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A.韦斯普奇(1454~1512)

  意大利航海家和探险家。1454年3月9日生于佛罗伦萨一个贵族家庭。1492年作为美第奇家族商务办事处首席代表驻西班牙的塞维利亚,后升任经理。先后参加过三次西班牙和葡萄牙的美洲航海探险。1499年随西班牙船队到达南美北部苏里南一带;1501~1502年随葡萄牙船队沿巴西东海岸向南航行,1503~1504年又随葡萄牙船队沿巴西东岸向南方探险,可能远达拉普拉塔河河口。经实地勘查,他发现南美的地形、地理方位、气候、动植物种类,以及当地印第安人的社会组织、婚姻状况、风俗习惯等均与西方人得知的亚洲迥异。他在给美第奇家族的信中断定C.哥伦布“发现”的地区不是亚洲,而是一块“新大陆”。1505~1510年,他关于南美探航的信件发表后引起轰动,几年内就被译成拉丁文、法文、意大利文、德文、佛来芒文和捷克文等多种文字出版。韦斯普奇在西方建立了一个新的地理概念:在欧洲和亚洲之间存在一块新大陆,从欧洲西航必须横渡两个海洋方能到达亚洲。1507年,德国地理学家M.瓦尔德塞米勒在自己绘制的世界地图上首次采用了源于韦斯普奇名字的“亚美利加”来标明南美,实际上是把韦斯普奇看作“新大陆”的发现者。16世纪,“亚美利加”这个名称泛指全美洲。韦斯普奇晚年担任西班牙王家领航官,负责绘制修订航海图。1512年2月22日于塞维利亚去世。

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