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  英国资产阶级政治经济学主要代表人物,古典政治经济学集大成者。

  1772年 4月19日生于伦敦一个犹太人家庭,幼年在英格兰受教育,14岁即入其父事务所工作。21岁时,由于改信唯一神教而与家庭脱离关系,独立经营证券交易业务。后自建一实验室,研究矿物。对化学、数学和文学也饶有兴趣。

  1799年他在阅读经济学家亚当•斯密的《国富论》后,转向研究经济问题。1809年因银行券的严重贬值,在《晨记事报》上连续发表文章,批评英格兰银行的货币政策。第二年将文章汇集为《金块的高价,银行券贬值之一证明》的小册子。1810年英国金块委员会的报告几乎完全同意他的意见。小册子引起关于英格兰银行货币政策的论战再起。1815年发表《论谷物低价对资本利润的影响》以反对谷物法。1817年在J.米尔(旧译穆勒)的鼓励和具体帮助下,出版《政治经济学及赋税原理》,1819年经过修改以后第二次印刷,1821年再次作较大改动的第三版成为定本。这是继《国富论》之后的另一古典政治经济学名著,影响极大。

  李嘉图处于英国产业革命大发展的时代,工业资产阶级需要为自己向前发展扫除一切障碍,他正是代表这个阶级的利益提出问题的。1815年,议会通过维护地主利益的谷物法。李嘉图不但在当年撰文反对,且在《原理》中进一步宣称他不同意亚当•斯密的说法,认为乡绅对于禁止谷物输入的利害关系不象制造业者对于禁止输入制造品的利害关系那样大。他认为乡绅的利益要大得多。他的级差地租理论,是打击地主阶级的有力武器。他站在工业资产阶级的立场,斥责地主阶级牺牲社会上大多数人的利益而获利,指出它是寄生阶级。

  当时资本主义内部矛盾和阶级矛盾有所发展,但还不十分尖锐的情况,对李嘉图的分配学说有深刻影响。他承认资本主义生产方式是建立在各个阶级的利益互相对立的基础之上的,但总把资本家和雇佣工人的对立从属于资本家和地主的对立。在社会纯收入问题上,他认为,随着社会的发展,工人阶级的名义工资会提高,但实际工资不会变化;货币地租将由于农产品价格上涨和实物地租增大的双重作用而增多,地主阶级因而获利最多;结果是资产阶级最可怜,因为他们的利润将由于农产品价格上涨和工人名义工资的提高而降低。在李嘉图看来,工资与利润的对立是通过地租与利润的对立表现出来的,所以工人和资本家的矛盾也是由地主和资本家的矛盾引起的。

  李嘉图重视比较成本。他认为,在商业完全自由的制度下,各国必然把它的资本和劳动用在最有利于本国的用途上……,正是这一原理,决定葡萄酒应在法国和葡萄牙酿制,谷物应在美国和波兰种植,金属制品及其他商品则应在英国制造。这种英国应发展工业,而靠其他农业国作为食物来源和销售市场的主张,完全代表了工业资产阶级利益,为英国的对外扩张提供了理论根据。

  1819年李嘉图进入下院。他虽不属于任何党派,但毫无保留地支持激进派。他投票赞成议会改革和无记名投票,并为此发表演说;投票反对六项法令(箝口律)。他反对宗教迫害;主张出版自由。在财政问题上,他支持R.皮尔的恢复银行券兑现法案。他攻击谷物法、高利贷法;支持W.赫斯基森为取消规定伦敦丝织业工资机构的斯皮塔费尔兹法案所作的努力;还反对一切补贴和限制。他被选入议会济贫法特别委员会,在其中拥有巨大影响。他赞成使贫穷人能购买年金的计划。李嘉图还支持功利主义者和J.休姆关于政府应厉行节约的主张。1821年,他与经常在其家聚会的经济学家成立政治经济学俱乐部。1822年 4月投票赞成减税提案。他提出评估全国资产以偿付国债的惊人计划,并认为在一年内即可实行。

  1823年9月11日,李嘉图病逝。

  参考书目

  Piero Sraffa, ed.,The Works and Correspondence of David Ricardo,10 vols,University of Cambridge Press,Cambridge,1951~1955。

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