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B.富兰克林(1706~1790)

  美国作家、科学家、政治家。1706年 1月17日生于波士顿一个制造肥皂和蜡烛的小业主家庭。少时只受过两年小学教育,12岁开始在哥哥詹姆斯的印刷所里当学徒。他利用业余时间刻苦自学,练习写作。1722年他以“沉静的行善夫人”为笔名写了14篇小品文在詹姆斯主办的《新英格兰周报》发表,其中批评了殖民当局,詹姆斯因而被捕入狱。1723年,富兰克林被迫流浪在费城街头。他在逆境中顽强奋斗,依靠自己的勤劳和智慧,在短短的几年内,成为一个印刷业的专家。他组织“共读社”(或称“皮围裙俱乐部”)和哲学研究会,主编《宾夕法尼亚报》,建立印刷厂和美国第一个图书馆,以及其他公共设施。他先后发表《论自由》(1725)、《论纸币》(1729)。后一篇文章曾得到马克思的赞扬,说“他是首先发现价值的真正实质的人中的一个”。他还写过《论人口》(1755)一文,提出人类要控制人口的主张。他在政治、哲学、经济、教育等各个领域中积极宣传18世纪欧洲启蒙主义思想。

  在美国独立运动中,他成为最有影响的人物。他曾起草北美各殖民地实行联盟的方案,于1754年 6月北美各州殖民地代表会议通过。1757年,他任北美殖民地常驻英国的代表。1775年 5月,他参加第二届大陆会议,和杰弗逊、亚当斯共同领导了会议中的革命派对保守派的斗争。次年 7月他协助杰弗逊起草具有伟大历史意义的《独立宣言》。1776至1785年他作为美国的全权代表出使巴黎,1778年建立了法美同盟,为加速独立战争的胜利作出贡献。1785年回国后任宾夕法尼亚州州长。1788年辞职,继续撰写《自传》。1790年 4月17日在费城逝世。

  富兰克林的著作大部分是讽刺时事,探索真理,促进社会进步和民族觉醒。他最重要的文学著作是《自传》和《格言历书》。《自传》叙述了他的家庭身世、青少年时期自学和工作情况、1757年以前他的主要经历以及在政治、经济、科学方面的成就。全书不但叙述了作者在自学、创业、研究、斗争等方面所表现的进取心,而且也从一个侧面反映了北美新民族不断觉醒和争取解放的过程。《自传》被誉为“对千百万人都有教育意义”,是“自我教育的光辉范例”,开创了美国传记文学的优秀传统,它对美国民众的人生观、道德观、事业观都发生了深远的影响。

  《格言历书》(1758)是富兰克林另一部重要的著作,它假托一个名叫“穷理查”的人谈生活经验的形式写成,其中“自助者天助”、“时间即生命”、“不劳则无获”、“勤奋是成功之母”等大量谚语、成语、警句、名言,大多是流传在民间的格言,富兰克林利用它们介绍科学知识,批判宗教偏见,宣传新兴资产阶级关于创业治学、处世持家、待人律己等道德原则,有启蒙教育作用,在一定程度上反映了北美广大人民自力更生、发展民族经济、争取自由解放的愿望。1774年再版时易名为《致富之路》,在英、法等国都有很大影响。

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