了太阳和银河系效应,借此可获得有关地球、其他行星、卫星、小行星及太阳成因,演化和化学组成的资料。有一些陨石含有富钙铝的难熔包体,借此可以追溯太阳系形成以前的事件,如超新星爆发合成的某些核素(碘-129、钚-244、钯-109及铝-26等)在太阳系形成以前就加入前太阳系的原始物质。另一些陨石含有来自星际介质巨大分子云的有机物质。陨石还可以为行星遥感资料的解释提供物理和化学的信息。在实验室内可以对陨石进行多学科的综合研究,其主要目的是建立太阳系的起源及早期演化历史。

  全世界(不包括南极洲)已知的陨石降落事件(包括观察到降落和未观察到降落而发现的陨石)约2500次。自1969年至1989年在南极地区发现和收集了约 11000多块陨石样品,这些陨石统称为南极陨石。陨石按其降落或发现处附近的城镇或邮局而命名,南极陨石则按发现陨石最近的地理位置而命名。南极陨石的名称由3部分组成,第一部分为发现和回收陨石的地区,如南极的Yamate或Allan Hills地区;第二部分是两位数,表示发现和收集陨石样品的年度或野外收集陨石的季节,如77为1977~1978年野外季节回收的陨石;第三部分为在该地区回收陨石样品的序号。例如 Allan Hills 82100陨石样品,表示在Allan Hills地区 1982~1983年野外季节回收的第100块陨石样品。

  根据陨石中金属铁-镍、硅酸盐相和硫化亚铁的相对比例,将陨石分为3类。

  ①铁陨石,金属铁-镍约为95%,是较普遍的陨石类。根据其镓、锗和镍的含量及结构构造特征可分为不同的化学群(ⅠAB、ⅠC、ⅡAB、ⅡC、ⅡD、ⅡE、ⅡF、ⅢAB、ⅢCD、ⅢE、ⅢF、ⅣA及ⅣB),铁陨石的内部构造特征可提供陨石的母体冷却速率和大小的信息,陨石母体的大小一般为50~200千米之间。

  ②石-铁陨石,金属铁-镍约为50%,这是一个定义不太确切的陨石群,除它们均是由金属铁-镍和硅酸盐的混合物组成这一点外,各种亚类很少有共同之处。石-铁陨石在南极洲和非南极洲陨石中都很少,仅在南极地区收集到4块石-铁陨石样品,有两类陨石包含了大多数石-铁陨石,即橄榄陨铁(橄榄石-金属)及中铁陨石(橄榄石-古铜辉石-金属)。

  ③石陨石,金属铁-镍小于20%。石陨石可划分为球粒陨石和无球粒陨石。球粒陨石是石陨石中最原始的物质,由硅酸盐(主要是橄榄石和低钙辉石)、铁的硫化物(陨硫铁)和铁-镍金属合金的混和物组成,它们通常含有直径为0.2~2毫米的球粒,按矿物和化学组成球粒陨石又分为:顽火辉石球粒陨石(EL,低铁群顽火辉石球粒陨石和EH,高铁群顽火辉石球粒陨石)、普通球粒陨石(H,为高铁群;L为低铁群;LL为低铁低金属群)及碳质球粒陨石。碳质球粒陨石又可分为 4个化学群:CI、CM、CO和CV。无球粒陨石与某些地球岩石非常相似,具火成结构,最普通的类型是橄辉无球粒陨石,具玄武岩结构,有一些无球粒陨石受到过冲击作用,在矿物玻屑内常有火成碎片。

  大多数陨石来自碎裂的小行星体(陨石母体),铁陨石代表陨石母体核的物质,石-铁陨石(橄榄陨铁)代表核-幔边界的物质,石陨石代表陨石母体表面或近表面的岩石。

  一般来说,在南极地区发现和收集的陨石样品类型与非南极陨石的类型相似,但在南极陨石样品中,除已知的陨石类型外,还发现一些独特的和新的陨石类型。例如,已在南极陨石中发现8块来自月球的月球陨石,它们都是富长石的角砾岩(斜长岩质角砾岩),从化学组成看,它们不仅是来自月球高地,而且是来自从地球表面不可能见到的月球远边或背面,它们代表了5次不同的冲击和降落事件。此外,在南极陨石中还发现2块可能是来自火星的火星陨石。月球陨石和火星陨石的发现,表明陨石除来自小行星带外,还有其他的来源,这是陨石学和天体化学研究领域的重大突破。

  参考书目

  J.T.Wasson,Meteorites:Their Record of Early Sclar-System History,W.H.Freeman and Company,New York,1985.

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