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Blaise Pascal(1623~1662)

  法国数学家,物理学家,哲学家。1623年6月19日生于克莱蒙费朗,1631年移居巴黎。1635年左右开始对数学发生兴趣,1639年随父亲参加巴黎数学和物理学界的学术活动,1640年提出了射影几何中的帕斯卡定理。1642~1644年,他设计并创制了历史上第一架机械计算机器。1646~1648年,重做E.托里拆利真空实验并研究有关问题。1651~1654年,进行了关于液体的平衡以及空气的重量等研究。1654年,提出二项式展开的系数的三角形排列法,即帕斯卡三角形。他又和P.de费马共同奠定了概率论的基础。1654年11月23日,接受第二次洗礼。1655年,退隐于波尔-鲁耶尔修道院。1656~1657年,作《与乡人之书》十多篇,批判耶稣会派。1658~1659年,研究摆线问题,间接地促进了微积分学的形成和发展。帕斯卡体弱多病,这使他的科研活动受到影响。1662年8月19日在巴黎病逝。

  在物理学方面,帕斯卡的主要贡献在于对大气压强和液体静力学的研究。1643年,意大利科学家托里拆利用水银柱做实验,证实了大气压强的存在;帕斯卡受其启发,于1646~1647年在鲁昂和巴黎以不同的方式重做过一系列实验。他在巴黎教堂的尖顶上做过实验;还设想了在山顶和山脚分别观测大气压强的实验,委托其姐夫F.佩里埃进行。佩里埃于1648年在多姆山作了实验,成功地证实了大气压强随高度的增加而减小。帕斯卡迅即将实验结果公诸于世,引起了物理学界的注意。1649~1651年,佩里埃又根据帕斯卡的指示,进行了一系列的气压观测,证实了水银柱的高度与当时当地的大气条件有关,从而预示了气压计用于气象预报的前景。

  1651~1654年,帕斯卡研究了液体静力学和空气重量的各种效应,经过数年的观察、实验和思考,综合成关于液体的平衡的物理学论文。他提出了著名的帕斯卡原理,即:加在密闭液体任何一部分上的压强,必然按照其原来的大小由液体向各个方向传递。同时,他还提出了连通器原理和后来得到广泛应用的水压机的最初设想。他又指出器壁上所受的由于液体重量而产生的压强,仅仅与深度有关;他用实验,并从理论上解释了与此有关的液体静力学佯谬现象。

  他的物理学著作有:《关于真空的新实验》(1647),《液体平衡的大量实验之报导》(1648)和《论液体的平衡和空气的重量》(1663)。在哲学方面,还著有《思想录》(1670)等。

  为了纪念帕斯卡研究大气压强所作出的贡献,压强的单位帕斯卡,就是以他的姓氏命名的。

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