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(1897~1941)

  美国语言学家。1897 年4月24日生于马萨诸塞州温思洛普市。1914年进麻省理工学院学化学工程,毕业后, 1918 ~1941年在哈特福德火险公司担任防火专家的职务。自1924年起先后研究过希伯来语、墨西哥阿兹特克方言和古代玛雅语,但是G.L.特拉格认为他对玛雅文字的解释不正确。

  1931年, 沃尔夫到耶鲁大学跟 E.萨丕尔学人类学,1932年开始研究美洲印第安人河比语。30年代发表了一些论文,提出了“萨丕尔 -沃尔夫假说”,1956年由J.卡罗尔选编为《语言、思想和现实》一书出版。沃尔夫去世10年后,美国学者们对他的理论重新感到兴趣,1953、1958两年曾召集专门会议进行讨论。

  沃尔夫认为,语言是文化,文化在语言中表述;语言是行动的中介,行动在语言中描写。作为人们行为体系的文化,只能存在于人们对周围世界的观念之中,只有了解这些观念是什么,才能了解什么是文化。在他看来,从语言到文化,从文化到语言,从文化到社会行为,从社会行为到文化,这些是封闭式循环性轨道,人们只能沿着这些轨道走动,不能离开它。

  P.伍尔夫森认为,沃尔夫这个假说虽然经过多次实验,还没有被完全证实,不过也没有被完全推翻。语言与文化有密切关系,但是学者们不承认语言能绝对决定人们的世界观和思维方法。

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