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C.T.R威耳孙(1869-1959)改进过的云室(1912)

Charles Thomson Rees Wilson (1869~1959)

  英国物理学家。1869年2月14日生于苏格兰的中洛锡安郡。1888年入剑桥大学的悉尼•苏撒克斯学院,开始对物理学和化学产生兴趣,1896年获得博士学位。1900年担任剑桥大学的物理学讲师等职务。1925年任剑桥大学杰克逊讲座自然哲学教授。1934年退休,曾被选为英国皇家学会会员,并被授予科普利奖章。1959年11月15日在皮布尔斯郡逝世。

  1894年夏末,威耳孙在他为了研究云雾中的光学现象而建立的云室中发现:潮湿而无尘的空气膨胀时出现水滴。他认为这可能是水蒸气以大气中导电离子为核心而凝聚的结果。1896年他用当时新发现的 X射线照射云室中的气体,观察到处于过饱和状态的水蒸气的凝聚大量增加。X射线通过云室中的气体,能产生大量离子;他观察到的现象证实了离子是水蒸气凝聚的核心。因此,云室可以用来探测带电粒子,并可以用照相记录(见彩图)他的绝大部分有关“离子的凝聚核心作用”的工作是在1895~1900年间进行的。1911年他首先观察到并照相记录了α 和β粒子的径迹。到1928年,威耳孙已把云室装备得非常完善。接着, 这一技术在全世界实验室里得到推广, 取得很重要的成就。由于云室的工作,威耳孙获得1927年诺贝尔物理学奖。

  威耳孙从19世纪末开始长期从事大气电现象的研究,1956年还写了《雷云电的理论》的论文送交皇家学会。

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