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  德国地理学家。1622年生于汉堡附近的小镇希茨阿克,1650年卒于荷兰莱顿。1640年入汉堡大学预科学习哲学、数学和物理学,1643年入哥尼斯堡大学学医,1647年迁居荷兰阿姆斯特丹,以后转学和研究地理,1649年著《日本和暹罗王朝记》。1650年写成《普通地理学》(又译《通论地理》)。

  瓦伦纽斯把地理学分为两部分:普通(或通论)地理学;特殊(或专门)地理学。他认为普通地理学研究整个地球上的总情况,并解释各种现象的性质;特殊地理学则单独地描述每个国家的结构和位置。特殊地理学又分为描述范围广大地区的地方地理学和说明某个地方的小地区地理学。

  瓦伦纽斯的《普通地理学》原为拉丁文,后被译成多种欧洲文字,其内容包括4个方面:数理地理、气象学、水文地理和地形。数理地理方面:按日心说,论述了地球的分带,并按最长日的日照时间划分气候区,还讲了经纬度的决定方法和地图投影法。气象学方面:指出由于赤道地带和高纬度地带接受太阳热量不同,极地冷而重的空气必然向赤道流动。这是走向解释世界风系的第一步。认为风是空气的水平运动,由于太阳自东向西移动,风也来自东方。还详述了印度洋的季风,指出热带一年分干湿两季。水文地理方面:认识到墨西哥湾流的存在,地中海水面低于大西洋。主张地中海和红海之间开凿运河。地形方面:认为大山是和地球共生的,小山则由风蚀形成。《普通地理学》影响地理学一个多世纪。(见地理学发展史

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