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E.吉本

  英国18世纪著名历史学家。1737年5月8日生于伦敦附近普特尼镇的一个士绅家庭。1752年入牛津大学莫德林学院。次年被其父送往瑞士洛桑城留学,在加尔文派牧师指导下学习,并改信英国国教。1758年回到英国,在军队服役 5年。1763年,离英赴欧旅行。在巴黎逗留期间,结识D.狄德罗、J.Le R.达兰贝尔、C.-A.爱尔维修等法国启蒙思想家。1764年,历游意大利那不勒斯、威尼斯、罗马等城。在参观罗马卡皮托废墟时萌生编写罗马帝国衰亡史的念头。1770年,定居伦敦,全力撰写《罗马帝国衰亡史》。1774~1783年任下院议员,曾反对政府派兵去美国。1776年《罗马帝国衰亡史》第1卷出版。其中论述基督教成长的两章,遭到宗教界的强烈攻击。1781年出版该书的第2、3两卷。1788年5月8日该书最后 3卷同时出版。

  《罗马帝国衰亡史》共 6卷。前4卷叙述公元180~641年的历史,显示学力精湛;后 2卷是641~1453年拜占廷史摘要,这虽在西方是拓荒之作,但取材和论述范围都难与前4卷相比。

  吉本十分重视对原始史料的研究。他曾披阅希腊文和拉丁文的古典著作。《罗马帝国衰亡史》文笔优美,言语冷峭,词句含蓄摇曳,从婉约中见深刻。它讽刺并批判了基督教会,认为基督教破坏了罗马的英勇精神,是罗马帝国衰亡的主要原因。《罗马帝国衰亡史》是欧洲启蒙时期史学的代表作品,继承文艺复兴的人文主义,体现怀疑主义和理性主义,对欧洲中古历史持否定态度。但是,他只记述政治、军事、文化和宗教上的史实,而忽略社会经济的发展,漠视人民群众在历史上的作用。1794年1月16日吉本在伦敦逝世。

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