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Arthur Stanley Eddington(1882~1944)

  英国天文学家和理论物理学家。1882年12月28日生于肯德尔,受教育于曼彻斯特的欧文学院和剑桥的三一学院。1913~1944年任剑桥大学天文学教授,1914年任剑桥大学天文台台长,同年被选为英国皇家学会会员。1921~1923年任皇家天文学会会长,1930~1932年任物理学会会长,1932年任数学协会会长,1938~1944年任国际天文学联合会主席。1944年11月22日在剑桥逝世。

  爱丁顿是英国最早研究A.爱因斯坦的广义相对论的科学家,他在1918年首先把它完整地介绍到英国。1919年他组织了两个日食观测队,并亲自率领一个队到非洲普林西比岛进行观测,首次证实了爱因斯坦所预言的光线在引力场中的偏折。1920年他出版了《空间、时间和引力》一书,1923年他的名著《相对论的数学理论》问世。爱因斯坦曾称赞此书是用各种文字所写的相对论著作中最好的一本。晚年,在未完成的著作《基本理论》一书中,他试图通过统一量子论和相对论来找出普适物理常数。

  爱丁顿的主要贡献在天体物理方面,特别是恒星物理学方面。著名的恒星学家E.A.米尔恩说爱丁顿把真正的物理思想引入了恒星结构,使这个领域重新活跃起来,并大放异彩。

  爱丁顿的其他著作有:《物理世界的本性》(1928)、《科学和未知世界》(1929)、《膨胀的宇宙》(1933)、《科学的新途径》(1935)、《质子和电子的相对论理论》(1936)、《物理科学的哲学》(1939)等。

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