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A. 伏打,Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta (1745~1827)
A.伏打(1745-1827)在演示电堆实验(1801)

  意大利物理学家,对电流的早期研究作出了重要贡献。1745年 2月18日生于科莫。1774~1779年任科莫大学预科物理学教授,1779~1815年任帕维亚大学实验物理学教授,1815年受任为帕多瓦大学哲学系主任。1791年英国皇家学会聘请他为国外会员,3年后又因创立伽伐尼电的接触学说而授予他科普利奖章。1801年拿破仑一世召他到巴黎表演电堆实验,并授予他金质奖章和伯爵称号。1803年当选为巴黎科学院国外院士。1827年3月5日在科莫逝世。

  伏打从1765年开始从事静电实验研究。1769年他发表了静电学著作《论电的吸引》。1775年他发明了起电盘(静电起电机)。1778年他提出了电的张力即相当于电位差的概念;建立了导体的电容C、电荷Q及其张力T之间的关系式:Q=CT。1787年他发明了灵敏的麦秸静电计。

  1780年,博洛尼亚大学的解剖学和生理学教授L.伽伐尼在解剖青蛙时偶然地发现蛙腿的痉挛。伽伐尼将这一现象归因于“动物电”。伏打注意到伽伐尼的发现,1792年着手研究。他首先测量引起蛙腿痉挛的最小张力,作了许多动物电实验。在1793年他全然否定了动物电的存在,提出了闻名的电的接触学说。他以不同金属联成的环接触蛙腿及其背,从而成功地使活青蛙痉挛。他通过实验还观察到电不仅产生颤动,而且影响视觉和味觉神经:由二种金属联成的弯杆,一端放到眼睛附近,当另一端与嘴接触的瞬间有光亮感;用一根导线连接二个不同金属币,将其一放在舌尖上会感觉到苦味。伏打由此猜测,这些实验中最根本的是不同金属的接触。他进一步以电容式验电器来证实:在两种金属连接的棒中,电容器虽有微弱的电但并不显示出电张力;当移开电容器的一块金属板时,电张力增大,静电计的麦秸就分开了。伏打由此断言,伽伐尼电产生于两种不同金属的接触(见接触电现象)。

  伏打将导体分为第一类导体(金属)和第二类导体(潮湿导体)。他证实,只有通过不同类导体的接触才可能产生“电动势”(指伏打用语)。他又发现产生电循环的本质条件是必须由二种不同的第一类导体和第二类导体组成回路。1799年,他发明了一种直接倍增伽伐尼电的两类导体的组合接触法,即 AZaAZaAZa…AZ,这就是一片片潮湿的纸板(a)隔开的一对对锌版(A)和铜板(Z)组成的伏打电堆(见彩图)。他还发明了一种由许多玻璃杯组成的“杯冕”,这些玻璃杯盛有盐水或稀酸,通过半浸入液体的双金属弧彼此连接起来;这就是第一个伏打电池组。伏打电堆和伏打电池在此后的一段时间中成为产生电流的唯一手段,它们的发明和运用开拓了电学的研究领域。

  伏打另外的重要贡献是,在1776年发现了沼气。他发明了可以研究气体燃烧时容积变化的气体燃化计,这是18世纪重要的发明之一。他测定了空气膨胀系数 α=1/216,这个数值曾被1927年在科莫举行的纪念伏打逝世100周年的国际物理家会议所采纳。

  后人为了纪念伏打在电学上的贡献,将电动势和电位差的单位以他的姓氏命名为伏特(volt)。

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