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简介

  非洲的全称是阿非利加州,意思是阳光灼热的地方。 

  非洲的沙漠面积约占全洲面积1/3,为沙漠面积最大的洲。其中,撒哈拉沙漠是世界上最大的沙漠。非洲东部还有世界上最大的裂谷带。当然,除了沙漠,非洲也有郁郁葱葱的森林和一望无际的大草原。

  非洲的尼罗河流域是世界古代文明的摇篮之一。尼罗河下游的埃及世界四大文明古国之一。古埃及在建筑、雕刻和绘画等艺术方面也取得了巨大成就。至今巍然屹立在尼罗河畔开罗附近的宏伟金字塔狮身人面像是公元前27世纪前后古埃及人的杰作;它们是人类建筑史上的奇迹,也是古代埃及劳动人民卓越智慧和辛勤劳动的不朽丰碑。

  海岸外与非洲大陆相关的岛屿很多,其中最重要的是世界第四大岛马达加斯加岛。其他小一些的岛屿有东部的塞舌尔群岛(Seychelles)、索科特拉岛(Socotra)和一些其他岛屿;东南部有科摩罗(Comoros)、毛里求斯(mauritius)、留尼旺和一些其他岛屿;西南部的有亚森欣(Ascension)、圣赫勒拿岛特里斯坦-达库尼亚群岛(Tristan da Cunha); 西部有维德角(Cape Verde)、比热戈斯群岛(BijagosIslands)、比奥科(Bioko)和圣多美与普林西比岛(Sao Tome andPrincipe);西北部则有亚速群岛(Azores)、马德拉群岛(Madeira)和加那利群岛(Canary)。
非洲卫星地图
大陆几乎被赤道一切为二,因而非洲的大部分领土都位于热带地区之内,北临北回归线,南临南回归线。由于非洲西部呈大块突出状,故非洲的大部分土地都位于赤道北部。

  非洲位于亚洲的西南面。东濒印度洋,西临大西洋,北隔地中海与欧洲相望,东北角习惯上以苏伊士运河为非洲和亚洲的分界。大陆东至哈丰角(东经51度24分,北纬10度27分),南至厄加勒斯角(东经20度02分,南纬34度51分),西至佛得角(西经17度33分、北纬34度45分),北部至吉兰角(东经9度50分、北纬37度21分)。面积约3020万平方千米(包括附近岛屿)南北约长8,000公里,东西约长7,403公里。约占世界陆地总面积的20.2%,次于亚洲,为世界第二大洲。

  非洲的东北端有163公里宽的苏伊士运河,使之与亚洲相隔(地缘政治学上,有时苏伊士运河以东的埃及西奈半岛也会被视为非洲的一部分);北面则是地中海和与其隔海相望的欧洲

  从非洲在突尼斯的最北点本塞卡角(北纬37°21')到在南非厄加勒斯角的最南点(南纬34°51'15"),距离约8000公里。从非洲在塞内加尔的最西点佛得角西经17°33'22")到在索马里的最东点哈丰角(东经51°27'52"),距离则约7400公里。非洲的海岸线长约26,000公里,因为其海岸凹陷处不多,所以面积只为其三分之一的欧洲,海岸线却比它长(欧洲的海岸线长约32,000公里)。

  非洲面积最大和最小的国家分别为苏丹共和国和岛国塞舌尔;而非洲大陆最小的国家则是冈比亚

  非洲民族以高加索种的闪族、含族,以及黑种的黑族和苏丹黑人、班图黑人为主。不过由于文化发展迟缓,知识程度普遍低落,虽然各地皆有丰富矿产,如金、铜、铁、锰、铀及非金属矿等,但只有少部份被开发,且过去都属于欧洲殖民地,经济结构并不健全;加以自然环境恶劣,不是太干就是过湿,而许多小国政治未臻稳定,且又种族复杂,艾滋病,逐造成非洲各国普遍处于贫穷状态。

非洲名称由来

  非洲是“阿非利加洲”的简称

  英文:Africa ,法文:Afrique ,葡文Africana

  对于Africa一词的由来,流传着不少有趣的传说:

  一种传说是,古时也有位名叫Africus的酋长,于公元前2000年侵入北非,在那里建立了一座名叫Afrikyah的城市,后来人们便把这大片地方叫做阿非利加。

  另一种传说是“阿非利加”是居住在北非的柏柏尔人崇信的一位女神的名字。这位女神是位守护神,据说早在公元前1世纪,柏柏尔人曾在一座庙里发现了这位女神的塑像,她是个身披象皮的年轻女子。此后,人们便以女神的名字“阿非利加”作为非洲大陆的名称。

  还有一种说法是africa一词来源于拉丁文的aprica,意思是“阳光灼热”的地方,与地中海北岸希腊、罗马相比,北非地区的阳光的确要灼热得多。

  此外,afri在是北非和迦太基人常见的名字,通常认为这和腓尼基语afar,“尘土”有关。但是1981年又有新的说法是该词汇是源于柏柏尔人的词汇ifri,即“洞穴”,指代这一地区的穴居人。

  不过在古罗马人通过三次布匿战争打败迦太基人以后,不断扩张,建立了阿非利加行省,这个名字的涵义才不断的扩大。最初这个名称只限于非洲大陆的北部地区。到了公元2世纪,罗马帝国在非洲的疆域扩大到从直布罗陀海峡到埃及的整个东北部的广大地区,人们把居住在这里的罗马人或是本地人统统叫阿非利干(African),意即阿非利加人。这片地方也被叫做“阿非利加”,以后又泛指非洲大陆。

居民

  10亿(2009年),约占世界总人口15%。城市人口约占全洲人口26%,预计2050年将达20亿人。人口分布以尼罗河中下游河谷、西北非沿海、几内亚湾北部沿岸、东非高原和沿海、马达加斯加岛的东部、南非的东南部比较密集,广大的撒哈拉沙漠地区平均每平方千米还下到一人,是世界人口最稀少的地区之一。居民主要分属于黑种人(尼格罗-澳大利亚人种)和白种人(欧罗巴人种)。根据语言近似的程度,非洲的语言属下列基本语系:苏丹语系,属此语系的居民占全洲人口32%,肤色黝黑,分布在撒哈拉以南,赤道以北,埃塞俄比亚以西至大西洋沿岸的地带。班图语系,属此语系的居民占全洲人口30%,肤色浅黑,分布在赤道以南地区。闪米特-含来特语系,属此语系的阿拉伯人占全洲人口21%,占世界阿拉伯人总数的66%,主要分布在北非各国。此外还有少数黄种人,如属于马来-波利尼西业语系的马达加斯加人。欧洲白种人仅占全洲人口的2%,主要分布在非洲南部地区。非洲居民多信天主教基督教伊斯兰教,少数信原始宗教

语言

  主条目:非洲语言

  非洲语言主要属于4个语系

  闪含语系(包含240语言,2.85亿人使用) 尼罗-撒哈拉语系(包含100多语言,3000万人使用,主要分布在乍得、埃塞俄比亚、肯尼亚苏丹乌干达坦桑尼亚北部等地区) 尼日尔-刚果语系(世界最大的语系之一,包含数百多语种,分布在撒哈拉以南非洲地区,包括班图诸语言科依桑语系(包含50语言,12万人使用,集中在非洲南部)随着欧洲殖民主义国家的入侵,大多数非洲国家皆采用非洲以外语言作为官方语言,不过如今亦有本地语言,例如斯瓦希里语被用作非洲国家的官方语言。在非洲被广泛使用的非本地语言有阿拉伯语法语英语葡萄牙语南非语、和马达加斯加语等语言,分别属于闪含语系、印欧语系南岛语系

自然环境

  非洲沿海岛屿不多,大多面积很小,岛屿的面积只占全洲面积的2%。大陆北宽南窄,像一个不等边的三角形,海岸平直,少海湾和半岛。全境为一高原型大陆,平均海拔750米。大致以刚果河(扎伊尔称扎伊尔河)河口至埃塞俄比亚高原北部边缘为界,东南半部多海拔1000米以上的高原,称高非洲;西北半部大多在海拔500米以下,称低非洲。非洲较高大的山多矗立在高原的沿海地带:西北沿海有阿特拉斯山脉,东部有肯尼亚山乞力马扎罗山,南部有德拉肯斯山脉。乞力马扎罗山是一座活火山,海拔5895米,为非洲最高峰。非洲东部的大裂谷是世界上最长的裂谷带,南起希雷河口,北至西亚的死海北部,长约6400 千米。裂谷中有不少狭长的湖泊,水深岸陡,埃塞俄比亚高原东侧的阿萨勒湖湖面在海平面以下153米,是非洲大陆的最低点,非洲的大河流受到地质构造和其它自然因素的影响,水系较复杂,多急流、瀑布,按长度依次为尼罗河(全长6671千米,世界最长河)、刚果河(扎伊尔称扎伊尔河)、尼日尔河赞比西河乌班吉河开赛河、奥兰治河等。湖泊多分布在东非大裂谷带。按面积大小依次为维多利亚湖坦噶尼喀湖马拉维湖乍得湖等。

  非洲大部分地区位于南北回归线之间,全年高温地区的面积广大,有“热带大陆”之称。境内降水较少,仅刚果盆地和几内亚湾沿岸一带年平均降水量在1500毫米以上,年平均降水量在500毫米以下的地区占全洲面积50%。刚果盆地和几内亚湾沿岸一带属热带雨林气候。地中海沿岸一带夏热干燥,冬暖多雨,属亚热带地中海式气候。北非撒哈拉沙漠、南非高原西部雨量极少,属热带沙漠气候。其它广大地区夏季多雨,冬季干旱,多属热带草原气候。马达加斯加岛东部属热带雨林气候,西部属热带草原气候。那里很炎热!

自然资源

  非洲矿物资源丰富,不仅种类丰富,而且储量大。目前已知的石油、铜、金、金刚石、铝土矿、磷酸盐、铌和钴的储量在世界上均占有很大比重。石油主要分布在北非和大西洋沿岸各国,利比亚阿尔及利亚、埃及、尼日利亚是非洲重要的石油生产国和输出国。估计占世界总储量12%左右。铜主要分布在赞比亚与扎伊尔沙巴区。非洲南部的黄金和金刚石储量和产量都占世界首位。金主要分布在南非、加纳津巴布韦和扎伊尔,金刚石主要分布在扎伊尔、南非、博茨瓦纳、加纳、纳来比亚等地。此外还有锰、锑、铬、钒、铀、铂、锂、铁、锡、石棉等。森林面积约占全洲面积的21%。

地形

  整个非洲可说是从狭长沿海地带陡然升起的一片广阔高原,由上古结晶岩块构成。高原的东南部较高,然后向东北方向下倾。总体而言,高原可分为东南部分和西北部分。西北部分有撒哈拉沙漠和众所周知的北非马格里布(Maghrib)地区,有两个山区︰西北非的阿特拉斯山脉(AtlasMountains),人们认为这是伸入至南欧山系一部分;撒哈拉的阿哈加尔(Ahaggar〔Hoggar〕)山脉。高原的东南部有埃塞俄比亚高原,东非高原和南非东部的龙山山脉(Drakensberg),南非东部高原的边缘如陡坡般下倾。

  本大陆最高点为乞力马扎罗(Kilimanjare)山,海拔5,895米;最低处为吉布提(Djibouti)的阿萨勒湖(LakeAssal),低于海平面157公尺(512尺)。以它的大小比例而言,非洲的高山和低地平原比任何其他洲都少。

  南部和东部的较高地区与西部和北部海拔较低的地方形成强烈的对比。

  最高的广阔高地在埃塞俄比亚境内,部分地区超过4,600米。往南,东非高原在肯尼亚境内是最高处,海拔在2,400米以上;偶而有火山峰则更高,如乞力马札罗山;肯尼亚山,海拔5,200米;梅鲁(Meru)火山,高4,566米;埃尔贡(Elgon)山,高4,321米。鲁文佐里(Ruwenzori〔Rwenzori〕)山脉有时叫作月亮山脉,其最高点为玛格丽塔山(MargheritaPeak,高5,119米,在刚果(金沙萨)和乌干达交界处,原先并非火山。高原从东非起向南延伸,常常还带有虽非连续性却名为急斜面者,尤其显著的是在南非的龙山山脉,这里恩特嫩雅纳(Ntlenyana)或恩特斯洪雅纳(Ntshonyana)达3,483米高,以及苏尔斯山(Mont-aux-Sources)为3,299米高。

  
非洲地形图
本大陆南部高原区的北面和西面的总趋势是向刚果、尼日和尼罗河等流域的低地倾斜。唯一有900米高度以上的大面积区是在重叠起伏的阿特拉斯山脉和撒哈拉中部,这里稳定的花岗岩形成阿哈加尔和提贝斯提(Tibesti)地块。西非和喀麦隆的内陆高地由上古结晶岩石块构成,也只在几内亚的富塔贾隆(FoutaDjallon)高原和几内亚高原达到相当的高度,后者还延伸至塞拉利昂和利比里亚境外,在尼日利亚乔斯高原(Jos Plateau)、尼日利亚和喀麦隆的阿达马瓦(Adamawa)区域以及喀麦隆高地等处也有一定的高度。靠近海滨和塞内加尔、冈比亚、伏塔以及尼日-贝努埃(Niger-Benue)河等处盆地均有广阔的低地区域。苏丹的达尔富尔(Darfur)高地区和喀麦隆山的高地原先均为火山活动所形成,也是造成东非的断裂和火山活动的同样张力的见证。

  东非的裂谷体系构成本州最触目最具特色的地形。与此形成相关联的是火山性活动,从而造成东非大多数的高峰,包括乞力马札罗山,该山虽靠近赤道,山顶却终年积雪。大裂谷的西部仍时有地震和火山活动发生。在基武湖(LakeKivu)东北面的维龙加(Virunga)山脉有周期性的喷发(约每10或12年)造成一系列的熔岩流。

  大裂谷约延伸6,437公里,其路线由东非许多湖和邻近的火山峰清楚地标志出来。朝南,在马拉维裂谷的边沿可清楚看见这里有一大硬断块沿著平行断层塌陷,构成尼亚沙湖(LakeNyasa)陡升的斜坡。湖长584公里,宽却从未超过80公里,湖最深处达704米。裂谷沿着希雷河谷(ShireValley)直达靠近莫桑比克贝拉(Beira)的印度洋。

  裂谷的西部分支或裂谷从尼亚沙湖北端延伸成一大弧形纳入鲁夸湖(Lake Rukwa)、坦噶尼喀湖(LakeTanganyika,次于西伯利亚的贝加尔湖的世界最深的湖)、基武湖、爱德华湖和艾伯特湖。该裂谷的亚分支有姆韦鲁(Mweru)湖和乌彭巴(Upemba)湖流域。

  多数沿大裂谷路线出现的湖泊,比一般的高原高度要低很多。它们一般都非常深,与峡湾极为相似。形成强烈对比的是维多利亚湖,这是全非洲最大的湖泊,占据海拔1,134米高原上的一个浅凹洼,该高原位于大裂谷主要分支之间。湖最深处仅82米,但面积却达69,485平方公里,是次于里海和苏必利尔湖的世界第三大湖。

东非大裂谷

  成因

  从成因来看,它是在一千多万前,地壳发生巨大断裂形成的断层陷落带,根据海底扩张---板块构造学说的理论,认为世界断裂带就是陆块分裂的地方,东非裂谷是地幔热对流的上升流不断上升而形成的,由于上升流的上升作用,使东非的地壳抬高为高原,由于上升流向两侧的分散作用,使地壳脆弱部分张裂,断陷而成为裂谷带。东非裂谷现仍以2—4CM/年的速度扩张。

  分布

  东非大裂谷是世界陆地上最大的断裂带,被称为地球上的伤疤,它经过的大致路线是希雷河河口---马拉维湖后分为东西两支,东支经纳特龙湖(坦桑尼亚北部边境)--图尔卡纳湖(肯尼亚北部边境)--阿巴亚湖(埃塞俄比亚境内)--阿萨尔洼地(曼德海峡附近)--红海—亚格巴湾(亚喀巴湾)--死海、约旦地沟;西支经坦葛尼喀湖—基伍湖—阿明湖—蒙博托—阿伯特尼罗河谷地。

  基本特征

  东非裂谷是由许多裂谷形成的,裂谷的宽度一般是50-60千米,最窄处也只有30千米,最宽处也不过70千米,谷底与两侧高差平均500-800米,最大可达2000米,有的两侧呈阶梯状下降。

  裂谷低地由于宽度大在局部看来是广阔的平原,在地貌上不具备沟或谷的特征,大部分为平坦的平原地形。

  裂谷带两侧分布了一系列的火山和面积不等的熔岩高原,著名的火山有乞力马扎罗山,为非洲的第一高峰,又近于赤道,故被称为赤道雪峰。尼腊贡戈火山它的顶部有长300米,宽100米的火口湖,湖中全是沸腾的岩浆,常年如此。

  谷底多成串的、狭长的并且教深的湖泊,这里有大小湖泊30个,集中了非洲的大部分湖泊,大多为南北狭长的湖泊,其中较深的湖泊是坦葛尼喀湖,它是世界第二大湖泊。东非也是世界上地震最强烈,最频繁的地区。

水系

  非洲的水系主要由尼罗河(赤道向北)和刚果河(中非)流域主宰,总计灌溉非洲近1/4的土地面积。在此两大河流之间的分界处之南是一些大的淡水湖。满布岛屿的维多利亚湖是非洲最大的湖,也是尼罗河主要的蓄水库。坦干伊喀湖和尼亚沙湖是在非洲大裂谷体系的深谷中形成的一串湖泊中最大者,西非的尼日河和南部的尚比西(Zambezi)河以及橘河连同它们的支流构成非洲其馀外部水系的大部分。北部的查德(Chad)湖和南部的奥卡万戈沼泽地(OkavangoSwamp)均在非洲两大内陆盆地之中。

  尼罗河流域

  尼罗河约长6,650公里,是世界最长的河流。它从维多利亚湖流来,称作维多利亚尼罗河,流入艾伯特湖,由此又成为艾伯特尼罗河。再往北则为杰巴河(Al-Jabal)。由此在接纳了几条支流之後,它又成了白尼罗河,最後,尼罗河终于注入地中海。它的主要左岸支流为加札勒河(Al-Ghazal),最大的右岸支流为索巴特(Sobat)河、青尼罗河和阿特巴拉(Atbara)河。由于尼罗河有许多湍滩、瀑布,因而从源头至河口水流极快,其右岸支流亦如此。这种情况尤以青尼罗河为最,它从海拔约1,800米的衣索比亚高原的塔纳湖(LakeTana)流出之後,一直流在陡峭的峡谷之中。沼泽地也夹杂在河道之中。其中最大者为苏德(As-Sudd)沼泽,是一个广阔的漂浮沼泽芦苇地,多数为纸莎草

  河流体系现在均由坐落在尼罗河本身或其支流上的一系列堤坝控制;其中最大者是在尼罗河主流上的亚斯文高坝。

  尼日尔河流域

  尼日尔河流域是西非最大的河流流域。尼日尔河源自几内亚山脉,通过奈及利亚南部的尼日尔河三角洲入海,约长4,160公里。河道中有几处为湍流所截,虽然其中有些湍流(如马利的巴马科〔Bamako〕的下方)被水坝所围成的水库淹没。

  尼日尔河在奈及利亚接纳从左岸流入的最大支流贝努埃河。来自陶莎(Taoussa)的尼日河下游河谷和贝努埃河谷均为断层盆状洼地,其历史可追溯到早期白垩纪。原先,尼日尔河中游是同尼日尔河上游分离的,後者流入一个内陆湖,残馀部分现在形成尼日尔内陆三角洲。尼日尔河中游往南流入海;其河谷向上游源头侵蚀,最後开辟内陆湖并将尼日尔河中游与上游连接起来。

  刚果河流域

  刚果河流域总面积约3,456,000平方公里,是一个广阔的浅洼地,由一系列大阶梯上升至几乎成一圆形的高地边缘,河流从高地切出一个狭窄的出口流入大西洋。

  、刚果河长约4,669公里。其许多瀑布和急流如同尼罗河一般使河谷很快失去高度。其河道常被峡谷所阻隔。最著名者是在基桑加尼(Kisangani)的博约马瀑布(Boyoma〔Stanley〕Falls),这里河水腾越成一个弧形向西流去;事实上博约马瀑布最多不过是一连串不均匀地分隔开的湍流,亦无多大高度,沿河延伸97公里。在基桑加尼下游,刚果河首先与从右面来的乌班吉(Ubangi)河汇合,然後又有从左面汇入的开赛(Kasai)河,该河在其灌溉的盆地规模上可与乌班吉相匹敌。在与开赛河汇流的下方,河的主流在一个深峡谷中穿过克里斯塔尔(Cristal)山,峡谷的一处伸入至马莱博湖(Malebo〔Stanley〕Pool),这是一潭浅湖,长35公里,宽23公里。刚果河通过一个沼泽似的河口湾入海,湾口约有10公里宽。

  赞比西河流域

  赞比西河长约3,500公里,流域面积约1,200,000平方公里。有无数瀑布,最壮观的当数维多利亚瀑布。这些瀑布之後,河流蜿蜒于由玄武岩劈成的一些深谷,在流往一片宽广的谷地後,进入约26公里长的卡里巴峡谷(KaribaGorge)。两条主要支流卡富埃(Kafue)和卢安瓜(Luangwa)双双流经峡谷,在卡里巴下游处从左侧与赞比西河汇流。赞比西河主流入海口处是一个宽约60公里的三角洲。

  橘河流域

  、橘河是南非最长的河流。几乎横贯该国东西领域,其全程始于东部高地,流经西部喀拉哈里沙漠(Kalahari)洼地注入南大西洋。其主要支流瓦尔(Vaal)河是其北部的一个主要源头;两河共有2,093公里长。连同该洲的其他主要河流,橘河-瓦尔河体系其共有的特点是在其全程中要越过无数的斜面坡度。最大的落差发生在奥赫拉比斯瀑布(AugrabiesFalls)。

  查德流域

  查德流域构成非洲最大的内陆水系区。查德湖是一大潭淡水,平均水深约1.2米,位于盆地中央,但并非其最低部分。查德湖由3条主要河流的水汇合而成,它们是科马杜古约贝(KomaduguYobe)河、洛贡(Logone)河和沙里(Chari)河,但是由于水被各河流的排水系统所截,所以情况处于危急之中。湖的面积和深度根据气候条件每年都有所变化,平均面积约9,840~25,760平方公里。

  此外还有莫西奥图尼亚大瀑布。

土壤

  总体而言,非洲大陆的土壤可分为5或6大类。其中有漠质土、沙漠边缘的栗钙土型棕钙土、黑钙土状的土壤(深黑色、富于腐殖质和碳酸盐的土壤),这种土壤可见于自苏丹西向至尼日河中段弯曲处的栗钙土型棕钙土紧南面,东非、赞比亚、津巴布韦和南非也可见这种土壤。此外,常归于黑钙土类的黑土可见于迦纳的阿克拉(Accra)平原,在热带时湿时乾地带和赤道气候地带有热带红土和砖红壤(淋溶的红色含铁土壤)、在北非的阿特拉斯山脉和南非的开普区可见地中海土壤。

  漠质土以缺乏有机物质为其特征,它的化学风化作用因缺水而受抑制,其表面或紧贴表面覆盖的一层可融盐也起了抑制作用。

  在临近沙漠的半干旱地区,雨量的增多使草类植被较为繁茂,结果岩石却比在沙漠中更易风化,从而产生了发育较好的栗钙土型棕钙土且含较高的腐殖质。正是由于含有腐殖质,根据它们的含量,使土壤呈浅褐色或深褐色的特征。栗钙土亦与漠质土有别,因为它们吸收了足够的水分以冲洗掉表面上或紧贴其下的淤积盐。

  黑钙土的一个可靠的特征就是在地表层下存有碳酸钙,有时也伴有硫酸钙,在所有可溶化的盐分都被冲洗掉後,这种碳酸钙仍然遗留了下来。与它们归入同类的是黑土,尽管其黑色并不一定是因为腐殖质的高含量而可能要归因于某种矿物的存在,如在迦纳的阿克拉平原的黑土壤就是这种情况。

  多数的热带土壤颜色从黄、棕至红色均有,红色反映有氧化铁的成分,是化学风化的结果。

  地中海土壤一般缺乏腐殖质,与其说是因为土壤上缺乏植被覆盖所致,不如说是因为将植物质变成腐殖质的化学进程缓慢所造成的。温度最低时降雨量很少,拖延了化学风化。有这种土壤的区域因地面高低不平也使成熟土壤的发育趋于困难,除在峡谷底外,由于平坦之处不够宽阔,无法使成土(母体)的材料留存并就此充分风化。

  土壤问题

  要使漠质土能种植作物,就必须予以灌溉,如同在北非的沙漠边缘上那样,它们过多的含盐量或碱性也必须予以减少。与漠质土相比,栗钙土型棕钙土则较易处理,在灌溉之下也较有生产力。黑土多有显明的团块结构,有时很难犁耕。雨季时,阿克拉平原的黑土壤膨胀起来,变得很滑溜,而在旱季时它们又皱缩起来并碎裂得使人们说它们似乎在自犁。热带红土则需予以谨慎处理。尽管它们上面有极繁茂的植被,但是高温加上湿气使有机物质迅速腐烂并使腐殖质保持低含量。如果土壤长久地受风吹雨打,侵蚀作用是个恒久的威胁;只有倍半氧化物保持在表面下,土壤才能维持可耕性。

气候

  非洲的气候极大地受其横跨赤道两侧的位置影响。南北热带区的气温全年多半时间都很高,但是山地的高度和沿岸带的海洋潮流影响都可使高温有所缓解,例如,凉爽的本吉拉洋流(西南)和温暖的莫桑比克洋流(东南)。

  气候区

  全洲分为8个气候区。它们是︰热沙漠区、半干旱区、热带乾湿季区、赤道区(热带潮湿区)、地中海区、副热带湿润海洋区、暖温带高原区和山区。

  热沙漠区有常受干燥的热带大陆气团影响的撒哈拉沙漠和喀拉哈里沙漠;还有北肯亚-索马利沙漠,其干燥主要是由于全年都有稳定性质的海洋气团通过这里。这种海洋气团的稳定作用是由于它们经过近岸的阴凉水域所形成的。沙漠气候除了干燥外还以月平均气温高为特色,但是日气温幅度要比全年月平均气温的上下幅度更大。

  半干旱气候区是沙漠区的边缘地带,包括尚比西河以南的大部分地区。它们与真正沙漠区的差别是,在其季节性变动过程中,它们正好处在热带辐合区,因此能接受较多的降雨量。气温与沙漠区雷同。

  热带乾湿季区常常被称为热带稀树草原气候区。该区占有本洲总面积略少于一半的土地,从半干旱区向赤道延伸。本区气候最大的特点是其季节性的降雨。在大太阳时期,海上气团产生可长达6个月的降雨──雨季的长短要看是否离赤道近。其他的月份则均干旱。在少数地方,例如在茅利塔尼亚和塞内加尔海滨──太阳不大时也少量降雨。同沙漠和半干旱气候区一样,月平均气温也不如日气温变化大。西非的太阳暗淡时期与哈麦丹风季相一致。哈麦丹风是一种暖和、干燥、常带大量沙尘从撒哈拉南部刮出的东北风或东风。

  赤道或热带潮湿型气候区的气候是非洲最潮湿的类型。有两个高峰降雨期与热带辐合区的两次过境相吻合。由于赤道气候型的地区经常被温暖的海洋气团所覆盖,它们每月、每日气温的变化不如在热带潮湿干燥地区的变化那样明显。

  有时在赤道气候律动中发生显著变化,例如,降雨可随季风来临,第二个雨季几乎就不存在。但是最显著的反常现象可在西非海岸看到,大约在迦纳的三尖角(CapeThree Points),向东至贝宁,在这里,虽然普遍呈双峰降雨态,全年降水量却不及1,000厘米。

  本洲的极北和极南部的气候是干旱夏季副热带型或地中海型。只在冬季降雨(北非为12~1月,非洲南部为6~7月),尽管在某些地方可能在秋季降雨(北非9月,非洲南部4月)。月平均气温比热带气候低,冬季时下降至10℃左右,夏季(北非6~7月,非洲南部12~1月)气温有时可超过热带气候型的温度。明净的蓝天为其特色。

  副热带湿润海洋性气候只限于非洲东南海岸。该区特点是全年都有降雨,但降雨量以夏季为最大。南非的纳塔尔(Natal)南部的冬季降雨较为显著,气温则略低于北部。因而,在伊利莎白港有6个月温度低于17℃,而在德班(Durban)月平均气温未曾低于18℃。

  非洲南部的高草原(Highveld)属暖温带高地气候区。其降雨状况类似热带潮湿和干燥气候区,但气温受高度影响而大大地降低,例如,在赖索托有时就发生霜冻现象。近海滨的气候则显示出海洋性的特点,并有冬季降雨的现象。

  山岳气候区包括衣索比亚高山区和东非湖区。从某方面说,类似暖温带高原气候,只是气温较均衡,高峰顶上的气温低些,有时还要降雪,诸如乞力马扎罗山。降雨情况与邻近低地区域相似。

植物

  非洲植物的成长受降雨、气温、地质和土壤种类等相互作用的直接影响;还因意外的火灾、人类的种植、放牧、牲畜的吃草等而进一步减产。全非洲的陆地总面积中,森林约占1/5;林木区、灌木丛林、草场和其他丛林等约2/5,馀下的2/5为沙漠及其延伸出去的边沿地。

  植被地带

  (1)低地雨林。西非的几内亚海岸和刚果盆地均有低地雨林。这种热带型雨林的全面发育需要持续的温暖气候和年降雨量超过1,270~1,520厘米且全年均匀分布。

  热带雨林的特征为由底层、中层和上层组成,底层有约1.8~3米高的灌木丛、蕨类植物和苔藓;中层为树木和高达6~18米的棕榈树;居高临下的最高层有高达46米无分叉的笔直树干的树,底根部宽大,顶尖是舒展开来的常青树叶华盖。这些华盖的大树枝为寄生植物提供小生态龕,诸如兰花、蕨和苔藓。藤本植物将各树缠连在一起,寄生类则缠住树干和树枝,无花果植物扎下气生根。

  在真正的雨林中,草类是偶生的。象草(Pennisetumpurpureum)能在其他植被都难于立足的地方繁茂生长,在幼嫩时能为食草牲畜提供良好的饲料,但很快就变得粗糙蔓延开来,给虫类做了藏身之地。白茅(lmperatacylindrica)是一种生长在荒芜和被火烧焦的土地上的令人讨厌的杂草。

  (2)东非森林和灌木丛。低地森林和常青灌木地沿著印度洋形成约200公里的狭长地带。在较好的地势上,诸如港湾边缘、桑吉巴(Zanzibar)岛和奔巴(Pemba)岛的向海一侧和横跨东南雨季区的丘陵地带,森林和阔叶林地仍是主要的。在雨影内的土地,在地理位置欠佳的地区(例如突出的珊湖礁)以及近城市和小港湾地带,以棘刺灌木丛、仙人掌丛和瘦小草木地占优势。然而,现在该地区保持有若干在经济上占据重要地位的驯化树木,诸如椰子树、腰果树、芒果树和丁香树(尤其在桑吉巴岛和奔巴岛)。

  (3)红树林沼泽地。红树种类繁多,呈阔叶灌木状,多长在浑浊小河和有潮港湾旁。它们需要暖和、含盐的水,因此它们多散布在热带海岸线上。它们常常形成近乎穿不透的群丛,只有从海上才能进入。树干和根部都是防白蚁的,因而长久以来都被当作良好的建筑材料使用,并且也是制作木炭的良材。

  (4)阔叶林地及草原。这一分类构成现已确认的最广泛的综合类别,包括许多原先被冠以热带稀树草原的地区。结构和植物区系布局随著纬度(不论南、北)的增加,变化极大。年降雨量平均为889~1143厘米,有明显的季节性,且不论是总降雨量还是雨季的开始日期,每年都有相当大的变化。西非的林地与赤道南部极为相似。在这两个区域,轻质土上起伏的树木茂盛的河间地与软而湿的以黏土为基础的峡谷草地连续交替出现。

  9~15米高的树是典型的落叶树,常常是耐火的,因为这种土地大部分每年都要火烧一次。西非普通的品种有豆科树、丹尼苏木属(Daniellia,白树皮的豆科树)和非洲栎树(叶呈带形,据说可产本地区最耐用的木材)。其他形成不同硬木群体的有风车子属(Combretum)和榄仁树属(Terminalia),较适宜于干燥地区。南部相当于此的种类有短盖属(Brachystegia,一种豆科硬木,其树皮曾被用作制布)和朱倍纳第亚(另一种豆科树)。在坦尚尼亚的许多内陆缺雨水、土壤差的地区,有一种稀疏华盖、持久林地称作Miombo森林,是在相当瘦瘠的土地层上生长起来的。这是蜜蜂极好的栖息地,长久以来人们都到这里采蜜。

  由于周期性的燃烧,大片高原土地上已经长满高高的禾草,偶尔见到少量原有的树木杂生其间。高而粗糙的苞芽属(Hyparrhenia)草可形成显眼的一片,这种草不宜于餵养牲畜,并常常隐藏散布疾病的昆虫。放牧者最好培育菅草属(Themeda)草地。

  多少世纪来人类在清理作耕种的田地上有选择地保留了有一定经济价值的树种,其结果是造就了一种「耕作的疏树草原」,在此可生长有一些为人们所喜爱的树木。例如在迦纳和象牙海岸的牛油树脂坚果树就很普遍,此外,在塞内加尔和尚比亚有微白金合欢(Acaciaalbida),真正精心培育的猴面包(Adansonia digitata)也许分布最广。

  (5)荆棘林地、草地和半沙漠植被。热带区边缘的植被在逐渐转化为沙漠型时变得又矮又稀薄。撒哈拉南部边缘,大约在纬度15°和20°之间称为萨赫勒(Sahel, 阿拉伯语Sahil,即“边缘”的意思)地区,这个字的含意亦可用于撒哈拉北部起伏的大沙漠边缘。南部的喀拉哈里沙漠也多为这种植被所覆盖,喀拉哈里虽被称作沙漠,更确切地说应叫作干旱地。

  荆棘林地主要是一片旱生植物,有时是肉汁植物或半肉质树木诸如金合欢、没药树或波斯夏(一种常青硬叶树)。成串的荆棘沙漠枣(藤壶壳)似乎总与贫瘠地为伍。有一层相当繁茂的灌木常常形成密集灌木丛,与肉质植物结合在一起,诸如芦荟虎尾兰属(Sansevieria,纤维状品种)和箭毒胶属(Adenium),或者沙漠玫瑰(一种肉质灌木,树皮光滑,色灰,底座大而储水,花美,色红或粉红)以及较小的大戟属(Euphorbia)植物。

  再往前靠近沙漠处,幸存在沿水道狭窄地带的树木和多年生草将更大的稀疏年生草和分散的矮灌木丛(主要是金合欢)分隔开来。灌木丛常是耐盐的。这些灌木可能会由于缺水而枯萎,却很少受难得的火灾影响。

  (6)沙漠植被。撒哈拉沙漠的植被品种密度是世界最低之一,只有在土丘或绿洲上才有植被,这种植被可能是树和灌木丛。其他地方的植被是不连贯的,有两个主要品种︰根部系统庞大气生部分却稀疏的多年生植物,这些植物常有蜡状角质层、棘刺和表皮毛保护;另一类是短生植物体系,根细、叶少,但在偶或发生的暴风雨之後能立刻盛开花朵并迅即结果纍纍。

  那米比沙漠是世界上最干燥的沙漠之一。但是沿岸地区却经常雾蒙蒙,肉质灌木,如芦荟便设法在潮气中生存。该沙漠中还有一种古怪的千岁兰(Welwitschia mirabilis),能存活100年以上。

  (7)卡鲁-那米比灌木地。在这干旱的土地上,土壤很浅,甚至含盐。生长在此处的低矮灌木可分为两类︰木本植物,诸如金合欢属(Acacia)和杯子菊属(Pentzia)以及滨藜属(Atriplex);肉质植物有芦荟、大戟属和日中花属(Mesembryantheum)。Aristida属和菅草属是有特色的草类。每年球茎植物的鲜花色彩如昙花一现般一瞬即逝。许多灌木既耐旱又含有很高的矿物质,因而能为山羊、绵羊提供有用的食物。

  (8)地中海植被。本地区的气候特点是夏季非常干燥、冬季温和多雨,其植被亦主要取决于这种气候特征,但长期以来,人类的居住已使植被状况发生了很大变化,大片地区沦为灌木丛林、石灰质荒地或者干燥的半沙漠(乾草原)植被。灌木丛林中生长有旱生植物和硬叶植物灌木和小树,它们常常是耐火的。石灰质荒地只出现在石灰土上,有较多的树木生长,包括常绿树和栓皮槠(Quercussuber)。阿特拉斯山高坡曾有大片的松树和雪松,但已大大减少。从海岸到沙漠之间,典型的草类有藤蔓和针茅属(Stipa)。

  (9)海岬灌木、灌木丛和植丛。这一区域是地中海区在南方的对应部分,但是(阿特拉斯山脉除外)其植被潜力较大。这里曾有为数可观而真正的常青灌木,自成一格,如今又成了灌丛带。硬叶树和普罗梯亚木很多。虽然山上有长满青草的地块,但在低处却很少见。在开普山地(CapeRanges)外,高山硬叶灌木群落逐渐变化为干燥台地湿季草原。

  (10)马达加斯加。从自然和生物学的角度来说马达加斯加久已形成一个独立的群体。其雨林中的树木较矮短,气候比起其赤道对应部分略干燥一些,并有其自己的矮棕榈树和竹子。西部落叶树林生长在雨影中,其中有些树类似地中海栎属树。南部植丛有重要的大戟属植物和Didiereaceae科的品种。岛上沿著东海岸和北海岸有退化得很厉害的次生林(当地人称作savoka)。

  (11)大块浮水植被。除了上面所描述的主要植被外,有一种特别的植被叫作大块浮水植被(sudd,文字上意义为「障碍物」)可见于非洲内陆高原的大尼罗河、尼日河和尚比西河等水系。在苏丹和乌干达的白尼罗河沿岸的这种浮水植被十分具有特色。莎草(尤其是纸莎草)、芦苇和其他水生植物(包括漂浮的尼罗河甘蓝〔PistiaStratiotes〕)形成大片浸透水的植物,不仅无用,而且对捕鱼和航行都造成障碍。大漂属(Pistia)则变成卡里巴湖不受欢迎的闯入者,这片湖水是1959年将尚比西河水围在卡里巴山峡中形成的。

  人类的影响

  非洲自然植物的减少大部分发生在过去2,000年中(对热带植物而言可能始于19世纪后期),这2,000年是人类最多和最活跃的时期。畜牧、农业、人类和牲畜数量的激增,城、镇的扩展,以及外部对原始资源的需求等,都对这块土地提出从未有过的生活资料的需求和改善经济的奢望。

  在热带森林和林地范围之内,火毫无问题是人类用以清除林地和使林地退化的工具,比砍伐、环割树皮或连根拔除有效得多,至少在引进现代化种植农艺和采运作业之前是如此。猎人、牧人和耕种者几个世纪来都在焚烧这块土地,并在此采集野生食物、用于建筑和燃烧的木材。

动物

  非洲以野生动物品种及数量繁多而闻名,大型有蹄类哺乳动物(约90多种)和淡水鱼(2,000种)比其他各洲都多。

哺乳动物

  主要的草食性动物群是非洲羚,属于牛科(Bovidae)下的4种亚科。第一种亚科是似牛的Bovinae(牛),此亚科再分为非洲水牛和弯角羚,包括大角斑羚(所有羚中最大者)、捻角羚白斑羚和南非羚羊。第二种亚科是小羚羊,一种住在灌木丛、矮树丛和森林中的原始的小牛科动物。第三种亚科叫「马羚」,进一步分类为马剑角紫貂羚、马羚和大羚羊;「鹿羚」、东非狷羚麋羚、转角牛羚、角马和南非白面大羚羊,都是居住在广阔平原为主的动物,以及「沼泽羚」、非洲水羚、短鼻水羚、水羚、 弯齿水羚和小苇羚。第四种亚科是正统羚羊,又分为两个宗族,第一宗族包括侏儒岛羚、犬羚、岩羚、侏羚、小岩羚和黑耳石羚;第二宗族有羚羊、黑斑羚、跳羚和长颈羚、其他众所周知的非洲大草食动物有斑马、长颈鹿河马、犀和非洲象

  可能没有其他动物群能比得上食肉动物目更能与非洲认同了,它们约有60余种。除了著名的大猫(吼猫)类诸如狮、豹、猎豹外,还有野狗、鬣狗薮猫(一种长腿猫)、野猫胡狼、狐、鼬、灵猫类和獴。这些食肉动物和食腐动物对维持它们所居住地区的生态平衡是至关重要的。

  灵长类动物约包括45种旧大陆猴和两种世界大类人猿黑猩猩和世界最大的类人猿大猩猩。前类人猿的灵长类动物诸如树熊猴(非洲狐猴)和婴猴(灌木丛的幼畜或栖树小狐猴)以及懒猴(懒猴科〔Lorisidae〕,在树上慢慢地、柔和地爬行)体型大都是较小且夜间出没的,但是在马达加斯加没有真正的猴,却集中有世界上最为多样的或大或小,或昼行或夜行的前类人猿狐猴。海生哺乳动物有一种地中海海豹和一种南非海豹(开普海狗)和两种海牛目哺乳动物(水生草食性动物目)──儒艮和海牛。此外,鲸、鼠海豚和海豚常光临非洲海滨水域中。

  非洲当地特有的大量哺乳动物种类仅次于南美。这些哺乳动物有长颈鹿和河马。灵猫的小亲戚有和鬣狗,主要都是非洲种。跳跃野兔的齧齿科动物是当地特有的,夜间活动的穴居大土豚(管齿目〔Tubulidentata〕)有一个品种是非洲独有的。马达加斯加还有一个异常的食虫科叫马岛猬(具有长尖嘴的动物,有些是有刺和无尾的)。

鸟类

  撒哈拉南部的鸟类有近1,500种留鸟,另有275种或为西北非的留鸟或为古北区(Palaearctic)冬季候鸟;候鸟曾达20亿之数,但是由于严重的干旱和人类使用土地以及捕食行为使其数量锐减。鸟类主要属旧大陆科,但是属于那些地方性的种类,最有价值者可算鸵鸟鲸头鹳锤头鹳(一种棕色似鹭的鸟)、鹭鹰(一种大的长腿肉食性鸟)以及蕉鹃(羽色体丽,有些有如盔般的肉冠)。其他科诸如鸨、沙鸡、向蜜鴷和百灵在非洲甚为普遍。有许多捕食陆地哺乳动物的鸟类,包括雕、鹰和鴞;有食鱼类的如鹳、涉水禽和少数几种翠鸟;还有更多食虫者,这一类通常对人类很有益处。食腐动物有秃鷲和大秃鹳

爬虫类和两生动物

  爬虫类几乎没有当地特有的品种,主要的品种都和旧大陆有关。最常见的有飞蜥科的蜥蜴、石龙子(其特点是重叠的鳞片)、鳄和陆龟。当地爬虫类有绕尾绳甲片蜥蜴。在非洲范围之内只有马达加斯加才有飞蜥科的蜥蜴和绞死猎物的蟒蛇。有各种各类的蝰蛇并且为数甚多︰某些种类有极毒的毒液,但是很少见。众多的游蛇科的蛇(上腭後部末端有尖牙)和眼镜蛇(上腭前面有固定的毒牙)还包括高度分泌毒液的眼镜蛇品种如曼巴。

  两生动物也主要属于旧大陆类。蝾螈类和雨蛙科(Hylidae, 即树蟾科;上腭有牙)局限在古北区的西北部。大量的较普通的青蛙和蟾蜍包括古怪的喀麦隆毛蛙,其毛是辅助呼吸器官。青蛙亚科(Phrynomerinae)树姬蛙为非洲专有。

节肢动物

  非洲拥有大量且品种繁多的节肢动物(包括昆虫和其他分类的无脊椎动物)。它们之间有轴轮藻属(Charaxes)的蛱蝶和凤蝶属(papilio)的凤蝶、竹节虫和螳螂、蝗虫、食根蚁或矛蚁、蚁(热带蚁在广阔茂密丛林中游动)、白蚁和蜣螂。全洲蜘蛛极多。某些地区也会有很多蝎和飞蝗。大群飞蝗定期地横扫广阔地区,植被受到极大的破坏。其他严重的害虫有蚊子,是传播疾病的媒介,诸如疟疾,还有舌蝇传播造成非洲锥虫病寄生虫,人类和家畜都会被传染上此种病。

水生动物

  淡水鱼既有明显的原生形又有迅即进化的现代例证。属古代类型的有肺鱼(肺鱼属〔Protopterus〕)、多鳍鱼(多鳍鱼属〔Polypterus〕)以及芦鳗(Calamoichthys属),所有这些鱼都能呼吸空气,某些鮎(胡鮎科〔Clariidae〕)也有此特性,能在潮湿天气时横越陆地。新近进化的鱼约有200种出现在尼亚沙湖,其中4/5只在这里生长。

  一种古代海鱼腔棘鱼,曾被认为已灭种6,000万余年,但是1938年却在南非东海岸外发现仍有这种鱼,後来又在其他地方有所发现。在东、西海岸有丰富多样的无脊椎动物包括海洋微生物,是印度洋-太平洋和大西洋的典型生物。珊瑚礁和附著的微生物主要在非洲东海岸的暖流中发现,受寒冷的本吉拉和加那利洋流冲刷的西南和西海岸滨盛产鱼类。

自然保护

  许多国家现在另辟大片土地作国家公园、禁猎区或森林保护区。这些公园中,只有少数大得可称作不受外界影响的生态系,大多数则用来供大哺乳动物生息。在东非还有鸟类和海洋微生物禁猎区。植被保护区主要设在森林保护区及国家公园中。此外,若干国家试图以拒签某些动物皮的出口证以保护野生动物,尤其是豹皮、猎豹皮和斑马皮。

  最古老和最著名的国家公园是南非的克鲁格(Kruger)国家公园,大多数无树草原的品种都保留在这里。南非与博茨瓦纳共有的喀拉哈里大羚羊(KalahariGemsbok)国家公园保留一片干燥地供养有关的羚羊品种诸如跳羚和东非大羚羊;较小的保护区和公园保留特别的品种。只有一类大哺乳动物大羚羊已灭种,有几个亚种也接近绝灭;如斑马的一个亚种白氏斑马也已绝灭。东非和中非国家均有大型国家公园,由于从旅游业上获利,现在规模上和数量上均有所扩充。在肯亚,察沃(Tsavo)国家公园是最大之一,占地面积计20,700平方公里;养有红鹳纳库鲁湖国家公园;几个山地森林公园和一个海洋公园。乌干达有三个国家大公园。坦尚尼亚有一个著名的塞伦盖蒂(Serengeti)国家公园,其无与匹敌的动物就是平原的有蹄哺乳动物;还有恩戈罗恩戈罗(Ngorongoro)、马尼亚拉(Manyara)湖、阿鲁沙(Arusha)及其他诸公园。其他有著名国家公园和禁猎区的国家是博茨瓦纳、马拉维、纳米比亚、赞比亚和津巴布韦。在这些国家的所有公园中都保护有典型的林地、荆棘灌木丛、草地和沙漠自然生境和物种。

  其他地方的情况欠满意。刚果(金沙萨)在其独立之後,国家公园严重地减少。该国现有7座主要国家公园,包括维龙加(Virunga)国家公园,占地8,000平方公里。虽然苏丹是有大量馀下的有蹄哺乳动物的许多国家中之一,但情况鲜为人知,并且这个国家未有充足的公园网。衣索比亚有9座公园,1970年代期间极大地发展了,而索马利却只有一个未发展完全的公园体系,其中多数为禁猎区,有一处(卢克巴登纳〔LucBadana〕)名为国家公园却未能达到联合国是项公园的标准。"W"公园为布吉纳法索(Burkina Faso,原为上伏塔)、尼日和贝宁所共有,但是多数西非国家即使有国家公园,却很小。

  不在公园内受保护的动物是因为没有这种需要。在森林里或者禁猎区或者有控制的猎区仍有许多大动物种类。管理得很好的森林保护区特别为许多较小的非受保护的动物提供安全的生活环境。

经济概况

  非洲经济'是由在非洲的贸易工业人力资源组成的。非洲的人口约有十亿,约占全球总人口的15%(2009年资料)。非洲是全球最贫穷的大洲,全非洲一年的贸易总额只占全世界百分之一。根据联合国在2009年发表的人类发展报告人类发展指数排名最低的24个国家中,其中有22个都是非洲国家(第159位至第182位)。非洲贫穷的原因有部分是因为其动荡的历史有关。非洲非殖民化的不稳定加剧了冷战冲突。自20世纪中期,冷战、贪污和专制统治也令非洲的经济更加不景气。

  非洲经济展望报告特别提到:自2001年以来,非洲与中国的贸易增加了10倍,于2008年更达到了1000亿美元。中国和印度的经济迅速增长,而拉丁美洲也经历了温和增长,使数以百万计的人得以脱贫。相比之下,非洲的许多地区在外贸、投资、人均收入和其他的经济增长却停滞不前,甚至倒退。贫穷对非洲有很大的影响,包括较低的预期寿命、暴力和不稳定,这些问题反过来又持续影响了非洲大陆的发展。然而,近期的数据显示部分非洲大陆正在经历快速的增长。世界银行的报告指出,撒哈拉以南非洲国家的经济增长速度已追得上全球经济增长的比率。在经济发展最快的非洲国家甚至出现了大大高于全球平均水平的情况。在2007年,增长速度最高的国家包括毛里塔尼亚19.8%、安哥拉17.6%、苏丹9.6%、莫桑比克7.9%和马拉维7.8%。

  许多国际机构对新兴非洲国家的经济现代化越来越有兴趣,尤其是在全球经济衰退的时候,非洲的经济却继续保持高速增长。

区域差异

  虽然在组织经济合作与发展(经合组织)中没有任何非洲国家加入了发达国家之列,但整个非洲并非完全的贫穷不堪,而在财富方面也有很大的变量。在非洲北边的亚拉伯国家长期以来一直和欧洲及中东等发达国家经济紧密联系在一起的,而南非是目前非洲最富有的国家,无论是在国内生产总值,或在人均国内生产总值也是全非洲最高的。在它邻近的国家也能从中分享南非的财富。一些细小但石油藏量丰富的国家如加蓬赤道几内亚,也加入在非洲10个最富有的国家之列。

  南北两端大陆经济较撒哈拉以南非洲为高在热带的东非地区,因其长期前殖民地历史,使其贸易和发展较其他地方快,因而较其他地方富裕及稳定。一些群岛如塞舌尔群岛、留尼汪、毛里求斯和佛得角,也较内陆国家富裕,但较不稳定的科摩罗经济则依然很差。

  最贫穷的国家是那些正处于内战或刚刚摆脱内战的国家。其中包括刚果民主共和国塞拉利昂布隆迪。近来,最贫穷的地区一直是非洲之角,虽然在历史上,该地区曾经为撒哈拉以南非洲地区最富有的地方。特别是埃塞俄比亚,它在经济方面曾有一段长时间的成功。目前的贫困、饥荒和战争,已经困扰了这些地区几十年。这些国家内部充满了相当多的变量,城市地区,尤其是实行资本主义的城市,一般都比农村地区富裕。社会不平等现像在非洲国家十分明显,上层阶级收入大大高于社会中的多数人口。

地理区域

  在地理上习惯分为北非、东非、西非、中非和南非五个地区。

  北非:通常包括埃及、苏丹、利比亚、突尼斯、阿尔及利亚、摩洛哥亚速尔群岛和马德拉群岛。其中埃及、苏丹和利比亚有时称为东北非。其余国家和地区称为西北非。北非的面积820多万平方千米,人口约1.2亿,阿拉伯人占70%左右。西北部为阿特拉斯山地,东南部为苏丹草原的一部分,地中海和大西洋沿岸有狭窄的平原,其余地区大多为撒哈拉沙漠。本区不少农矿产品占世界重要地位,原油占世界总产量5%,磷酸盐占22%,棉花约占5%,阿拉伯树胶占80%以上,其它还有栓皮、油橄榄、柑橘、葡萄、椰枣、无花果等。

  东非:通常包括埃塞俄比亚、厄立特里亚、索马里、吉布提、肯尼亚、坦桑尼亚、乌干达、卢旺达、布隆迪和塞舌尔。有时也把苏丹作为东非的一部分。东非面积约370万平方千米,人口约1.3亿,主要是班图语系黑人,分布在南部;其次是阿姆哈拉族,盖拉族和索马里人,分布在北部。北部是非洲屋脊--埃塞俄比亚高原,南部是东非高原,印度洋沿岸有狭窄的原,东非大裂谷纵贯东非高原中部和西部,本区所产咖啡约占世界总产量14%,剑麻约占25%以上,丁香供应量占世界丁香供应量的80%以上。茶叶、甘蔗、棉花也在非洲占重要地位。

  西非:包括毛里塔尼亚、西撒哈拉、塞内加尔、冈比亚、马里布基纳法索几内亚几内亚比绍、佛得角、塞拉利昂、利比里亚科特迪瓦、加纳、多哥贝宁尼日尔、尼日利亚和加那利群岛。面积约656万多平方千米。人口约1.5亿,其中黑人约占总人口的85%,其余多为阿拉伯人。本区北部属撒哈拉沙漠,中部属苏丹草原,南部为上几内亚高原,沿海有狭窄的平原。本区所产金刚石约占世界总产量12%,铝土矿约占非洲总产量90%以上,可可和棕榈仁均占世界总产量50%以上,棕榈油约占38%,花生约占11%,咖啡、天然橡胶在世界上也占有一定地位。

  中非:通常包括乍得、中非喀麦隆、赤道几内亚、加蓬、刚果(布)、刚果(金)、圣多美和普林西比,有时也把赞比亚、津巴布韦和马拉维作为中非的一部分。面积536万多平方千米,人口约5600万,其中班图系黑人约占80%,分布在南部。其余为苏丹语系黑人,分布在北部。本区北部属撒哈拉沙漠,中部属苏丹草原,南部属刚果盆地,西南部属下几内亚高原。刚果盆地面积约337万平方千米,中心部分最低处海拔仅200米,四周的高原、山地一般高达海拔1000米以上。所产金刚石占世界总产量30%左右,锰矿石占12%,铜、钴、铀、锡、镭、铌、钽等矿物产量都在世界上占重要地位。棕榈油、棕榈仁、天然橡胶、可可也很重要。

  南非:通常包括赞比亚、安哥拉、津巴布韦、马拉维、莫桑比克、博茨瓦纳、纳米比亚、南非、斯威士兰莱索托马达加斯加、科摩罗、毛里求斯、留尼汪岛、圣赫勒拿岛和阿森松岛等。面积661万多平方千米,人口约1亿,其中班图语系黑人占85%,马来-波利尼西亚语系的马达加斯加人占9%,欧洲白种人占5%以上:南非高原为本区地形的主体,高原中部地势低洼为卡拉哈迪盆地,四周隆起为高原和山地,本区所产金约占世界总产量71.83%,金刚石、铬矿石约占28.17%,铜、钒、锂、铍、铍、钴,石棉的产量在世界上也占重要地位。

非洲地区缺水情况

  据联合国教科文组织统计,非洲的水资源危机每年致使6000人死亡,约有3亿非洲人口因为缺水而过着贫苦的生活。在未来的20年里,非洲至少有5亿人口将由于缺水而生活在困境中。这将进一步导致他们由于缺少用于灌溉农作物的水,使得农业产量会继续减少。专家认为,未来23年,由于缺乏足够的水,非洲粮食产量将减少23%.而有的专家则认为,非洲的天然水资源并不缺少,但贫穷的非洲没有管理好这些宝贵的水资源,从而使水资源危机的形势日趋严峻。非洲目前三分之一人口缺乏饮用水,而有近半数的非洲人因饮用不洁净水而染病,分析人士认为,如果目前缺乏饮用水的状况得不到改善,那么到2010年至少有17个非洲国家将严重缺水,而水资源问题也很可能会成为一些非洲国家之间发生纷争或冲突的导火索。

  据统计,为了解决非洲人口的水资源短缺问题,每年需要投资200亿美元。而目前,一些非洲国家的供水投资只占财政预算的1%。专家指出,水资源短缺将是导致社会矛盾和政治冲突的潜在因素,供水困难将会对非洲人民的经济发展和生活健康带来巨大危机。

经济

  受到专制统治和殖民主义的影响,非洲是全球最贫穷的大洲,全非洲一年的贸易总额只占全世界百分之一。根据联合国在2006年发表的人类发展报告,人类发展指数排名最低23位的都是非洲国家(第155位至第177位)。

  中国、印度和拉丁美洲经济快速增长使数以百万计的人得以脱贫,但非洲在对外贸易、投资和人均收入等方面的发展都比其他地区绶慢。贫穷在非洲造成很严重的问题,包括低人均预期寿命(斯威士兰人均预期寿命只有不足33岁)、暴力等。

  非洲的一些地区,特别是博茨瓦纳和南非,经济的发展比较成功。前者超过四分一的财政预算用于改善首都哈博罗内的基建,使其成为世界上其中一个发展得最快的城市。后者则有丰富的天然资源,是世界上最主要的黄金钻石生产国之一。其他国家如加纳、肯尼亚、喀麦隆和埃及,经济发展也较理想。

  由19952005年,非洲重拾经济增长,在2005年平均有5%,一些刚开始开发石油资源的国家如安哥拉、苏丹共和国和赤道几内亚的经济增长更超过10%。

吃饭的礼仪

  在非洲很多地方,吃饭不用桌椅,也不使刀叉,更不用筷子,而是用手抓饭。

  吃饭时,大家围坐一圈,一个饭盒和一个菜盒放在中间。每个人用左手按住饭盒或菜盒的边沿,用右手的手指抓自己面前的饭和菜,送入口中。此时,你会无所适从,甚至抓得满手沾饭,而非洲人自己抓饭、吃饭时个个动作干净利落。客人吃饭时应注意的是,切勿将饭菜撒在地上,这是主人所忌讳的。饭毕,长者未离席时,晚辈要静坐等候;子女离席时,须向父母行礼致谢;客人则应等主人吃完后一道离开。

  在非洲的不少地方,吃饭时有着严格的礼仪,甚至连牛羊鸡鸭的每个部位归谁吃都有规定。如在食鸡的时候,鸡大腿当年长的男人吃,鸡胸脯肉归年长妇女吃,这是一种习俗对女人的尊重;当家的人吃鸡脖、胃和肝;鸡的头、爪和翅膀由孩子们分食。又如在博茨瓦纳,在公众大型宴会上,宾客和男人吃牛肉,已婚的妇女吃杂碎,两者分开煮,分开食,不得混淆。随乡入俗,须了解为宜。

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